Securing our Schools.

| January 19, 2013

SCHOOLPara leer en español

By Cristina Rutherford.

This past December our country experienced one of the most horrifying and unimaginable tragedies of modern history.  The Connecticut shootings left the whole nation in disbelief and mourning; and our community was no exception to these sentiments.  Doral is known for its first-rate schools, so we spoke to some of the principals of the schools in our city to see how they have reacted to these awful events.

Safety Procedures

All of Doral schools had strict safety procedures before this tragedy.  Ms. Mayra Barreira of Eugenia B. Thomas K-8 Center tells us, “Our administration and staff have always been committed to providing a safe learning environment.  At the beginning of each year, we review our Emergency Plan; in addition we utilize the “Challenge and Check System” where anyone who does not have an ID or visitor’s pass is escorted to the main office so that they can be assisted.” After the December events, they have reassessed their Emergency Plan of Action and have made some adjustments primarily at dismissal time. 

Ana Cordal

Ana Cordal

Ms. Ana Cordal of Renaissance Charter School explains, “Safety has always been paramount in my school.  I believe in secure campuses, and started the closed campus many years ago.   Any visitor on campus has to go through the security check.  After the events, my staff met to review procedures and policies and although they were already in place, some measures were heightened.”

The security plan of Ronald Reagan Senior High School consists of guards located at multiple locations as well as monitored security cameras on all campuses. In addition they have a School Resource Officer assigned to the school. Mr. Jacques Bentolila from Ronald Reagan says, “In light of the recent events we have reviewed all our security procedures with our personnel and made any necessary adjustments”.

Likewise at Dr. Rolando Espinosa K-8 Center, Ms. Marie Caceres mentions, “I ensure one entrance into the school, and the security monitor escorts visitors to the office.  There are no visits during class time, only to pick up a child or for a meeting, and everything is checked before.”   Currently at DRE there is a constant sharing of information; safety procedures are discussed at their weekly meetings, not only to inform what a plan calls for but to brainstorm better ideas. Caceres says, “Everyone is involved 100%, it’s an open conversation”.

Parent Participation

M. Barreira

M. Barreira

At EBT, parents have always had a positive and active relationship with the school.  Barreira explains, “We would hope they continue their collaboration through adhering to the regulations that exist for the safety of their children.  Most importantly, we ask them to speak with their children on keeping an open line of communication with us regarding anything they hear or see which can be considered harmful to the learning environment.  The PTSA Board is an integral component of our school community.  They serve as a liaison with our parents and assist us in building family involvement and information.  We ask parents to immediately report any problems to the Administration and/or the police.”

Jacques Bentolila

Jacques Bentolila

Bentolila adds, “Parents are a vital part of our safety plan. They need to communicate with their children to find out what is happening during their school day. If they become aware of a situation of concern they should report it to the administration. In addition, they need to be aware of their own child’s behavior, if there is any change or if something does not seem “right” they should follow up. Many times young adults act out in an attempt to get someone’s attention for help. Adolescence can be a difficult time and as adults we need to help guide our children into becoming successful.”

Cordal states, “Situations like this inevitably make parents alarmed.  There is no guarantee, but educating parents, children and staff to follow rules and guidelines is vital.”

Ms. Caceres explains, “Parents have followed through because these terrible recent issues are fresh on their mind, and although what we do might be a slight inconvenience it offers security for their children, so at the end of the day they do not mind.  DRE’s PTSA help us communicate with our parents. No one can stop something from happening, but at least I know in my heart that I am doing everything that can be done to protect the kids and faculty.”

Community Support

All the schools we spoke to are very grateful of the Doral Police for their continuous presence at their facilities. At RRSHS, Bentolila explains, “We have always had a good relationship with the City of Doral and the Police Department; they are visible on and around our campus on a regular basis and those patrols have been stepped up recently.”

Barreira praises, “We are thankful to the City of Doral Police Department for being highly visible in our school area during the day.  They have been present from the opening of the school year and have always been supportive”.


M. Caceres

Caceres agrees, “Doral police are always around and are very involved, our students are the children of this community”.

At RECS, Doral police has been present on campus at arrival and dismissal. “This initiative came from them, no one requested it”, says Cordal.   “Overall, Doral police officers are very close to our school, they know us, they participate in the DARE program as well as other off duty activities.”

Miami Dade County Public Schools has taken the steps to reiterate the importance of maintaining the school sites as a safe learning environment for the students and staff.  Barreira adds, “Communications have been sent to administrators to share with personnel on how to become more aware of student’s behavior and recognize possible signs”. 

Cordal also believes that if the students feel protected and happy where they are that’s how they will learn better. “They need to feel good, and they need to feel safe.  At the end of the day we are all here for the kids.”

As Caceres concludes, “The safest way to remain safe is not to panic.  We need to prepare everyone for any extreme situation. We feel safer when we provide safety”


——————– En Español ——————-

Resguardando nuestras Escuelas

Por Cristina Rutherford

El pasado mes de diciembre este país experimentó una de las más terribles e inimaginables tragedias de su historia contemporánea. El tiroteo en Newton, Connecticut llenó a toda la nación de incredulidad y tristeza, y nuestra comunidad no escapó a estos sentimientos. La ciudad de Doral es conocida por sus escuelas de primera categoría, y por esta razón conversamos con algunos de sus directores para conocer cómo han reaccionado estas escuelas a tan deplorable suceso.

Medidas de Seguridad
En las escuelas de Doral existían estrictos procedimientos de seguridad previa a esta tragedia. Mayra Barreira de Eugenia B. Thomas Centro K-8 nos dice, “Nuestro personal siempre se ha comprometido a proporcionar un ambiente seguro. Al comienzo de cada año escolar, revisamos nuestro plan de emergencia; además, utilizamos el “Sistema de Revisión” en el que aquella persona que no tenga una identificación adecuada es escoltada a la oficina para ser asistido.” Después de los eventos de diciembre han reevaluado este plan de emergencia y han hecho algunos ajustes como por ejemplo a la hora de la salida de los estudiantes.
Ana Cordal de la Escuela Charter Renaissance agrega, “La seguridad siempre ha sido primordial en mi escuela. Yo creo en el campus seguro e implementé el concepto de campus cerrado desde hace muchos años. Cualquier visitante a nuestra escuela debe pasar por un control de seguridad. Después de los acontecimientos, me reuní con todo mi personal para examinar nuestros procedimientos, y a pesar de que ya estaban en marcha, algunas medidas fueron intensificadas.”
El plan de seguridad de la Escuela Secundaria Ronald Reagan consiste en tener guardias situados en varios lugares, así como utilizar cámaras de seguridad. Además tienen asignado un oficial a la escuela. Jacques Bentolila dice, “En vista de los recientes sucesos examinamos todos los procedimientos de seguridad y realizamos los ajustes necesarios”.

De igual manera en la escuela Dr. Rolando Espinosa Centro K-8, Marie Cáceres dice, “Se usa una sola entrada a la escuela, y el monitor de seguridad escolta a los visitantes a la oficina. No aceptamos visitas durante el horario escolar, sólo para recoger a un niño o para una reunión, y en ambos casos todo se verifica antes.” En DRE hay un constante intercambio de información; los procedimientos de seguridad se revisan semanalmente, no sólo para informar lo que el plan exige, sino para buscar nuevas ideas y proponer mejoras. Cáceres dice, “Todos están involucrados 100%, es una conversación abierta.”

Participación de los Padres
En EBT, los padres siempre han tenido una relación positiva y activa con la escuela. Barreira explica, “Esperamos que continúe esta colaboración mediante la adhesión a normas existentes para la seguridad de sus hijos, y, lo que es más importante, les pedimos que hablen con sus hijos manteniendo una línea abierta de comunicación con nosotros por si ven o escuchan algo que puedan considerar perjudicial. Nuestro PTSA (Asociación de Padres, Estudiantes y Maestros) es un componente integral de la comunidad escolar, y sirve como enlace con nuestros padres, a quienes les pedimos que informen inmediatamente cualquier problema a la administración y/o a la policía.
Bentolila añade, “Los padres son una parte vital de nuestro plan de seguridad y es necesario que exista una comunicación continua con sus hijos para saber sobre lo que sucede en la escuela. Si se percatan de una situación irregular les pedimos que nos informen.  Además tienen que estar conscientes de la conducta de su propio hijo/a. Si hay algún cambio o si algo no parece “adecuado” se debe hacer un seguimiento. Muchas veces los adolescentes tratan de llamar la atención pero realmente es un llamado de auxilio. La adolescencia puede ser una etapa difícil y los adultos tenemos que ayudar a guiar a nuestros hijos para que se conviertan en personas de éxito”.
Cordal afirma, “Este tipo de situaciones hace que inevitablemente los padres se alarmen. No hay garantías, pero es vital educar a los padres, a los niños y a mi personal en cómo seguir las reglas y directrices.”
En DRE, los padres están colaborando porque este terrible evento está fresco en la mente de todos, y a pesar de que todo lo que se hace puede causar algunos inconvenientes, se hace por la seguridad de sus hijos.  “Nadie puede detener algo tan terrible como lo sucedido, pero por lo menos sé que de corazón estoy haciendo todo lo que se puede hacer para proteger a mis estudiantes y a los profesores”, afirma Cáceres.

Apoyo de la Comunidad
Todas las escuelas con las que hablamos están muy agradecidas con la policía de Doral. En RRSHS  siempre se ha tenido una buena relación con la ciudad de Doral y su departamento de policía; tienen presencia dentro y alrededor de la escuela de forma continua y las patrullas se han intensificado recientemente.
Barreira indica, “En EBT estamos muy agradecidos con el departamento de policía de Doral ya que han estado visibles en nuestra escuela desde el comienzo del año escolar.
Cáceres agrega, “La policía de Doral siempre está patrullando alrededor y está muy involucrada; nuestros estudiantes son los niños de esta comunidad”. En RECS, la policía de Doral ha estado presente durante la llegada y la salida de los niños. “Esta iniciativa vino de ellos, nadie la solicito”, agradece Cordal. “En general, los oficiales de la policía de esta ciudad trabajan muy cerca con nuestra escuela, ellos nos conocen, participan en el programa DARE, así como en otras actividades extracurriculares.”
Las Escuelas Públicas del Condado Miami-Dade han tomado medidas para reiterar la importancia de mantener las escuelas como sitios donde se provee un ambiente de aprendizaje seguro. Barreira añade, “Se han enviado comunicaciones a los administradores para compartir con el personal sobre cómo ser más consciente del comportamiento del estudiante y reconocer posibles signos de riesgo”.
Cordal también piensa que si los estudiantes se sienten protegidos y felices, aprenden mejor. “Necesitan sentirse bien, y necesitan sentirse seguros. Al final del día todos estamos aquí por los niños.”
Cáceres concluye, “La forma más segura de mantener la seguridad es no entrar en pánico. Tenemos que prepararnos lo mejor posible para cualquier situación extrema. Nos sentimos más seguros cuando nosotros mismos proporcionamos seguridad”.



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Category: Education

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