Sign Ordinance Review Preliminary meeting held: Will there be Electronic Message Centers in the streets of Doral?

| July 27, 2014

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By: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

The Planning and Zoning Department of the City of Doral held an informative session on Tuesday July 22nd, to have a preliminary discussion with residents and business owners about a proposed amendment that is being studied to modify the Ordinance on “Sign Regulations” (Chapter 80) regarding the use of electronic message centers and digital displays in several locations around the city.

In spite of the time of the day when the workshop took place, the turnout was really satisfactory, with a crowd of around 30 people, mainly business owners, who took the time to listen to the presentation by Mr. Jan Hansen, Planning Consultant, and the City of Doral Planning and Zoning Director Mr. Julian Perez, and to provide them with the input needed to continue with the following phases of the ordinance review process.

The presentation was mainly focused on introducing the public to the concepts related to Electronic Message Centers, including the current legal framework for that technology; safety concerns and considerations and an explanation of the economic benefits the incorporation of that technology may bring to the community. Details on amendments proposed to the ordinance were not discussed.

Electronic Message Centers (EMCs) are programmable signs, based on LCD or LED technologies, which display words, symbols or images that can be digitally changed, without affecting the structure of the sign. Their commercial use allows the consolidation of static signs, which may cut down on visual clutter; it also provides greater flexibility for marketing campaigns of multiple businesses and, after initial installation, has a significant reduction on management costs.

On the downside though, the potential use of EMCs have generated concerns on several issues like: Public Safety due to “Driver Distractions” associated with dynamic signs; excessive brightness and limited aesthetics. All those issues can be monitored and regulated with a comprehensive and strictly enforced ordinance that contemplates a wide array of possibilities.

This technology is the future of advertisement but, does the City of Doral code contemplate regulations to manage and control those sign requirements or does the code need amendments? The answer to that question, and the proposed amendments to the ordinance if needed, will be provided to the Council by the Planning and Zoning department once they have finished their review, taking into consideration the input of the public from this informative session.

Next steps on the Ordinance review process

A request from the Council to the Planning and Zoning staff initiated the process of reviewing the ordinance regarding Sign Use. The workshop on July 22nd was part of this analysis, intended to present to community members the technology and collect questions, concerns and requests from them.

Once the Planning department gathers all input from the public, amendments on the appropriate sections of the code will be drafted to create a proposal to be presented to the Council for First Reading on a Council Meeting.

The continuation of the process towards a Second Reading and final approval will depend on the direction given by the Council upon receiving comments from the Public during that First Reading. It will take at least one more month from now for the Planning and Zoning Department to complete this third phase of the review process.

They estimate a first draft could be ready by the end of August to be submitted on the September Council Meeting. “We wanted to go through the process right now to share all the information about technology and regulations, to have your questions, your input before putting together some amendments,” explained Perez.

Doral residents have to be aware of upcoming communications informing the time and place of the meetings where this issue will be discussed to make arrangements to participate, in order to have their opinions included on any amendment that may come up as a result of the evaluation.

Doral resident Pierre Christ suggested that, before submitting any proposed amendments to the Council for First Reading, City staff would also need to “capture the feedback from the residents and conduct a meeting similar to this one, at a time more conducive for residents to be here. Here you can see mainly business owners and few residents. We are the ones to live here every day. It is very important to have the feedback of what the residents want or not to see. We are the ones who will see it 24/7 because we live here.”

The request was duly noted by Mr. Perez who will share it with Management to try to arrange another workshop and conceded that “those are the comments, the type of feedback that we need in this process.”

And Mr. Hansen added: “It is important to realize we are looking specifically to a technology that changes so rapidly, it has impact on the Sign ordinances. We can provide clarifications for the ordinances that regulate this. The world is changing very rapidly and like most progressive cities Doral needs to be ready to come forward to a digital world. “

Doral’s growth and evolution will continue being aligned with the vision of its residents only if they get involved in all decisions that may impact their quality of life. Whether EMCs are incorporated or not to the landscape of Doral streets, will be influenced by those residents who voice their opinion by attending the meetings where ordinance amendments related to this matter will be discussed.

 ————- En Español ———-

OTRA VALLA

Revisión preliminar de la Ordenanza sobre letreros:

¿Habrá Letreros Electrónicos en las calles de Doral?

Por: Maria Alejandra Pulgar

@marialepulgar

El Departamento de Planificación y Zonificación de la Ciudad de Doral celebró una sesión informativa el martes 22 de julio, para un debate preliminar con los residentes y dueños de negocios sobre una propuesta de enmienda que se está estudiando, con el objetivo de modificar la ordenanza sobre “Letreros y señalizaciones” (Capítulo 80) para incluir el uso de centros de mensajes electrónicos y pantallas digitales en varios lugares alrededor de la ciudad.

A pesar de la hora del día en que el taller se llevó a cabo, la participación fue muy satisfactoria. Un grupo de unas 30 personas, en su mayoría propietarios de negocios, se tomaron el tiempo para escuchar la presentación realizada por el Sr. Jan Hansen, Consultor externo de Planificación, y por el Director de Planificación de Doral, Sr. Julián Pérez. La sesión de preguntas y respuestas subsiguiente proporcionó al personal de la Ciudad información valiosa, necesaria para continuar con las siguientes fases del proceso de revisión de la ordenanza.

La presentación se centró principalmente en la introducción al público de los conceptos relacionados con los centros de mensajes electrónicos, incluyendo el marco legal vigente para esa tecnología; consideraciones de seguridad y una explicación de los beneficios económicos que la incorporación de esta tecnología puede aportar a la comunidad. No se discutieron detalles sobre las enmiendas propuestas a la ordenanza.

Los Centros de Mensajes Electrónicos (EMCs por sus siglas en inglés) son letreros o pantallas electrónicas programables, basados en tecnologías de LCD o LED, donde los mensajes, símbolos o imágenes pueden cambiarse de forma digital, sin afectar la estructura del letrero. Su uso comercial permite la consolidación de letreros comerciales fijos de varias empresas en una sola pantalla, lo que puede reducir la contaminación visual; y también proporciona una mayor flexibilidad para las campañas de mercadeo. Adicionalmente, después de la instalación inicial, implican una reducción significativa en los costos de mantenimiento de la publicidad.

Por otra parte sin embargo, el uso potencial de este tipo de pantallas genera preocupación sobre temas tales como: seguridad pública por el posible incremento de distracciones en los conductores en las vías donde se encuentren instaladas; contaminación visual por iluminación excesiva y limitaciones estéticas. Todos estos problemas potenciales pueden ser controlados al contar con una ordenanza amplia que se aplique y monitoree de manera estricta.

Esta tecnología es el futuro de la publicidad, pero, ¿cuenta la Ciudad de Doral en su código con reglamentos que permitan controlar efectivamente este tipo de letreros sin afectar negativamente a la comunidad? La respuesta a esa pregunta, y las modificaciones a la ordenanza si fuese necesario, las proporcionará el Departamento de Planificación al Concejo, tomando en cuenta las observaciones del público.

Próximos pasos en la revisión de la Ordenanza

El personal de Planificación inició el proceso de revisión de la ordenanza a petición del Concejo. El taller del 22 de julio es un componente de este análisis, con la intención de presentar a los miembros de la comunidad las características de esta tecnología y compilar preguntas, inquietudes y peticiones de los ciudadanos.

Con toda la información recolectada, Planificación se encargará de redactar posibles enmiendas a las secciones apropiadas del código para crear una propuesta que se presentará al Concejo para Primera Discusión.

La continuación del proceso hacia una Segunda Discusión y aprobación final dependerá de las instrucciones que gire el Concejo, basados en su análisis y los comentarios del público en Primera Discusión. Tomará por lo menos un mes más a partir de ahora para que el Departamento de Planificación y Zonificación complete el proceso preliminar de revisión.

Estiman que un primer borrador de las enmiendas a la ordenanza podría estar listo a finales de Agosto, para ser presentado en la Reunión del Concejo de Septiembre. “Quisimos realizar este taller en este momento para compartir toda la información sobre la tecnología y los reglamentos con el público, responder sus preguntas y recibir sus comentarios antes de la elaboración de posibles modificaciones al código”, explicó Pérez.

El Sr. Pierre Christ, residente de Doral sugirió que, antes de presentar las enmiendas propuestas al Concejo para Primera Discusión, se busque la manera de “capturar la opinión de más residentes y llevar a cabo una reunión similar a ésta, en un horario más conveniente. Aquí se puede ver hoy sobre todo a dueños de negocios y muy pocos residentes y somos nosotros quienes estamos aquí todos los días. Es muy importante conocer qué deseamos quienes permanecemos aquí y conviviremos 24/7 con cualquier cambio que impacte visualmente el entorno de la ciudad.”

Este comentario fue debidamente anotado por Pérez para compartirlo con la Administración y tratar de organizar otro taller. El señor Hansen añadió: “Es importante darse cuenta de que estamos analizando específicamente una tecnología que cambia tan rápidamente, que impacta ordenanzas vigentes y es necesario adaptarse. El mundo está cambiando muy rápidamente y, como la mayoría de ciudades progresistas, Doral necesita estar listo para incorporarse a un mundo digital.”

El crecimiento de Doral continuará alineado con la visión de sus residentes solamente si estos se involucran en todas las decisiones que puedan afectar su calidad de vida. La incorporación o no de EMCs al paisaje de las calles de Doral, se verá influenciado por aquellos que compartan su opinión al asistir a las reuniones donde sean debatidas las enmiendas a las ordenanzas relacionadas con este asunto. Como siempre, la clave del éxito estará en la activa participación ciudadana.

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Category: City

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