Stand Up, Speak Out on behalf of Children.

| February 10, 2014


Informed parents can influence legislature that impact public education

“Unless someone like you cares a whole awful lot,
Nothing is going to get better. It’s not.” 
 Dr. SeussThe Lorax

By: Maria Alejandra Pulgar

Para leer en Español

On January 16th 2014 Ronald Reagan/Doral Senior High School hosted a special Advocacy Training sponsored by the Miami Dade County Council PTSA Legislative Committee and the Office of Parental Involvement of the Miami-Dade County Public Schools. This was the third training that has been taking place in the different areas of the county (Feeder Patterns) and there will be another one on February 20th during the Miami Dade County Council General Meeting.

IMG_2281The objective of these trainings is to educate parents and the community on the method for funding public education in the State of Florida, to create awareness on several legislative decisions that if taken can affect the amount of those funds and how they are administered, and to instruct the community on how to approach their legislators to provide them with the information they need to do an effective job in Tallahassee, championing the true interests of their constituents in the upcoming Legislative Session that starts March 4th.

Introduced by Sharon Watson, President of the Miami-Dade County Council PTSA, the main part of the presentation was given by Mrs. Iraida Mendez-Cartaya, Assistant Superintendent of the Miami-Dade County Public Schools. She provided a detailed explanation of the politics of education, i.e. the impact of legislative decisions on public education funding at all levels, the entities responsible for making those decisions and the items that constitute the FEFP (Florida Education Finance Program), the formula to determine how much money is allocated each year to allow districts to provide the service of Education in the State of Florida.

The other presenters in the workshop were Miami-Dade County Public Schools CFO Ms. Judy Martell and Ms. Nancy Lawther, Legislative Committee Chair of the Miami-Dade County Council PTA.  In attendance from the City of Doral was Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera.

“It is critical for people to engage the process for legislators to know what people think” explained Mendez-Cartaya, citing that Public Education is a fundamental right and a paramount duty of the state to have high quality on that service, as guaranteed on the Florida Constitution. “It is up to the people to determine if it is done by the legislators”.

The Politics of Education and where does the money come from?

The State of Florida Constitution establishes the Board of Education as an entity composed by 7 members, appointed by the Governor, who enforces compliance with law and state board rule by all school districts.  Each of the 67 school districts of the State of Florida has a School Board, composed by 5 or 9 elected members, depending of the size of the County.  The Miami-Dade County School Board is composed of 9 members. The School Board Member for District 5 (that includes Doral) is Ms. Susie Castillo.

IMG_2311Depending on the County, the School Board Superintendent is elected or appointed. In Miami-Dade it is an appointed position, selected by the School Board and currently the Superintendent is Mr. Alberto Carvalho.

The role of the School Boards is to operate, control and supervise all free public schools; determine the rate of school district taxes; determine policies and programs; assign students to schools; approve budget and appoint Superintendent, whereas the Superintendent administers and manages the schools; supervises instruction; advises, counsels and recommends to School Board; recommend and implement rules and standards and propose tentative budget.

The funds for the education budget administered by the School Board have three main components: Local funds from property taxes; State Funds, a percentage of the State General Revenue and Federal Funds.

Many of the items that compose the FEFP that come from state funds are affected by legislative decisions, in an effort to meet the changing needs of Florida’s diverse population.

Key Issues for 2014 Session

The Miami-Dade County School Board provided attendees to the workshop with a list of Legislative Priority positions to be proposed to Legislators in order for them to have items discussed during the 2014 Florida Legislative Session and the Second Session of the 113th US Congress. Key items on those positions are among others:

–        Funding/ Flexibility: including an increase on the Base Student Allocation to begin to bridge the gap between current levels of per-pupil funding and pre-recession levels; Support maximum flexibility in the use of funds appropriated. Increase funding for Safe Schools.

–        Class Size Reduction: modify the assessment of the penalty associated with noncompliance to the school-wide average as it is applied to charter schools

–        Dual Enrollment: Allow local school districts to locally establish contract provisions with post-secondary institutions that provide this service.

–         Capital Funding: fully fund provisions for construction and maintenance programs of public school districts

–        Accountability: Ensure that state assessments and accountability systems are valid, reliable and aligned to the state standards

–        Parent Empowerment: oppose changes regarding conversions of traditional public schools to charter schools that dilute the role of parents, teachers and community stakeholders. Support the existence of School Advisory Councils.

–        Charter Schools: improve safeguards and transparency for taxpayer investments between traditional public schools and charter schools including requiring funding to follow the student when transferring between charter and traditional public schools during the entire school year.

People’s involvement and participation on these workshops allow them to make informed decisions and to demand from the right authorities timely actions. That is why it is very important that if you missed the past training, make plans to attend the one on February 20th at 6:30pm at Bob Graham Education Center, located in 15901 NW 79 Avenue, Miami Lakes. The future of the funds for your children’s public education is in your hands. Take action. Stand up and speak out.

———— En Español ————

¡Es el momento de hablar a favor de los niños!

Los padres informados pueden influenciar las decisiones legislativas que impactan la educación pública

 “A menos que alguien como tú se interese de verdad, Nada va a mejorar. Jamás” 
 Dr. SeussEl Lorax

Por: María Alejandra Pulgar

El Comité Legislativo del PTSA de Miami-Dade County y la Oficina de Participación de los Padres de las Escuelas Públicas de Miami-Dade ofrecieron el pasado 16 de Enero un entrenamiento con el  objetivo educar a los padres y a la comunidad sobre el origen de los fondos para Educación Publica en Florida, crear conciencia sobre las decisiones legislativas que pueden impactar esos fondos y su administración, e instruir a la comunidad en la manera correcta para comunicar a sus legisladores sus necesidades, de manera que estos puedan realizar un trabajo efectivo al defender los intereses de sus ciudadanos durante la próxima sesión legislativa que comenzará el 4 de Marzo.

IMG_2309La introducción del evento fue realizada por la Sra. Sharon Watson, presidente del MDCC PTSA y la porción principal de la charla estuvo a cargo de la Sra. Iraida Mendez-Cartaya, Asistente del Superintendente de Escuelas de Miami-Dade. Ella explicó los intríngulis políticos que influyen en las decisiones relativas a educación, cómo  esas  decisiones legislativas tienen un impacto financiero, quiénes son las entidades responsables de tomarlas y cuáles son los elementos que componen el FEFP (Programa de Financiamiento para la Educación en Florida), es decir, la fórmula para calcular la cantidad de dinero reservada cada año para que cada distrito pueda proveer el servicio gratuito de Educación a los habitantes del Estado de Florida.

Las otras personas participantes en el evento fueron la CFO de las Escuelas de Miami-Dade Sra. Judy Martell y la Sra. Nancy Lawther,  coordinadora del Comité Legislativo del MDCC PTSA. Por la Ciudad de Doral asistió la Concejal Bettina Rodríguez Aguilera.

“Es critico que las personas se involucren en el proceso para que los legisladores sepan lo que los residentes necesitan” explicó Mendez-Cartaya, citando la Constitución del Estado de Florida, que establece la Educación pública como un derecho fundamental y una obligación primordial del estado.

La Política en Educación y el origen de los fondos

La Constitución del Estado de Florida establece el Board de Educación como una entidad compuesta por 7 miembros designados por el gobernador, dedicada a velar por el cumplimiento de las leyes estatales en todos los distritos educativos. Cada uno de los 67 distritos en Florida tiene su propio Board compuesto por 5 a 9 miembros electos, dependiendo del tamaño del Condado. El Board de Educación de Miami-Dade está compuesto por 9 miembros electos. La miembro correspondiente al Distrito 5 que incluye Doral es la Sra. Susie Castillo.

Dependiendo del Condado el Superintendente de Educación es seleccionado o electo por el pueblo. En Miami-Dade es designado por el Board y actualmente es el Sr. Alberto Carvalho.

La labor del Board es operar, controlar y supervisar la operación de todas las escuelas públicas gratuitas; determinar la porción de impuestos distritales para las escuelas; definir políticas y programas; Asignar estudiantes a las escuelas; aprobar presupuesto y designar al Superintendente. Este último se ocupa de supervisar, aconsejar y hacer recomendaciones al Board sobre las reglas y procedimientos y proponer un presupuesto inicial.

IMG_2266Los fondos del presupuesto provienen de 3 fuentes diferentes: fondos locales de los impuestos a la propiedad; un porcentaje de los ingresos generales del Estado y fondos Federales.

Muchos de los elementos que componen el FEFP provienen de fondos estatales que se ven afectados por las decisiones legislativas que se toman con el objetivo de cubrir las necesidades de la diversa población del estado de Florida.

Puntos principales para la Sesión Legislativa 2014

Durante el taller, el MDCPS Board entregó a los asistentes una lista de las posiciones legislativas prioritarias que los residentes pueden proponer a sus representantes para que estos las lleven a discusión durante la Sesión Legislativa de Florida 2014 y durante el 113vo. Congreso de los EEUU. Entre otras, las posiciones y propuestas sugeridas son las siguientes:

–        Fondos / Flexibilidad: incluir un incremento en la Cuota Base por estudiante, que permita ir reduciendo la brecha en los fondos hasta llevarlos a niveles pre-recesión. Apoyar máxima flexibilidad en el uso de los fondos asignados. Incrementar fondos para iniciativas de Seguridad Escolar.

–        Cantidad de Estudiantes por clase: modificar la evaluación y penalidades asociadas al no cumplimiento en base a valor promedio, como sucede con las escuelas chárter.

–        Matrícula Doble: Permitir a los distritos educativos establecer contratos de provisión local con las instituciones de educación superior para el servicio de Dual Enrollment.

–        Financiamiento Capital: proveer fondos completos para programas de construcción y mantenimiento de escuelas públicas.

–        Evaluación: Asegurar que los mecanismos de evaluación son válidos, confiables y alineados con los estándares de todo el estado.

–        Capacitación de los Padres: oposición a cambios que reduzcan la participación de los padres, maestros y miembros comunitarios en la conversión de escuelas públicas tradicionales a chárter. Apoyar la existencia de los Concejos Consultivos Escolares.

–        Escuelas Chárter: mejorar la salvaguarda y transparencia de la inversión de los contribuyentes entre las escuelas públicas tradicionales y las chárter, incluyendo la transferencia de fondos junto con el estudiante, cuando este se transfiera desde escuelas chárter a escuela pública tradicional durante  el año escolar. Actualmente los fondos se quedan en la escuela chárter aunque el estudiante se encuentre en otro plantel.

La participación de los padres en estos talleres les permitirá tomar decisiones informadas y solicitar de las autoridades responsables las acciones oportunas para garantizar la calidad del derecho a la Educación publica.

Es muy importante que si no pudo  asistir antes, no se pierda la última oportunidad de recibir este adiestramiento el próximo 20 de Febrero a las 6:30 pm en la Escuela Bob Graham, ubicada en el 15901 NW 79 Avenida en Miami Lakes.

El futuro de los fondos para la educación pública de sus hijos está en juego. ¡Tome acción, infórmese y participe!

 

 

Share and Enjoy

  • Facebook
  • Twitter
  • Delicious
  • LinkedIn
  • StumbleUpon
  • Add to favorites
  • Email
  • RSS

Tags:

Category: Education

Comments are open.

Email
Print