Stephanie Duno finalist to the GE-Reagan Foundation Scholarship 2015.

| May 18, 2015

By: Maria Alejandra Pulgar, @marialepulgar

Para leer en Español

Stephanie Duno is graduating on the top 5% of the Class of 2015 at Ronald W. Reagan/Doral Senior High School (RRDSH) next June 2nd. Her dreams of becoming a Veterinarian are closer than ever to be a reality, because she is one of this year’s recipients of the $40.000 scholarship granted by the GE-Reagan Foundation.

DORAL FAMILY JOURNAL # 89-36This represents an extraordinary achievement, not only for her and her family, but also for her school and the community. Out of 13,000 applicants nationwide, she became one of the only 20 seniors selected as recipients.

With every passing year, alumni from RRDSH move on to showcase outside the city’s border the high quality of education they received at the public school system in Miami-Dade County, especially in the City of Doral. Stephanie was recognized for her academic excellence with a special certificate during the March Council Meeting.

The GE-Reagan Foundation Scholarship program rewards students who demonstrate leadership, drive, integrity and citizenship, all of those qualities that Stephanie has shown all her life.

Besides this important recognition to her academic success and commitment to community service, she also has been awarded grants and scholarships from several institutions. It will help her pay for her education towards her Doctorate in Veterinary Medicine, a goal she has very strongly set in her mind.

A very well-rounded girl

Her family calls Stephanie “Nia”. She was born in Venezuela and moved to the US when she was six years old. Nia has always called Doral her home: “Growing up in Doral, I love that everyone is really close to each other, it is really safe. It is going to be a very beautiful city. I hope to bring people to see how beautiful it is when I come back to visit from college.”

When she arrived to the US she did not speak any English and had a hard time getting used to the new context. Once she learned the language and assimilated the culture, her talents blossomed. She is a completely bilingual and bicultural girl, who loves dancing and singing and is very close to her younger brother.

“Nia is a very well-rounded girl” says her mother Jessika Chacon; “beyond getting good grades, she is very caring, happy and outgoing. Always respectful and proper on her behavior, she is also resilient and focused to achieve her goals. She is a very optimistic person and what I admire most from her is her contagious joy, always trying to make people smile.”

An avid reader and writer, her favorite subject is science, especially all themes related to the wellbeing of animals. Her caring nature has since childhood geared her towards taking care of all little critters she found in her surroundings. One of her fondest childhood memory is when her father used to take her to a zoo. She credits that experience as the spark that ignited her curiosity to learn more about being a veterinarian.

The opportunity to intern at a local animal clinic gave her a first-hand experience on what would be like to work on that field and she loved it. The activity complemented her community work as the international ambassador for a Venezuelan non-profit called Huellitas de amor (Paw prints of Love) dedicated to creating awareness about animal abuse.

Stephanie focused on doing fundraiser activities to provide the foundations with the resources for conducting vaccinating events and neutering campaigns for animals in the streets. She also developed the Pawssible Initiative, a finalist on the Biznovator Competition in Doral, as a program to integrate the rescue of abandoned animals with the inclusion of teenagers who have been bullied in school.

Her academic success along with her commitment to improve her community with these service projects have won her many accolades and backed her application for scholarships.

Keys to successfully apply for scholarships

Nia received letters of admission from eight colleges nationwide and has been awarded almost US$60,000 in scholarships, including the GE-Reagan and the P.L.A.Y. from the Pet Life Style in California.

Besides her good grades and community service projects that have been innovative and creative, Nia’s involvement in clubs and organizations within the school helped her develop the leadership and citizenship skills that made the difference on her college and scholarship applications. She served as secretary for Student Government and was inducted to the National Honor Society.

Her very compelling and articulate essays written to back her applications showcased the impact of her work, projects and ideas. It made a great difference to gain her the results she expected. She took the time to prepare her applications carefully and document all her achievements.

Nia’s advice for high school students looking forward to successfully apply for scholarships is to “stay on the game, apply for as many as possible, have all your essays organized. If you are not selected keep trying and find scholarships for all your abilities. Find as many as you can and apply.”

But the most important thing is “Holding a positive attitude. I am not the smartest fish in the sea but I think my attitude helps a lot. I keep studying, I have a positive attitude, I keep trying and there is always a possibility for success. As long as you keep trying you are going to reach your goals.”

For her attitude and resilience, Stephanie credits her mom: “She is my inspiration. My mother is very determined, and I am very determined too. I want to follow her steps, she is a really strong woman, and all she has done in this country she has done for us. I want her to be proud.”

Stephanie Duno certainly has made her family, her school and the whole community proud with her achievements. She looks forward after finishing her career to opening her “own institution. I hope I can expand my projects and people can take them to other parts of the world.”

—————- En Español ————-——

duno

Stephanie Duno, finalista de la beca GE-Reagan Foundation 2015

 

Por: Maria Alejandra Pulgar, @marialepulgar

 

Stephanie Duno se graduará el próximo 2 de Junio en el 5% tope de la Clase del 2015 en Ronald W. Reagan/Doral Senior High School (RRDSH). Ahora más que nunca está cerca de lograr sus sueños de ser veterinario, pues fue seleccionada entre los finalistas de la beca de $40,000 de la GE-Reagan Foundation.

Esto es un logro extraordinario no solamente para ella y su familia, sino también la escuela y toda la comunidad. Stephanie es uno de los 20 afortunados estudiantes seleccionados entre los más de 13,000 que aplicaron nacionalmente.

Cada año los graduados de RRDSH representan nacionalmente el alto nivel educativo de las escuelas públicas de Miami-Dade y especialmente de Doral. Stephanie, quien participó en el programa Cambridge en RRDSH, recibió un reconocimiento por su excelencia académica durante la reunión del Concejo Municipal en Marzo.

DORAL FAMILY JOURNAL # 89-36El programa de becas de la GE-Reagan Foundation premia a los estudiantes de alto rendimiento académico que muestran cualidades de liderazgo, integridad y ciudadanía en sus comunidades.

Además de este reconocimiento a su éxito académico y compromiso comunitario, Stephanie ha recibido financiamiento y becas de otras instituciones. Todos estos fondos ayudarán a cubrir una parte importante del costo de su educación para lograr el Doctorado en Medicina Veterinaria, un logro que tiene muy claro en su mente desde niña.

Una persona integral

Para su familia Stephanie es “Nía”. Nació en Venezuela y se mudó a los EEUU a los 6 años. Desde entonces Doral es su hogar. “Lo que más me gusta de crecer en Doral es que todos estamos cerca. Es un sitio seguro, con muchos espacios abiertos. Aquí he crecido y logrado mis metas. ¡Y además consigues arepas en todas partes! Es una ciudad muy hermosa. Espero traer mucha gente a conocerla cuando venga de visita de la universidad.”

Cuando llegó a EEUU Nía no hablaba inglés y le costó adaptarse al nuevo contexto. Pero una vez que aprendió el idioma y se asimiló a la cultura sus talentos florecieron. Es una joven bilingüe y bicultural, a quien le encanta cantar y bailar, muy unida a sus padres y su hermano menor.

“Nía es una niña muy completa” la describe su madre Jessika Chacón “con grados académicos excelentes, muy cariñosa, extrovertida, mucho sentido de lo correcto. Es la típica niña que todos sus retos los logra. Es muy alegre y optimista, siempre le quiere caer bien a todo el mundo y es muy agradable.”

Además de la lectura y la escritura, a Nía le encantan las ciencias, especialmente todo lo relacionado con el bienestar de los animales. Desde pequeña le ha gustado cuidar de todas las criaturas a su alrededor. Uno de los recuerdos más lindos de su infancia son sus constantes visitas al zoológico con su padre. Esas experiencias le despertaron la curiosidad sobre la carrera de médico veterinario.

La oportunidad de trabajar en una clínica de animales local y su trabajo comunitario como embajador internacional de la fundación venezolana Huellitas de Amor, dedicada a crear conciencia sobre el abuso contra los animales, terminaron de cementar su vocación.

Para Huellitas de Amor, Stephanie realiza actividades de recaudación de fondos que envía a Venezuela para financiar eventos de vacunación y campañas de esterilización de los animales callejeros. Adicionalmente, dentro del programa Biznovators en Doral, desarrolló el concepto del programa Pawssible Initiative, orientado a integrar jóvenes que han sufrido acoso y maltrato en el rescate de animalitos abandonados.

Los logros académicos de Stephanie y su compromiso constante con el bienestar de su comunidad le han permitido ahora recoger los frutos de su esfuerzo y dedicación, a través de los múltiples reconocimientos, premios y becas que ha recibido para continuar sus estudios universitarios.

Claves para aplicar exitosamente a becas y premios

Nía fue aceptada en ocho prestigiosas universidades en todo el país y le han sido otorgadas becas que alcanzan los $60,000, incluyendo el premio P.L.A.Y de Pet Life Style de California y la beca GE-Reagan.

Sus calificaciones son excelentes y sus proyectos de servicio comunitario han sido innovadores y creativos, pero además de eso Nía ha participado en múltiples clubs y organizaciones dentro y fuera de la escuela, desarrollando con ello cualidades de liderazgo y compromiso ciudadano, que son muy apreciadas en tanto en las aplicaciones universitarias como para ayudas financieras. Nía trabajó este año como Secretaria del SGA (Student Government) y fue aceptada en la National Honor Society.

Los ensayos que Nía escribió para acompañar sus aplicaciones fueron muy completos y bien escritos, Incluyendo descripciones precisas y bien documentadas sobre el beneficio que sus trabajos, ideas y proyectos tienen para la comunidad. Esto hizo la diferencia para que ella lograra los resultados deseados. Nía organizó su tiempo para preparar cuidadosamente las aplicaciones y presentar los respaldos que documentan sus logros. Allí estuvo la clave del éxito.

Ese es su consejo para los jóvenes que se preparan a aplicar a las universidades: “dedíquense a preparar cuidadosamente sus aplicaciones. Apliquen a tantas universidades y ayudas financieras como les sea posible, hay muchas opciones para todas las habilidades y no se desanimen si no los aceptan. Con la perseverancia pueden lograrse todas las metas.”

Para Stephanie su madre es su mayor inspiración y ejemplo, “ella es muy determinada y yo soy así también. Quiero seguir sus pasos. Ella es una mujer muy fuerte y todo lo que ha hecho en este país lo ha hecho por nosotros. Quiero que siempre esté orgullosa de mi.”

Stephanie Duno ha enorgullecido con sus logros no solo a su familia sino a su escuela y toda la comunidad. Su deseo cuando culmine su carrera universitaria es poder abrir su propia clínica y beneficiar con sus iniciativas a muchos jóvenes en todo el mundo.

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Category: Teens

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