Strategic Alliances in Education and Sports: The Best Investment.

| March 14, 2012

Octavio De Lamo shares his experiences on investing in Doral

By: Maria Alejandra Pulgar

An experience of over 70 years on private education is what the De Lamo family brings to Doral, and is the most important asset this group of Venezuelan investors provides to our community. This is the third generation of the family devoted to education and sport investments in Venezuela, Spain, Panama and now the United States, always with innovative concepts and high levels of quality.

We spoke to Mr. Octavio De Lamo about what made Doral an ideal destination for investment and development of businesses on education, with pre-schools like Imagination Factory and Circle Time, and on sports, with locations like Futbox Futsal Center. We also discuss the relevance of Strategic Alliances as key elements for success on these endeavors.

“The choice of Doral is not an accident; it is the consequence of analyzing its several comparative advantages over other areas of South Florida.” Since 2008 the De Lamo family and their associates have been considering investing here, and the main reasons that led them to a decision were “first of all the population, the high percentage of people Latin America. Second, we found there is a 30% of residents under age 20 and, last but not least, despite the country’s crisis, Doral was not affected in the same way as the rest of the country, for the vast majority of families who live here manage trade relations with Latin America and that makes their income depending on their trading with or businesses in their countries of origin. This makes the overall local economy in Doral less affected. Also we observed closely the development of the city and found it very steady and according to plans and expectations. We found that very interesting. Taking all these into account we said ‘Doral is the City’. “

Once the decision was made, it began the process of deciding on the location for the projects within the city. “It was not easy because, as we are in education there are a number of requirements and restrictions that made it a bit more complicated and possibly made it even more expensive too. But we always came with the idea of ??being in the best locations. Hence, we chose 41 street for Imagination Factory and Circle Time, and 114 Avenue and 35 Street to locate Futbox because it is an industrial area without so much truck traffic. It is a most quiet area, ideal for this type of business.”

The process of obtaining the required permits, combined with the City of Doral and Miami-Dade County was perhaps the most complicated of the whole project development. On Mr. De Lamo’s opinion “The procedures are cumbersome and officials at the operational level have an appalling inability to make independent decisions. One of the problems I saw was that requirements from the city are sometimes different to those from the Miami-Dade County. All permits must be endorsed by the city and the county, and county officials are not coordinated with city officials. I think there are several inconsistencies between the procedures of the county and the city and then those of the city with the investors. An optimization of the procedures should be considered in the future. That would be my particular advise for the city to continue being appealing for investors”.

Fortunately, the process of obtaining licenses and permits was finished successfully. Circle Time already started operations several months ago and last February Futbox Futsal Center opened its doors to the public. Imagination Factory Preschool is scheduled to be completed before the summer.

In a city where public schools are qualified with A + and where public parks are, still Mr. De Lamo thinks it is worth investing in education and private sport because “there is an important niche unattended. Imagination Factory and Circle Time serve the population below 5 years of age. We believe that the A+ city schools require that there be sufficient and good preschool level centers to get those children ready to continue their education successfully on the public and charter schools in the city. And as for the sports, although there are many parks in the city, there is a reality that is weather, especially in the summer.”  The answer to this need is an indoor sports center as Futbox, with the advantage that it also counts with having obtained a strategic alliance with the Soccer Academy of the Americas Real Madrid. “They have years working at FIU and have a large population of residents of Doral attending classes there. Thanks to Ettore Sabatella and Doral Family Journal, we had the chance to meet with the executives of the organization and to establish the alliance. “

As already established institution, Soccer Academy of the Americas brought a series of strict standards and requirements to comply with FIFA regulations regarding “dimensions, quality and characteristics of the courts.” All these requirements were fulfilled by allowing Futbox Futsal Center to open teaching soccer to children from 4 years “in a closer location and ideal conditions for the activity. It is the result of the alliance of which we are extremely pleased because it is a great value to our business. Having the name of Real Madrid joining us gives us a reputation that makes us feel very proud.”

Doral has a great advantage on welcoming enthusiastic investors and entrepreneurs like Mr. Octavio De Lamo and his family “We feel absolutely at home in the city, we are renewed in our excitement to undertake new endeavors. We feel certain that in Doral we found the right place to develop our projects.”

——————- En Español  —————-

Alianzas Estratégicas en Educación y Deporte: La Mejor Inversión

Octavio De Lamo nos habla sobre su experiencia al invertir en Doral

Por: María Alejandra Pulgar

Una experiencia de más de 70 años aporta la Familia De Lamo a la educación privada en Doral y es el activo más importante que trae este grupo de inversionistas venezolanos.  Es la tercera generación de la familia dedicada al sector educativo y deportivo en Venezuela, España, Panamá y ahora, Estados Unidos, siempre con conceptos innovadores y con altos niveles de calidad.

Conversamos con el Sr. Octavio De Lamo sobre lo que ha hecho a Doral un destino ideal para la inversión y el emprendimiento de empresas educativas como los pre-escolares Imagination Factory y Circle Time y deportivas como el Centro de Futbol de Salon Futbox y la importancia que las Alianzas Estrategicas han tenido para lograr el éxito en estas empresas.

“La escogencia de Doral no es casual, tiene una serie de ventajas comparativas con otras zonas de Florida”. Desde el año 2008 la familia De Lamo  y asociados comenzaron a considerar la inversión y luego de analizar las características del área, las principales razones que les llevaron a invertir en Doral fueron: “la mezcla de población que tiene, un alto porcentaje de personas de Latinoamérica. Segundo que hay un 30 % de residentes  menor de 20 años y tercero, a pesar de la crisis del país, Doral no estaba afectado de la misma manera que el resto de pues la gran mayoría de las familias que aquí viven manejan relaciones comerciales con Latinoamérica  y hace que sus  ingresos dependan de comercializar productos o recibir remesas de sus empresas en sus países de origen. Esto hace que la economía general de Doral se vea menos afectada y por otra parte observamos que el desarrollo progresivo de la ciudad es muy interesante. Tomando todo eso en cuenta dijimos ‘Esta es la Ciudad’. “

Una vez tomada la decisión comenzó el proceso de conseguir los locales para los proyectos. “Esto no fue fácil porque como estamos en el área educativa existen una serie de requisitos y restricciones; eso hizo un poco mas complicada la selección e inclusive hasta mas costosa. Pero siempre vinimos con la idea de estar en las mejores ubicaciones”.  De allí que se escogió la calle 41 para la instalación de Imagination Factory y de Circle Time y  la 114 Avenida   y la 35 calle para  la instalación de Futbox porque es un “área industrial sin tanto tráfico de camiones. Es un área más selecta”.

El proceso de obtener los permisos requeridos, combinados entre la Ciudad de Doral y el Condado Miami-Dade fue tal vez lo mas largo del desarrollo de los proyectos. En la opinión del Sr. De Lamo “Los trámites son engorrosos y los funcionarios a nivel operativo tienen una espantosa incapacidad de decidir de manera autónoma. Uno de los problemas que veo que padece la ciudad es la contraposición con el condado de Miami-Dade. Todo permiso tiene que estar refrendado por la ciudad y por el condado, siendo que los funcionarios del condado no están coordinados con los funcionarios de la ciudad. Pienso que hay descoordinación entre los procedimientos del condado y la ciudad  luego de la ciudad con los inversores. Hace falta una optimización de los procedimientos. Ese seria mi planteamiento concreto”.

Afortunadamente,  la obtención de los permisos ya es una prueba superada y ya  han podido arrancar operativamente con el Preescolar Circle Time y el pasado mes de febrero con el Centro Futbox.  El Prescolar Imagination Factory está a punto de ser culminado en los próximos meses.

En una ciudad con escuelas publicas A+ y con parque y áreas verdes disponibles, piensa el Sr. De Lamo que vale la pena invertir en educación y deporte privados porque “existe un nicho importante; Imagination Factory y Circle Time atienden la población de 5 años hacia abajo. Creemos que el atractivo que tiene la ciudad por los centros educativos A+ exige que haya prescolares suficientes y de buen nivel para iniciar a esos niños en el proceso que darán continuidad con las escuelas públicas y las escuelas chárter que hay en la ciudad. Y en cuanto al deporte, si bien es cierto que hay parques y áreas verdes, hay una realidad que es el clima, sobre todo en el verano”. La respuesta a esta necesidad la constituye un centro deportivo bajo techo y climatizado como Futbox, con la gran ventaja de haber obtenido una alianza estratégica con la Academia de Soccer de las Américas Real Madrid. “Ellos tienen años funcionando en FIU y tiene una gran población que asiste allá de residentes de Doral. A través de una serie de gestiones que Ettore Sabatella y Doral Family Journal propiciaron, logramos encontrarnos con sus directivos y establecer la alianza.”

Como institución ya arraigada, la Academia de Soccer de las Américas trajo una serie de normas y exigencias estrictas para cumplir con las normas de la FIFA en cuanto a “dimensiones, calidad y características de las canchas”. Todas estas exigencias fueron cumplidas por Futbox permitiéndole a la Academia abrir la enseñanza del soccer a niños a partir de los 4 años “en una ubicación más cercana y con condiciones ideales para la actividad. De ahí que hicimos la alianza de la cual nos sentimos sumamente satisfechos porque es un gran valor agregado a nuestra actividad. El tener el nombre del Real Madrid acompañándonos nos da un prestigio que nos hace sentir muy orgullosos.”

Es una ventaja para Doral contar con inversionistas entusiastas y emprendedores como el Sr. Octavio De Lamo y su familia “Nos sentimos absolutamente bienvenidos, nos sentimos renovados en nuestra emoción de emprender cosas. Sentimos que en Doral encontramos el clima apropiado para poder desarrollar nuestros proyectos”.

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Category: Business, Latest News

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