Thanks to the joint work of authorities and neighbors DORAL IS RECOVERING FROM HURRICANE IRMA

| September 17, 2017

 

Even when the effects of Hurricane Irma were not as devastating as we expected, its way through our city left us with the satisfaction that the vast majority of us did our best effort to safeguard our lives and properties.

 

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español 

Hours before the imminent arrival of Irma, I walked around the streets of Doral. Protected houses, empty streets and silence, perturbing silence, nevertheless much less perturbing than the sound of Irma that scared us with every gust of wind.

Hours after Irma’s arrival, I went back to walking in our streets, and even when I could see the consequences of this powerful hurricane, I felt that we are a great community, I did not only see neighbors trying to pick up anything they could, I also saw the local authorities making their best effort to bring us back to normal.

When the subject of interest was the terrible effects of Hurricane Harvey in Texas, Mayor Juan Carlos Bermudez told me that these disasters can take place anywhere and at any time, causing devastation, for this reason we need to be prepared. Now that it was our turn, these words sound much more certain.

Today, Mayor Bermudez thanks the residents of Doral of having listened to his words and the ones for the local and state authorities. “It is true that Irma did not hurt us with the expected force, but it is also true that the damages were not bigger because the vast majority of the neighbors obeyed the call to prevent and were busy safeguarding their lives and properties.”

While analyzing the effect of Irma in Doral, Mayor Bermudez stated the number of trees that fell down, the electric poles that also fell due to the high gusts of wind and rain and the impact that this had on the electricity. “A total of 9,800 units in Doral lost electricity, for this reason we decree a curfew for some days, because the lack of light makes some areas more vulnerable. We also distributed ice among the residents to help them endure the time that they were without electricity.”

Taking into consideration that what affected Doral the most was the fallen trees and the traffic lights that were inoperable, it is important to mention that the City of Doral had contracted, prior to the event, a company that would take care of the debris recollection once Hurricane Irma had passed.

Bermudez stated that the majority of the trees that were affected by the hurricane, are not native to this area, for this reason he believes that it is important to re-evaluate the trees that are being planted and focus on local vegetation. He added that the City of Doral takes care in cutting the trees regularly, nevertheless there were some communities that did not take into consideration the advice to have them cut before Irma came.

Regarding the flooding, which is another of the big concerns after a hurricane goes by, Bermudez stated that in Doral the water in lakes and canals did go up and there were some small accumulations of water that limited the use of the roads for not more than six hours, “I believe that compared with other cities of Miami Dade County, we did not suffer a big impact due to flooding.”

This is due to the fact that the City of Doral has done a big effort in the training in prevention and handling of flooding.  We should remember that recently, FEMA elevated to 7 the grade of the City of Doral within the NFIP/CRS (National Flooding Insurance Program).

This classification means that we have improved one complete grade in the evaluation that takes place every five years and that qualifies the residents of the city to a 15% discount in their flood insurance policies. An important part of this certification is because the City of Doral has improved considerably its drainage system and has implemented severe construction codes for the protection of hurricanes and flooding. It has also prepared the community for emergency situations and improved both public safety and property protection.

Mayor Bermudez

Mayor Bermudez also spoke about the electric cables, he highlighted the fact that there are several new communities that have underground cabling, but this is an expensive job, it is directly connected to the FPL and he stated that only 30% of Doral was affected by the lack of electricity.

Bermudez was clear in stating that Doral has a big responsibility in getting prepared during the hurricane season, especially because several facilities that are used for emergency management are located in our city, including the one used by Miami Dade County. “But even more important was the preparation that each one of the residents and business owners did, following all the necessary instructions to prevent and minimize losses.”

Communication was also a very important part before, during and after the arrival of Irma. “We incentivize the residents, workers and visitors of Doral to subscribe to emergency alerts through the platforms and Doral Alerts. “Equally important in this communication, has been following us up on our social media platforms, this has allowed us to keep the community updated.”

Another preventative activity that also helped the residents and business owners of Doral was the free distribution of sand bags. “The Public Works department even bought new machinery that allowed us to fill the bags more efficiently and therefore to make the distribution easier.”

The opening of the shelter at Ronald Reagan Doral Senior High School was also a great help, this was under the administration of the Red Cross and was instrumental in protections hundreds of people during Irma.

AND WHAT DOES THE COMMUNITY SAY?

We also collected some reflections of residents about the arrival of Irma to Miami, we believe that once the scare is over, the damages are evaluated and that we understand what our nature can do, it is also important to know what did Irma leave in our thoughts.

For Mariana Castillo, journalist living in Miami for more than five years, Irma was her first experience with hurricanes. “Some hours of terror that felt like a century… and a life to reflect on how we are using our planet, it is obviously angry at us and it has its reasons.”

“I will start by thanking God,” states Ana Piccone, resident and business owner in Doral, “because Irma took a different path that the one it was projected. We, as a family, took the decision not to evacuate to another state, but in the middle of the panic when I heard a journalist using the word cataclysm, I doubted of our decision, but it was already too late, so the only thing to do was to face Irma at home.”

“Fortunately, we took the corresponding previsions, Irma came and continued its path and we are safe, this makes me remember that after the storm we have peace, the Sun comes out and we definitely need to value our stressed way of living, the job, the family and friends because in very short time everything can change.”

Pericles Ortiz has been for only some months in Doral. “It was a big scare, I cannot imagine what had happened if it had arrived with the expected category. The only thing that was good about all this, was to see the organized, preventive and planned way in which the governments and communication outlets work in this country, they were all the time updating us about what could happened and how could we protect ourselves. When it was over, they are still working making sure that everything goes back to normal.”

Donatella Ugredda, who is also a journalist, states that the intensity of Irma after the billions in destruction that Hurricane Harvey left in Texas, is a clear evidence that the climate change is a fact. “We should not wait until the governments sign agreements that will become a reality in many years. We, the inhabitants of the planet should take immediate actions in the change of our lifestyle of Consumerism.”

Ungredda adds that a more rational behavior in the use of our natural resources will, without doubt make a difference. “We need to do some soul searching and act individually to save energy and use it efficiently. Our example will inspire other to do the same.”

Soraya San Martin has been living in Miami for many years, and even when this is not her first hurricane, she is still afraid of the violent path of these destructive phenomena. “We are okay, that is what matters, but this is the time to reflect on the importance of the family, friends and neighbors. It is precisely in these moments when we forget the value of the things and remember the value of human beings.”

Definitely, the preparation for hurricane season is a joint effort, we do need to thank the neighbors and the communities that obeyed the preventative advise, we also need to thank the local and state authorities for the job that they have performed before, during and after Irma, because this is, in fact, what makes us a great city.

 

 

————- En Español ———–—–

Gracias al trabajo en conjunto de autoridades y vecinos

Doral se recupera del huracán Irma

 

Si bien, los efectos del huracán Irma no fueron tan devastadores como se esperaba, su paso por nuestra ciudad nos dejó la satisfacción de que, la gran mayoría de nosotros hizo su mejor esfuerzo para resguardar la vida y nuestras propiedades.

 

Edda Pujadas, @epujadas

 

Antes de la inminente llegada de Irma, caminaba por las calles de Doral. Las casas protegidas, las calles vacías y el silencio, sencillamente perturbador, sin embargo, fue mucho más perturbador el ruido de Irma que nos asustaba con cada soplido.

Horas después del paso de Irma también camine por nuestras calles y si bien se veían los estragos del potente huracán, sentí que éramos una gran comunidad, pues no solo vi vecinos tratando de recoger lo que podían, también vi a las autoridades locales empezando a hacer su mejor esfuerzo para que todo volviese a la normalidad.

Cuando el tema de interés eran los terribles efectos del huracán Harvey en Texas, el alcalde Juan Carlos Bermúdez me comentó que estos desastres pueden llegar a cualquier parte y en cualquier momento, causando devastación, por lo que la clave es estar preparados. Ahora que nos tocó a nosotros estas palabras suenan aún más certeras.

Hoy en día, el alcalde Bermúdez agradece a los residentes de Doral haber escuchado sus palabras, así como las de las otras autoridades locales y estatales. “Es cierto que Irma no nos impactó con la fuerza esperada, pero también es cierto que los daños no fueron mayores porque la inmensa mayoría de los vecinos atendió al llamado de prevención y se ocuparon de resguardar sus vidas y sus propiedades”.

Al analizar los efectos de Irma en Doral, el alcalde Bermúdez hizo mención a la cantidad de árboles caídos, los postes de luz eléctrica que fueron tumbados por las fuertes lluvias y ventarrones y el impacto que esto tuvo sobre la electricidad. “Un total de 9 mil 800 unidades de Doral se quedaron sin luz, por lo cual mantuvimos el toque de queda por unos días, ya que la oscuridad deja las zonas más vulnerables. Igualmente, repartimos hielo entre los vecinos para ayudarlos a soportar el tiempo que estuvieron sin luz”.

Tomando en consideración que lo que más afectó a Doral fue la caída de árboles y señales de tránsito es importante mencionar que la Ciudad de Doral ya había contratado, previamente, a una empresa para que se encargara de la recolección de los escombros una vez culminado el paso del huracán Irma.

Bermúdez manifestó que la mayoría de los árboles que resultaron afectados no son nativos de la zona, por lo que cree conveniente re-evaluar el tipo de plantas que se está sembrando y centrarse en las vegetaciones locales. Agregó que la Ciudad de Doral realiza la poda de árboles regularmente, sin embargo, hubo algunos pocos conjuntos que no acataron el llamado previo a Irma sobre la importancia de cortar los árboles.

Con respecto a las inundaciones, que es otra de las grandes preocupaciones con el paso de un huracán, Bermúdez manifestó que en Doral lo que se pasó fue que subieron los lagos y canales y algunas pequeñas acumulaciones de agua que limitaron el paso por no más de seis horas, “creo que, comparados con otras ciudades del condado de Miami-Dade, no sufrimos gran impacto por las inundaciones”.

Esto se debe a que la Ciudad de Doral ha hecho un gran esfuerzo por capacitarse en la prevención y manejo de inundaciones. Recordemos que, recientemente, la Agencia Federal para Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) elevó a 7 la clasificación de la Ciudad de Doral dentro del Programa Nacional de Seguros para Inundaciones (NFIP/CRS).

Esta clasificación implica la mejora de un grado completo en la evaluación que se realiza cada cinco años y califica a los residentes de la ciudad para un 15% de descuento en las pólizas de seguro de inundación. Parte importante de esta certificación se debe a que la Ciudad de Doral ha mejorado sustancialmente el sistema de drenajes y ha implementado códigos de construcción muy severos para la protección de huracanes e inundaciones. Igualmente, ha preparado a la comunidad para casos de emergencia y mejorado la seguridad pública y protección de las propiedades.

El alcalde Bermúdez también hizo mención a los cables de electricidad, resaltando que ya hay varios conjuntos nuevos que tienen el cableado subterráneo, pero esto es un trabajo costoso, directamente vinculado con la empresa de servicio eléctrico (FPL, por sus siglas en inglés) y resaltó que, sólo 30% de Doral fue afectado por falta de luz.

Bermúdez acotó que Doral tiene una gran responsabilidad de prepararse durante la época de huracanes, especialmente porque varias instalaciones que se utilizan para el manejo de emergencias están localizadas en nuestra jurisdicción, incluyendo las que utiliza el Condado de Miami-Dade.  “Pero aún más importante fue la preparación de cada uno de los residentes y dueños de negocios, quienes siguieron las instrucciones necesarias para prevenir y minimizar daños”.

 La comunicación también fue parte importante antes, durante y después del paso de Irma. “Incentivamos a residentes, trabajadores y visitantes de Doral a que se suscribieran a alertas a través de las plataformas y Doral Alerts. “Igualmente, fue importante el seguimiento de nuestras redes sociales que nos ha permitido mantener actualizada a la comunidad”.

 Otra actividad preventiva que también ayudó a los residentes y comerciantes de Doral fue la distribución de bolsas de arena gratuita. “Incluso, este año el departamento de Obras Públicas adquirió una maquinaria para llenar las bolsas más rápido y así agilizar la distribución.

También fue de gran ayuda, la apertura del refugio establecido en la escuela Ronald Reagan High School, el cual estuvo bajo la administración de la Cruz Roja y sirvió para brindar la protección a cientos de personas durante el paso de Irma.

… Y QUE DICE LA COMUNIDAD?      

Recogimos algunas reflexiones del paso de Irma por Miami, pues consideramos que, pasado el susto, evaluados los daños y entendiendo el alcance de nuestra natuzaleza, es también importate saber que dejó Irma en nuestros pensamientos.

Para Mariana Castillo, periodista radicada en Miami desde hace más de cinco años, Irma fue su primera experiencia con huracanes. “Algunas horas de terror, que parecieron un siglo… y toda una vida para reflexionar sobre cómo estamos usando nuestro planeta , pues obviamente está molesto con nosotros y tiene sus razones”.

“Yo empiezo dando gracias a Dios”, manifiesta Ana Piccone, residente y comerciante de Doral, “porque Irma tomó otro rumbo al que estaba previsto. Nosotros, en familia, tomamos la decisión de no evacuar a otro estado, pero entré en pánico cuando escuché a un reportero usando la palabra cataclismo y dude de nuestra decisión, pero ya era muy tarde, así que teníamos en enfrentar a Irma en casa”.

“Afortunadamente, tomamos las previsiones de rigor, Irma pasó y nosotros estamos sanos y salvos, lo que me hace recordar que después de cada día tormentoso viene la calma, el Sol sale y definitivamente, hay que valorar más nuestra ajetreada vida, el trabajo, la familia y los amigos porque en pocos minutos todo puede cambiar”.

Pericles Ortiz lleva pocos meses en Doral. “Fue un gran susto, no me imagino lo que hubiese pasado si el huracán llegaba con la fuerza esperada. Lo único bueno de todo esto fue ver la forma organizada, preventiva y planificada que trabajan los gobiernos y medios de comunicación de este país, pues todo el tiempo nos estuvieron alertando sobre lo que iba a pasar y cómo podíamos cuidarnos. Cuando pasó todo no han dejado de estar trabajando para que todo regrese a la normalidad”.

Donatella Ungredda, también periodista, comenta que la intensidad con la que Irma se formó, justamente después de los mil millonarios destrozos que dejó en Texas el huracán Harvey, es clara evidencia de que el cambio climático es un hecho. “No debemos esperar que los gobiernos de los países apliquen convenios a hacerse realidad en muchos años. Nosotros los habitantes del planeta debemos tomar acciones inmediatas de cambio en nuestro estilo de vida de consumo a ultranza”.

Agrega Ungredda que ese comportamiento de uso más racional de los recursos naturales sin duda hará la gran diferencia. “Debemos hacer un buen examen de conciencia y actuar individualmente para ahorrar energía y usarla eficientemente. Nuestro ejemplo inspirará a otros a hacer lo mismo”.

Soraya San Martin ha vivido en Miami por muchos años y si bien, este no es su primer huracán, no deja de asustarla el violento paso de estos destructivos fenómenos naturales. “Estamos bien y eso es lo importante, pero es el momento de reflexionar sobre la importancia de la familia, los amigos y los vecinos. Es justamente en esos momentos cuando olvidamos el valor de la cosas y recodarmos el valor de los seres humanos”.

Definitivamente, la preparación de huracanes es una labor en conjunto, pues si bien a que agradecer a los vecinos y comunidades que acataron el llamado preventivo, también hay que agardecer a las autoridades locales y estatales el trabajo que han realizado antes, durante y después de Irma, pues es, justamente eso, lo que hace que seamos una gran ciudad.

 

 

 

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Category: Community

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