The Eleventh Commandment: Thou Shall Judge Your Politicians (Part 2).

| December 14, 2013

Para leer en Español

By: Ettore Sabatella

Just few months ago, we thought it could be a good idea to add a new commandment to Moses Tablets, an Eleventh Commandment called Thou Shall Judge Your Politicians.  It seems that young students at the University of Harvard are doing just that.  In a recent poll by the Harvard Institute of Politics, 52% of students between the ages of 18 to 24 would like President Barak Obama to step down from office. The results are surprising considering that this is the President who pushed for a healthcare reform allowing people 26 and younger to remain in their parents’ health insurance.

Writing about what has happened with Obamacare would take this whole edition of DFJ. So let’s put that aside and consider a possible recall very close to home.  It has been reported that several business owners in Doral, many who live and vote here, may conduct a similar poll among Doralinos asking if Mayor Luigi Boria should step down from power.

When people get involved and debate on what’s happening in their city is a healthy sign of democracy.  The fact that a group of Doral residents and business owners are taking their time and money to measure the voters’ opinion on the idea of getting rid of the city’s Mayor is also a sign of mistrust. Such is the internal political situation at City Hall, and in many ways is due to political inexperience and a void in leadership. 

New strategies and attempts by the Mayor to make peace with Manager Carollo -as the one shown during his first state of the city address- may be good for a moment or two, or just for the camera. We still need to see how long the gesture will last.  In the world of politics, it may pay off down the road.  Even some analysts are pondering that the recall could be part of a strategy to make the Mayor look triumphant in case it never takes place.  You’ll be the judge of that.

But let’s start by judging the results of his first year in power. We took a ride on the car recently to check any palpable improvements around the city. Besides some landscape here and there near new housing developments, there’s not much to report. On the contrary, the one headache we all face every single day keeps getting worse: traffic.

Remember that many city employees have sent anonymous complaints to the press about the atmosphere inside city hall.   Any organization, be it public or private, needs to analyze a situation, learn from the experience and grow. There are no signs that Doral is doing a decent job retaining or attracting talented government employees. To this day, the Mayor still has no assistant after several have come and go in haste.  We checked the city job openings and it showed a chief of staff with a fairly high pay starting at $75,000 a year.  It won’t be an easy position.  Who wants to be in the middle between Boria and Carollo? Let’s hope the person lasts.  We reminded Mr. Boria earlier in the year about his reluctance to accept constructive criticism, shutting the door at those journalists that dare to comment or report anything negative about him.  But some lessons are hard to learn.

The Doral situation started as a joke.  But now we all realize is more serious than anticipated. We agree that when accusations are being place on the table, an investigation is warranted, whether they are brought forth by the city manager or by a low rank employee.

On the other hand, it seems that the four women in the council are trying their best to make sense of the situation while trying to stay away from the fight.  Who could blame them?

The only surprise of the year was the youngest councilwoman ever elected in Doral and recently named vice-Mayor, Christi Fraga.   Maybe the injection of younger blood and political input like Fraga’s or the young Harvard students is what Doral and this country needs to get us back on track. They are showing us maturity is not attached to an age bracket.

Whether the recall takes place or not that would be a debate lasting through the holidays. Hopefully, you will not put your family through that ordeal while enjoying your festive meals of turkey, ham, puerco, hallacas, or whatever typical meal you eat at home. It’s good to take a break from politics during these days.  Politicians should not replace the center of your family life, even though that’s maybe what they want in their endless pursuit of attention.

So enjoy the holidays, have a great time with your family, your children…  And if indeed someone calls your home phone, or knocks on your door after the New Year asking whether or not you would recall Mayor Luigi Boria, or any politician, think with your mind, not only with your heart.  Judge whether or not the elected officials in power are serving you, or rather their selfish interests.

Until then, Happy Holidays and Merry Christmas!  And let’s hope and pray that in 2014 Doral goes back to being a great place to live, work, learn and play!

———– En Español ———–

El Undécimo Mandamiento:

Tú juzgarás a tu políticos

(Parte 2)

Por Ettore Sabatella

Hace apenas unos meses, pensamos que podría ser una buena idea añadir un nuevo mandamiento a la tablas de Moisés; El Undécimo Mandamiento:Tú juzgarás a tu políticos.  Y parece que los jóvenes estudiantes de la Universidad de Harvard están haciendo justamente eso. En una encuesta reciente del Instituto de Política de Harvard, el 52% de los estudiantes entre las edades de 18 a 24 le gustaría que el presidente Barak Obama dimitiera de su cargo. Los resultados son sorprendentes teniendo en cuenta que este, es el presidente que impulsó una reforma de salud para que jóvenes menores de 26 años permanezcan en el seguro médico de sus padres.

Pero en fin, escribir sobre lo que ha sucedido con el Obamacare  tomaría toda esta edición de DFJ. Así que vamos a dejar eso de lado y considerar una posible recuperación cerca de casa.

Recientemente se ha informado que varios propietarios de negocios en Doral, muchos de los que viven y votan aquí, podrían llevar a cabo una encuesta similar entre los residentes de Doral preguntando si el alcalde Luigi Boria debe abandonar el poder.

Cuando la gente se involucra y debate sobre lo que está sucediendo en su ciudad es un signo saludable de la democracia. Pero el hecho de que un grupo de residentes de Doral y dueños de negocios estén tomando su tiempo y dinero para medir la opinión de los votantes en la idea de deshacerse de el alcalde de la ciudad es también un signo de desconfianza. Tal es la situación política interna en el Ayuntamiento, y en muchos aspectos se debe a la falta de experiencia política y un vacío en el liderazgo.

Las nuevas estrategias y el intento del alcalde por hacer las paces con el Administrador Joe Carollo – como lo mostró en su discurso sobre el Estado de la Ciudad – puede ser bueno para un momento o dos, o simplemente para la cámara. Aún hay que ver cuánto tiempo va a durar el gesto. En el mundo de la política, esto puede pagarse por el camino. Incluso algunos analistas están considerando que el llamar a un “recall” podría ser parte de una estrategia para hacer que el alcalde salga triunfante en caso de que no se lleva a cabo. Usted será el juez de eso!

Pero vamos a empezar por juzgar los resultados de su primer año en el poder. Nos dimos un paseo en auto recientemente para comprobar las mejoras palpables en la ciudad. Además de un paisaje aquí y allá, cerca de los nuevos desarrollos de vivienda, no hay mucho que informar. Por el contrario, el dolor de cabeza que todos nos enfrentamos todos los días cada vez se pone peor: el tráfico.

También recuerdo que muchos empleados de la ciudad enviaron quejas anónimas a la prensa acerca de la atmósfera en se vive en el interior del ayuntamiento. Cualquier organización, ya sea pública o privada, tiene que analizar una situación, aprender de la experiencia y crecer.  No hay señales de que la ciudad  esté haciendo un buen trabajo para retener y/o atraer a empleados del gobierno con talento.

Hasta el día de hoy, el alcalde aún no tiene un asistente después que varios de ellos se fueron a toda prisa.  Al verificar las ofertas de trabajo de la ciudad se observa un puesto para jefe de personal con un nivel bastante alto con un salario a partir de $ 75.000 al año.

Aunque no es una posición fácil. ¿Quién quiere estar entre Boria y Carollo? Esperemos que lo consiga y sea una persona duradera.

Recordamos también cuando el alcalde Boria a principios de año se negó a aceptar la crítica constructiva, cerrando la puerta a aquellos periodistas que se atreven a comentar o informar algo negativo sobre él.  Pero en fin,  algunas lecciones son difíciles de aprender.

Al principio, la situación de Doral comenzó como una broma. Pero ahora todos somos conscientes de que es más grave de lo previsto. Estamos de acuerdo en que, cuando las acusaciones están sobre la mesa, se justifica una investigación, ya sea producidos por el administrador de la ciudad o por un empleado de bajo rango.

Por otra parte, las cuatro mujeres en el concejo están haciendo su mejor esfuerzo para dar sentido a la situación al tratar de mantenerse alejadas de la lucha. ¿Quién podría culparlas?

 

La única sorpresa del año fue la concejal más joven elegida en Doral y recientemente nombrada Vice Alcaldesa, Christi Fraga. Tal vez una inyección de sangre joven y contribuciones políticas como las de Fraga o como de los jóvenes estudiantes de Harvard es lo que Doral y este país necesita para volver a la pista. Ellos nos están mostrando que  la madurez no se une a un grupo de edad.

 

Si el “recall” se lleva a cabo o no, sería un debate duradero  a través de estos días de fiesta decembrinos.  Con suerte, usted no hará que su familia pase a través de esa terrible experiencia mientras disfruta de las comidas festivas como el pavo, jamón, puerco, hallacas, o cualquiera que sea la comida típica comida que usted come en su casa. Es bueno tomar un descanso de la política durante estos días. Los políticos no deben sustituir el centro de su vida familiar, a pesar de que eso es lo mejor lo que quieren en su interminable búsqueda de atención.

 

Así que disfruten de las vacaciones, pasen un buen rato con su familia, sus hijos… Y si es que alguien llama al teléfono de su casa, o llaman a su puerta después de Año Nuevo y le pregunta si quiere o no, revocar al alcalde Luigi Boria, o a cualquier político, piense con la mente, no sólo con el corazón. Juzgue si los funcionarios electos en el poder le están sirviendo, o más bien, a sus intereses egoístas.

 

Hasta entonces, ¡Felices Fiestas y Feliz Navidad ! Y con la esperanza que en el 2014, Doral vuelva a ser un gran lugar para vivir, trabajar, aprender y jugar !

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Category: Opinion

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