The Miracle of Gamma Knife© Stereotactic Radiosurgery.

| April 23, 2012

By: Maria Alejandra Pulgar

When we talk about the brain, in particular brain surgery, it is like the twilight zone, a place where only those really bold dare to enter. Neurosurgeons are that kind of people. They take as a mission to restore people’s quality of life by doing surgery on the most complex organ of the body.  Brain tumors, being them benign or cancerous, used to be a death sentence or, if operable, the chance where people risked their lives by undergoing very invasive surgeries. Nowadays there is a safer alternative: Gamma Knife© Stereotactic Surgery.  Dr. Aizik Wolf, Chief Neurosurgeon at Miami Neuroscience Center explained the advantages of this advanced technique on the treatment of many kinds of brain diseases

“We have done more than 7000 successful Gamma Knife surgeries in our center. We treat benign brain tumors, brain cancers, metastatic cancers, general neuralgias and some Parkinson’s tremors too.  Before using this treatment, many benign or cancerous tumors where treated surgically and surrounding tissue was sometimes damaged.  With Gamma Knife surgery quality of life is improved or even restored permanently without damage. It is worth taking the chance of undergoing this procedure!”

Dr. Aizik Wolf

As Dr. Wolf explained, Gamma Knife® is a noninvasive method for treating a variety of neurological disorders. It is not an actual knife but a sophisticated system for delivering single, high-dose radiation to a target inside the cranium. The extreme precision of Gamma Knife® makes it the safest, most effective system for controlling tumors in the brain, head and neck. The radiation beams are oriented through a helmet placed on the patients head, the surgeon targets the tumor guided by an MRI scanner and gamma ray beams that independently don’t produce any damage, when intersecting exactly in the point that has to be treated, gain their maximum strength and are able to disintegrate the tumor or lesion targeted without touching any surrounding tissue. It is very accurate “to a sub millimeter level. What makes it safer is that you don’t need to open up the head, in the majority of the cases you don’t need general anesthetic and its image guided, as a surgeon you know exactly what you are doing because your guidance is by an MRI scanner.” Dr. Wolf also explained that remaining brain tumor cells that are destroyed on the procedure get devoured by cells called micro-phagocytes, and if any, the remaining dead tumor doesn’t grow anymore.

On the team that intervenes on this procedure there are neurosurgeons, radio-oncologists and even a physicist, who knows best the effects of the radiation depending on their positions. “The whole team works together to understand exactly what we need to do in each particular case and take the best course of action for the sake of the patient.”

A treatment that with open head surgery used to be very traumatic for the patient, with this technology becomes a procedure without the risks of hemorrhage or infection, with reduced side effects and a rapid recovery. Moreover, it gives hope to many patients that faced a bad prognosis on their cancer evolution due to brain metastasis that would have deteriorated their quality of life very quickly. By undergoing Gamma Knife® Stereotactic Radiosurgery, Dr. Wolf explains that “that brain metastasis can be cured in more than 96% of the cases, relieving the patients of pains and neurological effects. Before this technology, patients with brain metastasis were told that nothing else could be done for them; with this procedure, the brain tumor can be removed and their quality of life can be improved for a longer time.”

For the surgical team involved on this kind of procedures, watching those tumors dissolve on the MRI images, right in front of their eyes, gives them great satisfaction. They know they are giving hope to someone that was told to get ready to die. Thanks to these scientists, like Dr. Wolf and his team, there is hope for those patients.

————————  En Español  ———————–

El Milagro de la Radiocirugía Estéreo-táctica Gamma Knife®

Por: Maria Alejandra Pulgar

Cuando se habla del cerebro, en particular de cirugía cerebral, es como adentrarse en la Dimensión Desconocida, un lugar donde solamente llegan los valientes. Los neurocirujanos son ese tipo de personas. Su misión es restaurar la calidad de vida de la gente operando el órgano mas complejo del cuerpo humano. Los tumores cerebrales, solían ser una sentencia de muerte o, si podían operarse, sometían al paciente a procedimientos quirúrgicos muy invasivos. En la actualidad existe una alternativa: la radiocirugía estéreo-tactica Gamma Knife®.   El Dr. Aizik Wolf, Neurocirujano Jefe del Miami Neuroscience Center, explicó las ventajas que tiene esta avanzada técnica para el tratamiento de muchas enfermedades cerebrales.

“Hemos hecho mas de 7000 procedimientos Gamma Knife exitosos en nuestro centro. Tratamos tumores cerebrales benignos, cáncer cerebral, metástasis cerebral, neuralgias generales y algunos casos de Parkinson.  Antes de la existencia de este tratamiento, muchos tumores benignos o cancerosos se trataban con cirugía y algunas veces se veían afectados los tejidos circundantes. Con la cirugía de Gamma Knife, la calidad de vida del paciente es mejorada o en muchos casos recuperada sin ningún daño adicional. Vale la pena intentar este procedimiento.”

Como explicó Dr. Wolf, Gamma Knife, es un método no invasivo para tratar muchos desordenes neurológicos. No es un bisturí real, sino un sistema sofisticado, que envía de una sola vez altas dosis de radiación directamente al punto afectado dentro del cráneo. Es extremadamente preciso, lo cual le hace lo más seguro y efectivo para controlar tumores en áreas tan delicadas como el cerebro, cabeza o cuello. Los rayos son dirigidos a través de un ‘casco’ que se coloca en la cabeza del paciente, guiados por un sistema de Imágenes de Resonancia Magnética (MRI). De manera independiente cada rayo no produce efectos, pero al intersectarse en el punto exacto del tumor a tratar, adquieren su máxima potencia y lo desintegran, sin tocar el tejido circundante. Es sumamente preciso “a nivel sub-milimétrico. Lo que lo hace mas seguro es que no es necesario abrir el cráneo, en la mayoría de los casos no se requiere anestesia general y es guiado por imágenes a través de un MRI”. El Dr. Wolf explicó también que las células que puedan quedar del tumor desintegrado son devoradas por células llamadas micro-fagocitos y que si llega a quedar algún remanente del tumor ‘muerto’, no vuelve a crecer nuevamente.

El equipo que participa en el procedimiento incluye neurocirujanos, radio-oncólogos e incluso un físico, quien conoce los efectos de la radiación en función de su posición y aplicación. “El equipo completo trabaja unido para comprender y decidir exactamente el curso de acción en cada caso y tomar las decisiones que sean mejores para el bienestar del paciente”.

Las operaciones de cráneo abierto suelen ser sumamente traumáticas para los pacientes. Con esta tecnología, operar la cabeza se convierte en un procedimiento sin el riesgo de hemorragias o infecciones, con mínimos efectos secundarios y de rápida recuperación. Más aun, inspira esperanza en muchos pacientes con un mal pronóstico a consecuencia de metástasis cancerosas en el cerebro que les habrían deteriorado la calidad de vida rápidamente. Con la radiocirugía estéreo-táctica Gamma Knife, el Dr. Wolf afirma que “las metástasis cerebrales pueden curarse en mas del 96%, mejorando los dolores del paciente y reduciendo los efectos neurológicos. Antes de esta tecnología, a los pacientes con metástasis cerebrales se les decía que no se podía hacer nada mas por ellos; con este procedimiento el tumor cerebral puede removerse y aumentarles la calidad de vida por un tiempo mas largo”.

Para el equipo multidisciplinario que participa en estos procedimientos quirúrgicos, ver desaparecer esos tumores ante sus ojos en el MRI les da una inmensa satisfacción. Ven esos milagros a diario. Saben que están dándole esperanza a una persona a quien otros médicos dijeron que se prepararan para morir. Gracias a científicos como Dr. Wolf y su equipo hay esperanza para estos pacientes.

 

 

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Category: Health

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