THE “RED-LIGHT” CAMERAS ON TRAFFIC LIGHTS WILL BE REACTIVATED

| July 18, 2017

During an initial phase that will last until September 1st, 2017, drivers will not be receiving traffic tickets, they will only receive warning notifications about the fact that they have incurred a traffic citation.

 

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

“Drive carefully!” is the message that the City of Doral is trying to send to all drivers after having approved the reactivation of the “red-light”  cameras that were installed on the traffic lights back in 2011.  The warning period will last 60 days, starting on July 1st, 2017.

The decision was taken during the June 14th, 2017 Council Session, where Mayor Juan Carlos Bermudez clarified that during this initial phase, the owners of vehicles will only receive a warning (not a traffic ticket) if their vehicle is captured taking a red-light by the camera.,. “The intention with this warning period is to allow the drivers the time to get used to this change without being punished financially.”

On September 1st, 2017 traffic tickets will come into effect. The cameras that have been reactivated  are at the following intersections: NW 87th Avenue and NW 36th Street, NW 79th Avenue and NW 36th Street, NW 97th Avenue and 41st Street and NW 107th Avenue and 41st Street.

Mayor Bermudez explained that this decision took place because public safety is a priority for Doral. He clarified that the intention is not to generate more income for the City, but a way to keep it safer and organized through the fulfillment of the law and regulations. “We need to remember that -running a red light is very dangerous and it can cause severe car accidents.”

The way this program works can be summarized in the following way: when a driver gets in the intersection after the traffic light has turned to red, the camera captures still images and a video of the event. After the initial processing through a wireless and safe transfer, the Doral Police Department receives the images and the video as evidence and determines if  a citation should be issued.

After the owner of the vehicle receives the traffic ticket, he will have the option to dispute the violation, transfer the responsibility of the incident, or pay the fine on-line, by phone or by mail. These “red-light” cameras will be in operation 24 hours a day, seven days a week and will be managed again by American Traffic Solutions (ATS), the same company that managed them when the program was active from July 2011 to January 2015.

In the following days, the City of Doral will be distributing informational material about the program and will hold several public workshops where the Doral Police Department will answer questions and concerns  from the community. You can get more information about this -on the City’s webpage: www.cityofdoral.com

ARE THEY REALLY EFFECTIVE?

For Mayor Bermudez, the statistics speak – for themselves about the importance to re-activate this program. An analysis, about the program, conducted by ATS, the company that owns and operates the cameras, states that since its inception on July 2011 until July 2014 the behavior of – drivers improved throughout time..

For example, the  study indicates a 5% rate in second-offenses. This low rate of second offenses means that  95% of the offenders that got a ticket and paid for it did not receive a second ticket, which indicates a change in the behavior of the drivers that received citations in stopping at a red light.  It is also important to highlight that 73% of the total infractions issued were to vehicles with tags outside of Doral.

The statistics of the National Highway Transit Safety Administration (NHTSA) were also analyzed in order to take the decision to re-activate this program. These statistics show that Florida is the third state with the highest incidence of accidents and deaths caused for ignoring -a red light. In fact, these figures show that between 2011 and 2015, 344 people died for this reason, in our state.

Nevertheless, Councilwoman Christi Fraga did not agree with these arguments,  and was the only member of the City Council to oppose  the re-activation of the cameras. One of her main reasons was also based on statistical data.   “I did not feel comfortable making my decision based only on the data provided by ATS, the company that owns and operates the cameras, and who also stands to gain from their reactivation. Therefore, I decided to request my own statistical data, from the Doral Police Department.” According to this data, explained Councilwoman Fraga, when the red-light cameras were in operation, both the total number of accidents and the number of rear-end accidents doubled at the intersections where the cameras were installed.

“If we analyze the traffic accidents that took place in Doral at the intersections where the cameras were in operation between the years 2011 and January 2015 the total amount of accidents increased progressively on an annual basis from 130 per year in 2011 to 276 per year in 2014. That is a 112% increase or more than double the accidents,” explains Councilwoman Fraga.

“The statistics for rear-end accidents are also troubling.” Councilwoman Fraga explained that more rear end accidents take place because when the driver notices that the light is going to change, the driver tends to stop in a violent and unexpected way to avoid being ticketed. “The amount of rear-end accidents – at the red-light camera intersections increased from 60 to 119 when the program was operational. Again, that is also a 118% increase in accidents. Given all these statistics, I failed to see the full benefit of red-light cameras.”

“I understand that safety in our City and education about the correct way to drive is important, however, I believe that there are more effective ways to do it that do not always have to imply economic penalties, which in general terms instead of making our residents, professionals, and commuters understand that they should obey the law so their community can operate properly,  forces them to do it out of anger and only so that they will not be financially affected. Moreover, the statistics I received from Doral Police showed me that we only end up with double the amount of accidents at red-light camera intersections and more rear-end crashes, therefore, I was not supportive of reactivating the program.”

“I think that the correct way to preserve the safety and order in the city is to have a better connection between the community and the police, and our Police Department has already been nationally recognized for doing just that extremely well. I think that we all need to understand the importance of being good citizens, of increasing our police force and this is a much higher goal that goes much further than just  trying to avoid a traffic ticket,” states Councilwoman Christi Fraga.

 

 

————— En Español ——-——–

 

 

Desde el 1ero. de julio

REACTIVADAS LAS CAMARAS “LUCES-ROJAS” EN LOS SEMAFOROS

 

En esta fase inicial, que durará hasta el 1ero. de septiembre del 2017, los conductores no recibirán multas, solamente notificaciones de advertencia de que han incurrido en una infracción de tránsito

 

 Edda Pujadas, @epujadas

 

“¡A manejar con Precaución!” es el mensaje que intenta transmitir la Ciudad de Doral a los conductores al haber aprobado la reactivación del programa de cámaras de luces rojas, comenzando con un período de advertencia de 60 días a partir del 1ero. de julio del 2017.

La decisión fue tomada en la sesión del 14 de junio del 2017 y el alcalde de Doral, Juan Carlos Bermúdez, aclaró que, en esta fase inicial, los propietarios de vehículos sólo recibirán un aviso (no una multa) si su vehículo es captado por la cámara cuando se pasa una luz roja. “Este período de advertencia tiene la intención de dar a los conductores tiempo para adaptarse a este  cambio sin ser sancionados financieramente”.

Ya a partir del 1ero. de septiembre del 2017 se empezará a imponer multas. Estas  cámaras de seguridad han sido re-activadas en las siguientes intersecciones de la ciudad de Doral: 87 avenida con 36 calle, 79 avenida con 36 calle, 97 avenida con 41 calle y 107 avenida con 41 calle.

Explicó el alcalde Bermúdez que esta decisión fue tomada porque la seguridad pública es la prioridad de Doral. Aclaró que no se trata de generar un flujo de ingresos para la Ciudad, sino de una manera de mantener nuestra comunidad más segura y organizada, a través del cumplimiento de las leyes y regulaciones. “Recordemos que pasarse una luz roja puede ser muy peligroso y causar graves accidentes vehiculares”.

El funcionamiento de este programa se puede resumir de la siguiente forma: cuando un conductor entra en una intersección después de que la luz se ha puesto roja, la cámara captura imágenes fijas y video del evento. Después del procesamiento inicial a través de una transferencia inalámbrica y segura, la Policía de Doral recibe las imágenes y los videos como  evidencia y determina si una citación es emitida.

Tras recibir la multa, el propietario del vehículo tendrá la opción de disputar la violación, transferir la responsabilidad por el incidente o pagar la multa en línea, por teléfono o por correo. Estas cámaras de  “luces rojas” están operativas las 24 horas del día, los siete días a la semana y volverán a ser administradas por la empresa American Traffic Solutions (ATS), la misma que lo hizo anteriormente cuando este programa estuvo activo desde julio del 2011 hasta el mes de enero del 2015.

En los próximos días, la Ciudad de Doral estará distribuyendo material informativo sobre este programa y celebrará reuniones públicas donde los funcionarios policiales de Doral responderán las preguntas y preocupaciones de la comunidad. Puede obtener más información en la página web de la ciudad: www.cityofdoral.com.

¿SON REALMENTE EFECTIVAS?

Para el alcalde Bermúdez, las estadísticas hablan por sí solas de la importancia de re-activar este programa. Un análisis realizado por la empresa ATS del programa desde su inicio en julio del 2011 hasta julio de 2014 mostró que el comportamiento del conductor había ido mejorando a través del tiempo.

Por ejemplo, el estudio indica una tasa de re-incidencia del 5%. Esta baja tasa de repetición significa que el 95% de los infractores que obtuvieron una multa y la pagaron no recibieron una segunda violación, lo que indica un cambio en el comportamiento del conductor para detenerse en rojo. Es importante destacar que el 73% de todas las infracciones fueron emitidas a vehículos matriculados fuera de la ciudad de Doral.

 Las estadísticas de la Administración Nacional de Seguridad en el Tránsito de Carreteras también fueron analizadas para tomar la decisión de re-activar este programa, pues las mismas indican que Florida es el tercer estado más con mayor incidencia de accidentes y muertes causados por no respetar una luz roja. De hecho, estas cifras señalan que entre el 2011 y el 2015 fallecieron 344 personas por esta causa en nuestro estado.

 Sin embargo, la concejal Christi Fraga no estuvo de acuerdo con estos argumentos y fue el único miembro del Concejo Municipal en oponerse a que estas cámaras fueran re-activadas y una de sus principales razones también se basa en datos estadísticos. “La verdad es que no me sentía confortable en hacer mi decisión usando solamente datos que fueron proveídos por ATS, la compañía que es dueña, y que opera las cámaras, y que también se beneficiará como resultado del restablecimiento de estas. Por lo tanto, decidí pedir mis propios datos, en esta ocasión, del Departamento de Policía de Doral.”  Según esos datos, explicó la concejal Fraga, mientras estás cámaras de luces rojas estuvieron operativas, los accidentes totales y en los que un auto le da a otro por detrás aumentaron en más del doble en las intersecciones donde las cámaras estaban instaladas

“Si analizamos el reporte de accidentes de tráfico ocurridos en Doral en las intersecciones donde estaban habilitadas las cámaras entre los años 2011 y 2014 nos vamos a dar cuenta de que los accidentes fueron aumentado anualmente desde 130 en el 2011 hasta 276 en el 2014. Eso es un aumento de 112%, o más del doble en accidentes”, explica la concejal Fraga.

“También, en los accidentes que un auto le da a otro por detrás hay estadísticas preocupantes.”  Comenta la concejal Fraga, que hay más accidentes donde un auto le da a otro por detrás, porque  al darse cuenta de que la luz ya va cambiar, el conductor tiende a frenar de forma violenta e inesperada para prevenir que le den una multa. “ La cantidad de accidentes en que un auto le da a otro por detrás también fueron incrementado desde 60 hasta 119 cuando las cámaras de luces rojas estaban operando. Otra vez, eso representa un incremento de 118% en accidentes. Dado estas estadísticas, no le veo tal beneficio a las cámaras de luces rojas.”.

“Si bien entiendo que es importante la seguridad de la ciudad y educar a los conductores en la forma correcta de conducir, también creo que hay formas de hacerlo más efectivas y que no siempre tienen que implicar  penalizaciones económicas que, generalmente, hacen que nuestros residentes, profesionales, y aquellos que trabajan en Doral pero viven fuera de la ciudad, lejos de entender que deben acatar las leyes para el buen funcionamiento de su comunidad, lo hacen con molestia y solamente a la fuerza y para no verse afectados financieramente”.

“Creo que el verdadero camino para preservar la seguridad y el orden de la ciudad es que exista una mayor conexión entre la comunidad y la policía, y nuestro departamento de policía ya ha sido reconocido nacionalmente por hacer eso mismo de una forma extremadamente buena. Creo que todos entendamos la importancia de ser buenos ciudadanos, de incrementar nuestra fuerza policial y esto en un ideal mucho más alto y que va mucho más allá de tan sólo querer evitar una multa”, expresa la concejal Christi Fraga.

 

 

 

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Category: City

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