The time has come: Venezuela’s national judo team is currently preparing for the upcoming 2012 London Olympics.

| November 7, 2011

By Lisandra Alvarez.

Katiuska Santaella

Venezuela’s national judo team is currently preparing for the upcoming 2012 London Olympics. The team is eager to win and to become household names. After many hours of hard work and sacrifice, they are excited to compete. Their time has finally come!

Katiuska Santaella is the current team coach for Venezuela’s national judo team. She has trained in judo since the age of five, and was a member of Venezuela’s national judo team for 8 consecutive years.

During a recent interview, Santaella further explained Venezuela’s current olympic team:  “For me, it was an honor to represent Venezuela at the 1996 Atlanta Olympics. Now, I want to take my team to the 2012 London Olympics.”

What are your thoughts on your opportunity to take this team to the 2012 London Olympics?

“For me, the upcoming Olympics are a culmination of four years of hard work for our national team members. It is an enormous accomplishment to participate in these Olympics, and as their coach, it means everything to me. It is a big responsibility, and I am thrilled because with each competition, we are that much closer to the Olympics. We have a strong schedule coming up but we are enthusiastic for what lies ahead.”

Santaella acknowledges the team’s performance at the Panamerican games wasn’t stellar. She believes many of the athletes, as a result of that performance, suffered a setback.“We could have done much better. The Panamerican games are a turning point for olympic hopefuls,” said Santaella.

The greatest accomplishment in any sport is to participate in the Olympics. What advice can you share with aspiring athletes?

“I advise people of all ages to participate in sports. It is the healthiest thing you can do for yourself, and it helps oxygenate your body. Sports give your body a sense of balance.”

What are the expectations for Venezuela during these 2011 Panamerican Games in Guadalajara?

“We had hoped Ricardo Valderrama would have led us to a gold medal. We thought this because he had already won several world championships, and had garnered so much success. It didn’t turnout out that way, but at least Valderrama won the bronze medal in the 66 kg weight category.”

Javier A. Guedez

Who are the star judoists in the Venezuelan team?

“Our 12 best team members are: Ricardo Valderrama (66 kgs), Javier Guedez (60 Kgs),  Geovanna Blanco (+78kgs),  Albeny Rosales (-100kgs),  Eliezer Acuña (+100kgs),  Mervin “Chino” Rodríguez (- 81kgs),  Jose Camacho (-84 kgs),  Andrés Ibáñez, Antonio Rivas (73 Kgs),   Anrriquelys Barrios (52 kgs),  Flor Velásquez (57kgs),  Ysis Barreto (63kgs),  y Keivi Pinto (78 kgs).”

How many team members hope to qualify for the London Olympics?

“Right now we have three members: Ricardo Valderrama, Javier Guedez  and Geovanna Blanco.”

I understand your organization has worked closely with the American Judo Federation, and on occassion, the team has trained in Miami. Can you speak more about this collaboration?

“The American Judo Federation has always received us with open arms. We have trained at the Lioni Prado gym in Miami. Thanks to their training and meet preparation, we competed well at the Central American Games.”

I am aware the team also participated in the Judo World Cup in Doral. What was your experience like during those competions?

“All of the competitions are invaluable because we learn from other judokas. Also, we feel really comfortable and at home in Doral. Many Venezuelans live in Doral and we are grateful for their support.”

What challenges lie ahead on the road to the London Olympics? 

“Our work and rigorous schedule continues. We still have several competitions in Europe. We still have to accumulate points to qualify for the Olympic Games. We have to take advantage of each meet in order to improve our techniques.”

Santaella concluded by thanking the team’s fans in Doral for all their support: “Everytime we are in Doral, we feel encouraged and we wish to make Venezuelan’s proud.”

José Humberto Rodríguez, Executive Director of the Judo Federation in Miami, stated: “The Panamerican games have, in general terms, been quite succesful. Mexico and its government organized incredible games, and I believe they will be remembered as the best. The games were filled with fanatics. I believe Venezuela’s team looks very promising. It has a strong, disciplined and respectful judo team. Plus, the athletes are great.”

—————–  En Español  —————

Y llego la hora! El equipo nacional de Judo de Venezuela se prepara para las Olimpiadas de Londres 2012.

Por Lisandra Alvarez.

Equipo nacional de Judo de Venezuela

El equipo Nacional de Judo de Venezuela se prepara para las Olimpiadas de Londres 2012, ellos están dispuestos a ganar, y de esta forma poner su nombre bien en alto. Han pasado por muchas horas de esfuerzo y sacrificio durante los entrenamientos y ¡Ya llegó la hora!

Katiuska Santaella, que practica el judo desde que tenia 5 años, ex atleta olímpica de la selección nacional de Judo de Venezuela por 8 años consecutivos, hoy en día es la entrenadora de la selección Nacional de Judo de Venezuela.

Santaella accedió a darnos una entrevista exclusiva para nuestro periódico y así explicarnos un poco más del equipo.

 “Para mí fue un honor representar a Venezuela en las Olimpiadas de Atlanta 1996, ahora quiero llevar mi equipo a las Olimpiadas en Londres 2012”, nos comenta muy emocionada, Katiuska Santaella.

¿Que representa para ti el participar como entrenadora en las próximas Olimpiadas de Londres 2012 ?

“Para mí, es lo máximo porque es la culminación de 4 años de trabajo para que los atletas asistan a las Olimpiadas;  Para nosotros es algo muy grande asistir  los juegos Olímpicos, y sobretodo para mí como entrenadora … Lo  representa todo;   Siento que tengo una gran responsabilidad, y estoy muy contenta porque hemos realizado varias competencies que nos acercan más a los Juegos Olímpicos. Tenemos una rutina fuerte pero esto nos anima a seguir adelante”.

Para Katiuska Santaella, la actuación del equipo venezolano en los Panamericanos no estuvo tan bien y considera que  muchos atletas venezolanos se han perjudicado. “Nosotros pudimos haber dado más, porque los juegos panamericanos de Guadalajara son el punto de partida para las Olimpiadas” dijo Santaella.

Llegar a las Olimpiadas es el mérito mas grande del deporte. ¿Que consejo le das a la juventud?

Yo le aconsejo a todas las personas, no es nada más a la juventud porque el deporte lo puede practicar cualquiera a cualquier edad… es lo más sano que puede haber, te ayuda a oxigenarte y llevar un ritmo de vida normal.

¿Cuales son las expectativas de Venezuela en estos Juegos Panamericanos Guadalajara 2011?

Teníamos la expectativa de ganar medalla de oro con el judoca venezolano Ricardo Valderrama porque él ya venia ganando en varias copas mundiales y ha obtenido buenos resultados. Aunque no pudo ser así… de todas maneras, Valderrama consiguió la medalla de bronce en la división de los hasta 66 kilogramos del judo.

¿Cuales son las mejores estrellas del equipo venezolano?

Son 12 los atletas que han logrado este equipo, entre ellos figura Ricardo Valderrama (66 kgs), Javier Guedez (60 Kgs),  Geovanna Blanco (+78kgs),  Albeny Rosales (-100kgs),  Eliezer Acuña (+100kgs),  Mervin “Chino” Rodríguez (- 81kgs),  Jose Camacho (-84 kgs),  Andrés Ibáñez, Antonio Rivas (73 Kgs),   Anrriquelys Barrios (52 kgs),  Flor Velásquez (57kgs),  Ysis Barreto (63kgs),  y Keivi Pinto (78 kgs).

¿Cuantos atletas esperan clasificar para los Juegos Olímpicos de Londres?

Ahora mismo tenemos 3 que son Ricardo Valderrama, Javier Guedez  y Geovanna Blanco.

Tengo entendido que ustedes trabajan muy de cerca con la Federación de Judo de USA, donde en varias ocasiones han estado aquí en Miami para entrenar… ¿ Nos puedes hablar de esas iniciativas? 

La Federación de Judo  de USA, siempre nos reciben con los brazos abiertos;  Nosotros hemos entrenado en el gimnasio de Lioni Prado en Miami;  Gracias a su entrenamiento y preparación, hicimos un buen papel en los Juegos Centroamericanos.

Sabemos que también participaron en la Copa Mundial de Judo que se celebró en Doral…¿Cuales fueron sus experiencias en estas competencias?

“Todas las competencies son experiencias muy gratas porque aprendemos mucho de otros judokas.  Aparte que en Doral nos sentimos muy bien y es como si estuviéramos en casa… Allí viven muchos venezolanos y que nos han apoyado mucho.

¿Cuales han sido y serán los mayores retos en lo que queda de la preparación camino a Londres?

Nuestro trabajo y rutina continua… Aun nos falta realizar varios competencias en Europa, para seguir acumulando el puntaje para poder asistir  a los Juegos Olímpicos de Londres… Tenemos que sacar el mayor provecho posible cada vez que nos enfrentemos con nuestros competidores, para mejorar nuestras técnicas y níveles”.

Al terminar la entrevista, Katiuska Santaella, quiso enviar un mensaje a todo su fanaticada que vive en la ciudad de Doral, agradeciendo a todos por el apoyo que le han demostrado: “Nos sentimos muy bien cada vez que estamos por allá, y estamos dispuestos a poner el nombre de Venezuela en alto”.

Por otro lado, tuvimos la oportunidad de hablar con José Humberto Rodríguez quién es el Director Ejecutivo de la Federación de Judo en Miami, el cual nos comentó:

“Los juegos Panamericanos en su generalidad han sido muy buenos, el gobierno y el País han organizado unos juegos increíbles y creo que serán recordados como los mejores juegos Panamericanos.   Esto esta repleto de fanáticos. Pienso que Venezuela es un equipo que promete, ha tenido un Judo fuerte y lo sigue teniendo, son muy disciplinados y respetuosos, además tiene muy buenos atletas”.

 

 

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Category: Sports

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