The Venezuelan crisis has affected the economy of Doral.

| March 23, 2014

 Tourism agencies have been the most affected.

Venezuela

Venezuelans that could not find basic products in their country, would come to Miami to purchase them, but this picture has changed after the restriction of the currency exchange.

Para leer en Español

Edda Pujadas, @epujadas.-

Economic and migratory relations of Venezuela with South Florida have been very significant in recent years and have led to the commercial growth of cities such as Doral.

Venezuelans began to become regular visitors of Florida in the ’70s, because they enjoyed an economy of high growth, low inflation and political stability. In those days, there was a boom of vacation homes purchases in various areas of Miami. Subsequently, with the foreign exchange control and devaluation of the bolivar during the early ’80s, the numbers of visitors and investors dropped dramatically, with many losing their properties because they were not able to pay their mortgages.

Venezuelan emigration had a peak in the years following the banking crisis (1994-1995), when many professionals working in Venezuela saw their employment opportunities closing up on them. In the past 15 years, this boom has increased and hundreds of people have come to establish themselves in the state, primarily in Miami, Orlando and Tampa.

The exodus of Venezuelans to Doral began at the end of the ’80s and has been accentuated during the past years. The first to arrive were the entrepreneurs: businessmen who lived between Caracas and Miami and were dedicated, primarily, to export goods from the United States towards Venezuela. Then came the middle-class Venezuelans, young professionals and people seeking political asylum.

In addition to the Venezuelans who come to Florida to settle down, the number of people that come for tourism from this country has had a steady increase in the last few years, people that not only spend their vacations here, but also need to buy items that are in short supply.

Florida represents one of the favorite destinations of international tourism for Venezuelans, so the restrictive currency exchange policy decreed by the government of Nicolas Maduro, which dramatically reduces the dollars for those who travel to Miami, seems to be an additional punishment for Venezuelans and for the many businesses and shops that have as their main clientele the tourists of that country.

After the recent measures of currency exchange control, Venezuelans who travel to the state of Florida have an annual allocation of $700, a dramatic reduction from the $2,500 amount that had been assigned until last year. This has meant a hard economic blow because it is almost impossible to cover the cost of a trip to Florida with that amount of money.

When making reference to this decline in foreign currency we must also take into account that with shortages of basic commodities in Venezuela, like toilet paper, and other basic supplies, Florida has become a kind of supermarket for this Latin American nation.

With these measures it is clear that the government of Venezuela is preventing Venezuelans to visit their compatriots in Florida, where the governmental opposition is more hardcore. However, Maduro’s theory is that the reason behind this decision is the increase in the illegal exchange, i.e. the people who have traveled with other people’s credit cards popularly known as the “raspacupos” (scrape quotas).

What is certain is that these exchange policies not only affect the visitors who come to Miami, but they also have had a negative impact among merchants in cities like in Doral that, traditionally, depend greatly on these Venezuelan tourists. It should be noted that, in addition to the problem of limited exchange, every day it is harder and costly to obtain dollars in the parallel market. 

VIGILANT MERCHANTS 

Economic experts point out that the local trade in Miami is being greatly affected by the exchange rate measures imposed in Venezuela.  However, it is expected that each day more Venezuelans will settle in South Florida, because the conditions of personal and judiciary insecurity are pushing Venezuelans to continue to look for options to emigrate. 

The decline of Venezuelan shoppers in places such as Dolphin Mall, International Mall or Sawgrass Mall is now evident. This situation is not more encouraging for the hotel industry, which, according to Eduardo Sotello, a specialist in this area, has seen a decline of 50 % in reservations and occupancy, since the traveler’s allocation was adjusted to $700.

Sotello assures that the vast majority of the reservations that have been kept, despite the latest radical decisions of the Venezuelan government and especially after February 15th, are those related to medical treatments or business trips, not for vacationers.

Delia Yafrate, who works at car rental company in the city of Doral, says that beyond the exchange rate problem, the difficult situation that began in Venezuela on February 12th should also be taken into account, which has drastically reduced the number of travelers.

“During the month of January and for the first days of February, we were still receiving those tourists that had already had their approved allocation of $2,500.  We currently have a combination of political and economical reasons that limit the travel of Venezuelans, so I think the real impact of this measure, will be felt between the months of July and August, which is the high season,” explains Yafrate. “

Henry Misri, a Venezuelan businessman dedicated to selling electronics in Doral, recognizes that his sales have been affected negatively by 70% since the decline of the traveler’s quota. “My main clients come from Venezuela and now they have reduced their purchases significantly, trying to stretch their $700 or spending with great moderation the additional dollars they bring.”

Misri made reference to the SICAD 2, the exchange rate system that the Venezuelan government plans to establish, in which natural and legal persons may have access to a cheaper dollar than the parallel dollar, in order to possibly reactivate the commercial activity of a business.

Gustavo Garagorry, an IT businessman from Doral, expresses that his business has not been adversely affected by the Venezuelan economic measures, because his clientele is mostly local, however, he has witnessed the decline of the tourism industry as well as the shipment of goods to this South American country.

Garagorry believes that now Venezuelans have fewer possibilities to travel and those that can do so have diminished their capability to purchase and send goods or personal items from Miami to Venezuela.

For Lou Domenech, Cuban by birth and seller of motorcycles for more than 30 years in Miami, Venezuela’s economy has experienced a steady decline. “Before Venezuelans came to my business and would take up to 10 bikes in one single purchase.  Since 2008 this began to decrease and instead of taking 10 motorcycles, they would only buy three or four.  Nowadays, since November 2013, not a single Venezuelan has entered my business.”

Henry Turned is from Puerto Rico and runs an used car sales business in Doral, where he offers financing to people who do not have line of credit, so there are many Venezuelans who come to his business. “I haven’t seen a decline in my Venezuelan clientele. What has really changed is the type of car they are buying. Years ago they used to look for the most expensive ones, now they buy the most economical”. 

 However, a sector in which the Venezuelan economy has had a positive impact is in Real Estate. According to data from the association of real estate agents, Venezuelans bought 7% of the houses purchased by foreigners in Florida and they prefer apartments (44%) in urban areas (74%).

Of this group of Venezuelan buyers, more than 30 % purchase homes of more than 400 thousand dollars and 69 % pay in cash. Seventy five percent use the properties to spend their holidays or as an investment to rent.

For Beatriz Cáceres, dedicated to the sale and rental of properties in Miami, this situation is explained by the political crisis and violence in Venezuela, forcing many people to leave their country, which has positively impacted the real estate activity, both to purchase or to rent.

This view is shared by Juan Gutierrez, who manages a landscaping company and states that his business, established 16 years ago, has grown by Venezuelans who purchase homes in South Florida and invest significant amounts of money on their gardens. “Our productivity has increased by 200 % in the past two years, thanks to the immigrants that come from Venezuela”. 

Despite the optimism in the real estate sector, there are those who warn that the devaluation and the difficulty to change the bolivars to dollars can cause many transactions to stop or get canceled. The risk is that the Venezuelans, who have access to acquire housing outside of their nation, divert their interest to countries such as Colombia and Panama.

————— En Español ——-——–

Empresas de turismo han sido las más afectadas

CRISIS VENEZOLANA GOLPEA A LA ECONOMIA DE DORAL

Venezuela Los venezolanos que no consiguen productos básicos en Venezuela, tenían como alternativa comprarlos en Miami, pero este panorama ha cambiado, tras la restricción de las divisas

 

Edda Pujadas, @epujadas.-

Las relaciones económicas y migratorias de Venezuela con el sur de la Florida han sido muy significativas en los años recientes y han llevado al crecimiento comercial de ciudades como Doral. 

Los venezolanos comenzaron a hacerse asiduos visitantes de la Florida en la década de los ´70, pues disfrutaban de una economía de alto crecimiento, baja inflación y estabilidad política. Para aquella época, se presentó un auge de compra de viviendas vacacionales en diversas áreas de Miami.   Posteriormente, con el control cambiario y devaluación del bolívar para los primeros años de la década de los ´80, las cifras de visitantes e inversionistas descendieron dramáticamente, incluso hubo muchos que perdieron sus propiedades al no poder pagar oportunamente sus hipotecas.

La emigración venezolana tuvo un apogeo en los años posteriores a la crisis bancaria (1994-1995), cuando comenzaron a cerrarse los horizontes laborales para muchos profesionales en Venezuela. En los últimos 15 años, este auge ha aumentado y han llegado cientos de personas a establecerse, fundamentalmente, en Miami, Orlando y Tampa.  

El éxodo de venezolanos hacia Doral comenzó a finales de los ´80 y se acentuó durante los últimos años. Primero, llegaron los empresarios: hombres de negocios que vivían entre Caracas y Miami dedicados, fundamentalmente, a exportar mercancías de Estados Unidos hacia Venezuela. Luego, llegaron los venezolanos de clase media, los jóvenes profesionales y los asilados políticos.

Más allá de los venezolanos que vienen a tierras de la Florida a radicarse, la cantidad de personas que llegan de turismo desde Venezuela ha tenido un constante incremento en los últimos años, pues no sólo buscan pasar sus vacaciones, sino que también necesitan comprar artículos que escasean en ese país.

Florida figura como uno de los destinos internacionales favoritos del turismo venezolano, por lo que la política restrictiva de divisas decretada por el gobierno de Nicolás Maduro, que reduce drásticamente los dólares para quienes viajan a Miami, pareciera ser un castigo más para los venezolanos y para muchas empresas y comercios que tienen como principales clientes a los turistas ese país.

Tras las recientes medidas del control de cambio de divisas, los venezolanos que viajan al estado de Florida tienen una asignación anual de 700 dólares, que hasta el año pasado era 2,500 dólares. Esto ha significado un duro golpe económico porque es casi imposible cubrir los gastos de un viaje a Florida con esa cantidad de dinero.

Al hacer referencia a esta disminución de divisas hay que tomar en cuenta también que, con la escasez de productos básicos en Venezuela, como el papel sanitario y gran cantidad de alimentos, Florida se ha convertido en una especie de supermercado de esta nación latinoamericana.

Con estas medidas es evidente que el gobierno de Venezuela está evitando que los venezolanos vengan a visitar a sus compatriotas en la Florida, donde la oposición es más férrea. Sin embargo, la teoría de Nicolás Maduro es que las razones que impulsaron esta decisión es el incremento en los ilícitos cambiarios, es decir, las personas que han viajado con tarjetas de créditos de otros, conocidos popularmente como los “raspacupos”. 

Lo cierto es que estas políticas cambiaras no sólo parecen afectar a los visitantes de Miami, sino que también han tenido un impacto negativo entre los comerciantes de ciudades como Doral que, tradicionalmente, reciben a los turistas venezolanos. Hay que acotar que, al problema de la limitación cambiaria, se le suma que, cada día, se hace más costoso y difícil conseguir dólares en el mercado paralelo.

COMERCIANTES EN ALERTA 

Expertos en economía señalan que el comercio local de Miami, está siendo el más afectado por las medidas cambiarias impuestas en Venezuela, sin embargo, se prevé que cada día se radiquen más venezolanos en el sur de la Florida, porque las condiciones de inseguridad personal y jurídica van en aumento y los venezolanos seguirán buscando opciones para emigrar.

Es ya evidente en centros comerciales como el Dolphin Mall, el International Mall o el Sawgrass Mill, la merma de las compras venezolanas. La situación no es más alentadora para el ramo hotelero, en el que, según Eduardo Sotello, especialista en esta área, el porcentaje de reservas y ocupaciones ha disminuido en un 50 por ciento, desde que el cupo de divisas fue ajustado a 700 dólares.

Asegura que la mayoría de las reservas que se han mantenido a pesar de las decisiones cambiaras del gobierno venezolano y especialmente después del 15 de febrero, son las relativas a tratamientos médicos o viajes de negocios, cuya necesidad va más allá de las vacaciones.

Delia Yafrate, dedicada a la renta de vehículos con fines turísticos en la ciudad de Doral, manifiesta que más allá del problema cambiario hay que tomar en cuenta la difícil situación que afronta Venezuela desde el 12 de febrero de este año, lo cual también ha hecho disminuir el número de viajeros.

“Durante el mes de enero y los primeros días de febrero, estuvimos recibiendo a los turistas que tenían aprobado con anterioridad su cupo de 2,500 dólares y ahora tenemos una conjunción de razones políticas y económicas que limitan los viajes de los venezolanos, por lo que yo creo que el verdadero impacto de la disminución del cupo a 700 dólares, lo veremos entre los meses de julio y agosto que es la temporada de vacaciones”, explica Yafrate. 

Henry Misri, comerciante venezolano dedicado al ramo de la electrónica en Doral, reconoce que sus ventas se han visto afectadas en un 70 por ciento desde la disminución del cupo de divisas. “Mis principales clientes vienen de Venezuela y ahora han restringido mucho sus compras, tratando de rendir los 700 dólares o gastando muy mesuradamente los dólares adicionales que poseen”.

Misri hizo referencia al SICAD 2, sistema cambiario que planea establecer el gobierno de Venezuela, mediante el cual las personas naturales y jurídicas podrán tener acceso a dólares más económicos que el dólar paralelo, como una posibilidad de que se pueda reactivar la actividad comercial de su empresa. 

Gustavo Garagorry, empresario del área de la tecnología en la ciudad de Doral, manifiesta que su rubro no se ha visto perjudicado por las medidas económicas de Venezuela, pues su clientela es netamente local, sin embargo, ha sido testigo del declive de empresas turísticas y de envío de mercancía a este país suramericano.

Garagorry considera que, ahora, los venezolanos tienen menos posibilidades de viajar y los que sí pueden hacerlo han visto mermada su capacidad de compra y de mandar mercancía o artículos personales desde Miami hasta Venezuela.

Para Lou Domenech, cubano de nacimiento y vendedor de motos desde hace 30 años en Miami, la económica de Venezuela ha experimentado un constante declive, “antes los venezolanos venían a mi negocio y se llevaban hasta 10 motos en un sola compra, a partir del 2008 esto empezó a disminuir y en lugar de llevarse 10 motos, se llevaban tres o cuatro y ahora, específicamente, desde noviembre del 2013, no ha vuelto entrar ni un solo venezolano a mi local”.

Henry Turned es de Puerto Rico y tiene una venta de vehículos usados en Doral, donde ofrece planes de préstamos para personas que aún no tienen línea de crédito, por lo que son muchos los venezolanos que acuden a su negocio. “A mí no me ha disminuido la clientela venezolana, lo que realmente ha cambiado es el tipo de carro que compran. Años atrás se llevaban los autos más costosos, ahora buscan los más económicos”.

Sin embargo, un sector en el que la economía venezolana ha tenido un impacto positivo es el de Bienes y Raíces. Según datos de la asociación de agentes inmobiliarios, los venezolanos compran el 7 por ciento de las viviendas adquiridas en Florida por extranjeros y prefieren apartamentos (44 por ciento) en núcleos urbanos (74 por ciento).

De este conglomerado de compradores venezolanos, más del 30 por ciento adquiere viviendas de más de 400 mil dólares y el 69 por ciento paga en efectivo. El 75 por ciento las utiliza para pasar sus vacaciones o como inversión para alquilarlas.

Para Beatriz Cáceres, dedicada a la venta y alquiler de propiedades en Miami, esta situación se explica por la crisis política y de la violencia que se vive en Venezuela, obligando a muchas personas a abandonar su país, lo cual ha impactado positivamente a la actividad inmobiliaria, tanto en la compra como en la renta.

Esta opinión es compartida por Juan Gutiérrez, quien gerencia una empresa dedicada al diseño de jardines y asegura que su negocio, establecido hace 16 años, se ha visto repotenciado por los venezolanos que adquieren viviendas en el sur de la Florida e invierten importantes cantidades de dinero en mejorar sus jardines. “Nuestra productividad se ha incrementado en un 200 por ciento en los últimos dos años, gracias a los emigrantes que vienen de Venezuela”.

A pesar del optimismo en el sector inmobiliario, hay quienes advierten que la devaluación y la dificultad para cambiar los bolívares a dólares, puede provocar que muchas transacciones se detengan o se cancelen. El riesgo está en que los venezolanos que tengan acceso a adquirir viviendas fuera de su nación, desvíen su atención a países como Colombia y Panamá.

 

 

 

 

 

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