The Venezuelan Liberty Act.

| April 14, 2013

Joe García: “I want these people to stay among us”

Patricia Andrade warns of the danger infiltration by spies

Para leer en Español 

By Sergio Boffelli

sboffelli1@gmail.com

Congressman Joe Garcia

Congressman Joe Garcia

Democrat Joe Garcia, Washington’s representative for District 26 of Florida, wastes no time after taking over a bastion Republican district, composed of a variety of nationalities and cultures.

Among the themes he supports is national immigration reform as part of the Democratic agenda, and that some Republicans have joined after the defeat of presidential candidate Mitt Romney last November, who won only 29 percent of Hispanic-Latino vote.

A bipartisan group composed of eight senators is about to make a proposal that would cover the estimated 11 million undocumented immigrants. This, however, has not prevented García of proposing an amendment to benefit the thousands of nationals of Venezuela, who, after the victory of Hugo Chavez on February 2, 1999, and for opposing his regime have taken refuge in the United States, many facing deportation or having their political asylum resolutions pending.  The amendment, which would grant permanent resident status and open the way to citizenship, would benefit those who had entered the US before March 4, 2013 inclusive, and the period for applying would expire the last day of March 2014.

For the congressman, “the purpose is to take advantage of a community that is here and has been essential to the growth and expansion of Miami-Dade”, which means that “we must be smart and not lose one of the best immigrations we’ve had, like the Nicaraguan, Salvadorian, and Cuban immigration. When one takes the best of a society, particularly the middle class, the business class, the working class, who have come to work, we should not dismiss these people. Whatever happens in Venezuela, I want these people to stay among us.” Garcia hopes this initiative would be part of the national immigration reform.

Despite the merits of being a community that has integrated positively to South Florida, the initiative faces diverse opinions.

Patricia Andrade, president of Venezuela Awareness

Patricia Andrade, president of Venezuela Awareness

Human rights activist Patricia Andrade, president of Venezuela Awareness Foundation that helps Venezuelans seeking asylum, said that Garcia’s proposal gives a “practically open status”, and she is concerned that Venezuelan spies could be benefited. Because the Asylum Act already exists, for her what should be done is to raise more awareness of judges and immigration officials on the situation in Venezuela. Through the process of political asylum applicants must provide evidence that they suffer persecution or that their own lives would be in danger if returned to their country of origin.

Andrade noted, “our struggle has been for fair processes”, and criticized García, ” He should have been closer to all sectors of the Venezuelan community and hear what is really going on with immigration, and work on that basis.”

For the activist, to improve and streamline the asylum process “we do not need the project of Congressman García. We really do not need it.”

Andrade claimed the Obama administration has quintupled deportations of Venezuelans, and that it can be stopped by an executive order.

The lawyer added that “I do not see the effort of Congressman García focused correctly” and she would have preferred “just like Ileana Ros-Lehtinen and Mario Diaz-Balart did, to hear the community”.

Vincent Pugliese, Sub-Director of the Organization of Venezuelans in Exile Political Persecuted (Veppex) which brings together over 600 people from different professions with political asylum, said he sent a comprehensive analysis to the Congressional representatives of South Florida, with proposed priorities to be addressed, such as requests for asylum and those who enjoy the status of temporary permission (TPS), because “all these families are registered with the immigration authorities, pay taxes, Social Security, have work permits … Thus the work of regularizing their status is faster.”

The activist, who is under a political asylum case still pending of resolution, regretted that the immigration authorities do not seem to understand the seriousness of the situation of Venezuelans.

Sandra Ruiz

Councilwoman Sandra Ruiz

Marcos Regalado, President of the Spanish American League Against Discrimination (SALAD), a nonpartisan organization, described as “timely” the step taken by García, because “the Venezuelan people have been through a lot for several years, and hopefully this will improve the situation of the Venezuelan community, and optimistically the next (Venezuelan) election will have a very positive solution for those at home and those living in exile.”

Sandra Ruíz, Councilwoman of the City of Doral, home of thousands of Venezuelans, considered the Venezuelan Liberty Act as “correct”.

“I think that many families have been affected at a personal and economic level, and it is a first step for them (to have the opportunity) to live in democracy and grant (political) asylum to many people who really deserve it”, Ruíz said. She believes the US has increased awareness of the issue of Venezuela and the proposal will succeed because “it has a beginning and an end. That’s the key.”

Gustavo Garagorry, entrepreneur and director of the Venezuelan Business Club, said “the initiative is very important for Venezuelans, especially for those who in one way or another have been involved in the problem of exile. Having to leave their country…, they leave their comfort, their families, and out into the world to see what to do with their lives, they flew for protection. I consider (García´s initiative) an alternative to the Venezuelans who are entitled to it.”

——————— En Español ——————-

Ajuste migratorio a venezolanos

Joe García: “quiero que estas personas se queden entre nosotros”

Patricia Andrade advierte peligro de infiltración de espías

Por Sergio Boffelli

sboffelli1@gmail.com

Congresista Joe Garcia

Congresista Joe Garcia

El demócrata Joe García, representante en Washington por el distrito 26 de la Florida, no pierde el tiempo tras arrebatar uno de los bastiones republicanos, compuesto por variedad de nacionalidades y culturas.

Entre los temas que apoya se encuentra la reforma migratoria, parte de la agenda demócrata y al que se han sumado algunos republicanos tras la derrota del candidato presidencial Mitt Romney el pasado noviembre, quien obtuvo solamente el 29 por ciento del voto hispano-latino.

Actualmente un grupo bipartidista compuesto por 8 senadores elabora una propuesta que abarcaría a los aproximadamente 11 millones de indocumentados. Esto, sin embargo, no ha impedido que García propusiera una enmienda para beneficiar a los miles de nacionales de Venezuela que, tras el triunfo de Hugo Chávez el 2 de febrero de 1999 y por oponerse a su régimen se refugiaron en Estados Unidos, muchos enfrentando engorrosos procesos de deportación o solicitudes de asilo pendientes. La enmienda, que otorgaría estatus de residentes permanentes y abriría el camino a la ciudadanía, beneficiaría a quienes hubieran ingresado hasta el día 4 de marzo del 2013 inclusive, y el período para aplicar caducaría el último día de marzo del 2014.

Para el congresista, “el propósito es que tomemos ventaja de una comunidad que está aquí, que ha sido esencial para el crecimiento y expansión” de Miami-Dade, lo que “implica que nosotros debemos ser inteligentes y no perder una de las mejores inmigraciones que hemos tenido, igual que la inmigración nicaragüense, salvadoreña, cubana… Cuando uno toma lo mejor que tiene una sociedad, en particular la clase media, la clase empresarial, la clase trabajadora, que tienen impulso para trabajar…, uno no debe desechar esas gentes. Pase lo que pase en Venezuela, yo quiero que estas personas se queden entre nosotros”. García espera que su iniciativa sea parte de la reforma migratoria nacional.

A pesar de los méritos de ser una comunidad que se ha integrado positivamente al sur de la Florida, la iniciativa enfrenta opiniones diversas.

Sandra Ruíz, concejal de Doral y de filiación demócrata, la considera “correcta”, pues “me parece que muchas familias han sido afectadas” a nivel personal y económico, “y es un primer paso también para darles  la oportunidad de vivir en democracia y otorgarles asilo político a muchas personas que realmente se lo merecen.”

Es de la opinión que Estados Unidos se ha sensibilizado sobre el tema de Venezuela y que la propuesta tendrá éxito, pues “tiene un principio y un fin. Esa es la clave.”

Contrario a ella, la activista de derechos humanos Patricia Andrade, abogada venezolana y directora de la organización “Venezuela Vigilante” en Miami y que atiende a venezolanos solicitando asilo político, dijo que García propone “un estatus prácticamente abierto”, por lo que le preocupa que espías venezolanos pudieran resultar beneficiados e infiltrarse, destacando que ya existe la Ley de Asilo Político, y lo que se debería hacer es concientizar más a los jueces y autoridades de inmigración sobre la situación venezolana. Mediante el proceso de asilo el solicitante debe presentar pruebas de que sufre persecución o que su vida estaría en riesgo si regresara a su país de origen.

Vicente Pugliese, Sub-Director de VEPPEX

Vicente Pugliese, Sub-Director de VEPPEX

Andrade resaltó que “nuestra lucha ha sido por asilos justos”, y criticó que García “debió haberse acercado a todos los sectores de la comunidad venezolana y escuchar lo que realmente está pasando con inmigración, y trabajar en base a eso.”

Para la activista, con mejorar y flexibilizar el proceso de asilo “no necesitamos el proyecto del congresista García. Realmente no nos hace falta.”

Andrade reclamó que bajo la administración del presidente Barack Obama se han quintuplicado las deportaciones de venezolanos, y que se le debería solicitar que ordene detenerlas mediante una orden ejecutiva.

La abogada acotó que “no veo que el esfuerzo del congresista García se enfocó correctamente”, y que hubiera preferido que “igual que lo hicieron los congresistas Ileana Ros-Lethinen y Mario Díaz-Balart, hubiera llamado a la comunidad” para escucharla.

Vicente Pugliese, directivo de la organización de Venezolanos Perseguidos Políticos en el Exilio (VEPPEX), que aglutina más de 600 personas de diferentes profesiones con solicitudes de asilo político, dijo haber enviado un amplio análisis a los congresistas del sur de la Florida, en el que proponen prioridades a ser atendidas en la reforma migratoria, como las peticiones de asilo y los que gozan del estatus de permiso temporal (TPS, en inglés), pues “todas estas familias están registradas ante las autoridades de inmigración, han pagado los impuestos, Seguro Social, permisos de trabajos… Por ende el trabajo de regularizar su estatus es más rápido.”

El activista, que tiene caso de asilo con resolución pendiente, lamenta que las autoridades de inmigración parecen no comprender la gravedad de la situación de los venezolanos con petición de asilo.

Marcos Regalado, presidente de Liga Hispano Americana contra la Discriminación (S.A.L.A.D. en inglés), organización no partidista, calificó de “oportuno” el paso dado por García, pues “el pueblo venezolano ha pasado por mucho durante varios años, y esperemos que esto mejore la situación” de la comunidad venezolana, y “esperamos que en las próximas elecciones (en Venezuela) haya una solución muy positiva” para quienes se encuentran en su país y los que viven en el exilio.

Gustavo Garagorry, empresario y director del Venezuelan Business Club, opinó que “la iniciativa es muy importante para los venezolanos, sobre todo para los que de una u otra manera se han visto envueltos en el problema del exilio, en tener que salir del país, dejar sus comodidades, su familia, y salir al mundo a ver qué hacer con sus vidas, huyendo para protegerse. Considero que es una alternativa a la que los venezolanos tienen derecho.” 

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