The WalkSafe Program at Eugenia B. Thomas K-8 Center.

| September 21, 2013

walksafe

Para leer en Español.

By Grecia Romero.

WalkSafe, a recognized program lead by the University of Miami Miller School of Medicine, will be conducted in Eugenia B. Thomas Elementary School (EBT) early October, 2013. WalkSafe is an elementary school based program that introduces fun and interactive activities to increase the safety and health of children. By implementing injury prevention practices aimed at improving pediatric pedestrian safety through education, increasing physical activity levels, and encouraging the use of walkable environments around schools, this program has contributed to a 65% decrease in the rates of injury among children ages 0-14 years old in the past ten years.

 Eugenia B. Thomas K-8 Center: Specially Selected

Participating in this kind of event is really a privilege for any community, as it is explained by Ms. Nicole Vayssier, Program Manager of WalkSafe: “Locally, occurring annually for over 6 years, WalkSafe has organized an event at a specially selected Miami-Dade County public school,” and this year, the choice was Eugenia B. Thomas on Wednesday, October 9th in the Doral area.  Because EBT has a high number of students who walk to and from school, they are “an excellent example in supporting active transportation (non-motorized mobility) as well as promoting health among its student community. We are proud to organize this year’s event at Eugenia B. Thomas and we have enthusiastically selected this school as the first ever City of Doral elementary school” participating.

Since WalkSafe is part of an international movement called Walk to School Day (IWALK), EBT will be joining “millions of children, parents, and community leaders from over 40 countries worldwide who will come together on the same exact day to celebrate walking to school around the world.” This IWALK event will also provide the school the opportunity to display outstanding pedestrian safety behavior practiced by City of Doral elementary students.

“In addition to increased walkability, the IWALK event will promote the benefits of walking to and from school as a countermeasure to traffic congestion, air pollution, crime deterrent (through more eyes on the streets), and traffic calmer by reducing the amount of speeding near the school. Most importantly, the event provides parents and children an opportunity to share valuable time with school members and local community leaders while participating in a simple, enjoyable activity”, Ms. Vayssier added.

Ms. Mayra Barreira, Principal at EBT shared her thoughts and enthusiasm of being able to host this event, “Through the University of Miami WalkSafe Program’s School Traffic Survey, we have learned that over 450 students from Pre K-8th grade walk to school whether accompanied by their parents, siblings or walking alone. After the implementation of the WalkSafe curriculum to students by our PE coaches, students will learn the importance of safe walking while staying healthy and active. This event is a culminating activity brought to us by the UM-WalkSafe Program through grant funding from the Florida Department of Transportation (FDOT), Safe Routes to School (SRTS), and the Transportation Alternative Programs (TAP). Again we look forward to this event with much excitement”. 

IWALK Program and Activities

During the event, students and faculty will have the opportunity to put in action all of the safety skills they will previously learn through the WalkSafe three-day curriculum. Over 1,000 students wearing WalkSafe tee-shirts and gear are expected to participate in a 20-30 minute walk around the school’s perimeter carrying posters with pedestrian and driver safety messages raising awareness on the importance of walkability within communities.

Miami-Dade County School Police will also be present assisting in securing the safety of students during the walk by blocking off main roads surrounding the school for the short duration of the event and some entertainment will be featured as well with the participation of the Coral Gables Senior High School cheerleaders, color guards, band and drum line. Other special guests and speakers will include Miami-Dade County Public Schools Region Directors from the Central Office, Dr. Jayne Greenberg, Executive Director of Physical Education and Health Literacy for Miami-Dade County Public Schools, Dr. Gillian Hotz, Director of WalkSafe/BikeSafe under the KiDZ Neuroscience Center at the University of Miami, as well as community leaders and dignitaries. Several Miami sports team mascots are also expected to cheer on the crowd and maintain high enthusiasm for pedestrian safety.

Pedro Gonzalez

Pedro Gonzalez

Important initiatives like this one are made possible in the City of Doral thanks to the active participation of its residents. For this opportunity Mr. Pedro Gonzalez, volunteer member of the Metropolitan Planning Urbanization Committee of Miami-Dade County had a key role. After knowing that both the State Government and the County had selected EBT to participate in this year’s event, and understanding the importance and “positive effect that exercise has not only in physical well-being but also as an important part in the education of children,” he was immediately available to serve as a liaison between the authorities of the city and the team of the University of Miami so the event could be successful. It is always important to recognize the effort and involvement that City of Doral’s residents have on the community’s well-being.

The City of Doral will continue hosting important events on security and prevention. Shortly there will be a celebration of the Florida Bike Month and the National Bike Month so a special Bike to School Day will be organized in which EBT will be also participating.

If you want to get more information about the WalkSafe and IWALK programs or the content, visit the webpages: www.walksafe.us (available in English or Spanish), or www.iwalktoschool.org . Additional information about the Bike to School Day at www.walkbiketoschool.org . Doral Family Journal will be offering details on this event in the next edition.

————- En Español ————- 

walksafe UM

Programa WalkSafe en Eugenia B. Thomas K- 8 Center

 

Por Grecia Romero.

El “WalkSafe”, un reconocido programa liderado por la Universidad de Miami Miller School of Medicine, se llevará a cabo en la Escuela Primaria Eugenia B. Thomas (EBT) a principios de octubre de 2013. El curriculum de WalkSafe está orientado a la escuela primaria y ofrece divertidas e interactivas actividades para aumentar las medidas de seguridad y la salud de los niños. Mediante la implementación de prácticas de prevención de accidentes que mejoran la seguridad de niños y jóvenes peatones, sesiones educativas, aumento de los niveles de actividad física y fomentar el uso de los entornos peatonales alrededor de las escuelas, este programa ha contribuido con la disminución del 65% en las tasas de lesiones en niños de 0 a14 años en los últimos diez años.

Eugenia B. Thomas K- 8 Center: Especialmente seleccionado

Por la forma de selección, la participación en este tipo de eventos es realmente un privilegio para cualquier comunidad, como lo explica la Sra. Nicole Vayssier, Gerente de Programa de WalkSafe: “Localmente y en los últimos 6 años, WalkSafe ha organizado estos eventos solo en escuelas especialmente seleccionadas dentro del distrito de Miami-Dade” y este año, se ha elegido en el área del Doral a la escuela Eugenia B.Thomas quien llevará a cabo la actividad el día miércoles 09 de octubre. Debido a la gran población escolar que camina hacia y desde la escuela, EBT es ” un excelente ejemplo del transporte activo (no utilizando vehículos), así como de la promoción de la salud entre la comunidad estudiantil. Estamos orgullosos de organizar este evento en esta escuela y por eso la hemos seleccionado con entusiasmo siendo la primera escuela de la Ciudad en participar”.

Ya que WalkSafe forma parte de un movimiento internacional conocido como “Día de Caminar a la Escuela” (IWALK en sus siglas en Ingles), EBT se unirá a “millones de niños y niñas, padres y líderes comunitarios de más de 40 países alrededor del mundo que caminarán hacia sus escuelas el mismo día”. Este evento IWALK también brindará a la escuela la oportunidad de demostrar un excelente comportamiento de seguridad peatonal que se ha hecho evidente por los estudiantes de la ciudad.

“Además de aumentar la movilidad en los residentes, el evento IWALK promoverá los beneficios de caminar a la escuela como una contramedida a la congestión de tráfico, la contaminación atmosférica, disminución del crimen (más ojos vigilantes en las calles), y un tráfico más tranquilo al reducir el exceso de velocidad cerca de la escuela. Lo más importante de todo, este evento ofrece a los padres y niños la oportunidad de compartir tiempo valioso con los miembros de sus escuelas y los líderes de su comunidad local mediante la participación en una actividad sencilla, educativa y agradable”, añadió la Sra. Vayssier.

La Sra. Mayra Barreira, Directora en EBT compartió sus comentarios y entusiasmo por ser la anfitrión de este evento, “A través de una encuesta del Programa WalkSafe de la Universidad de Miami hemos aprendido que más de 450 estudiantes desde preescolar a 8vo grado caminan a esta escuela todos los días, bien sea acompañados por sus padres, hermanos o solos. Luego que se imparta este plan de estudios WalkSafe por nuestros entrenadores de educación física, los estudiantes aprenderán la importancia de caminar de forma segura, al mismo tiempo que se mantienen saludables y activos. Este evento es la actividad final que nos ha traído Programa UM-WalkSafe través del subsidio del Departamento de Transporte de Florida (FDOT), Rutas Seguras a la Escuela (SRTS) y el Programa de Transporte Alternativo (TAP). Esperamos este evento con mucha emoción”.

Programa de Actividades durante el IWALK

Durante el evento, los estudiantes y profesores tendrán la oportunidad de poner en acción todas las habilidades de seguridad previamente aprendidas durante el plan de estudios de tres días del WalkSafe. Se espera una participación de más de 1.000 estudiantes que usarán camisetas con el logo WalkSafe y realizarán una caminata de 20 a 30 minutos alrededor del perímetro de la escuela, llevando carteles con mensajes de seguridad para peatones y conductores con el fin de sensibilizar a la comunidad y resaltar la importancia de caminar a la escuela como práctica común. 

La Policía Escolar del Condado de Miami-Dade también se hará presente para garantizar la seguridad de los estudiantes durante el paseo, bloqueando las vías principales que rodean la escuela por el corto tiempo que durará el evento. La actividad será animada por las cheerleaders del Coral Gables Senior High School y habrá desfile de su banda musical. La lista de invitados y oradores especiales incluye Directores Regionales de la Oficina Central de las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade, al Dr. Jayne Greenberg- Director Ejecutivo de Educación Física y Salud de Miami-Dade, Dr. Gillian Hotz- Director del Programa WalkSafe/BikeSafe del Centro de Neurociencias Kidz en la Universidad de Miami, así como líderes comunitarios y del gobierno local. Para cerrar, se espera que varias mascotas de equipos deportivos de Miami hagan su entrada para animar a los espectadores y mantener en alto el entusiasmo por la seguridad de los peatones.

Es importante destacar que iniciativas como ésta son posibles en la ciudad de Doral, gracias a la participación activa de sus habitantes. En esta oportunidad el Sr. Pedro Gonzalez, miembro voluntario del Comité de Urbanización de Planificación Metropolitana del Condado de Miami- Dade tuvo un papel clave. Después de saber que tanto el Gobierno del Estado y el Condado había seleccionado EBT y su opinión del “el efecto positivo que tiene el ejercicio no solamente en el bienestar físico sino también como parte importante en la educación de los niños”, se puso a la orden y de inmediato sirvió de enlace entre las autoridades de la ciudad y el equipo de la Universidad de Miami asegurando que este evento fuese un éxito. Este es un ejemplo de esfuerzo y compromiso que los residentes del Doral tienen en el bienestar de la comunidad.

Doral seguirá siendo la sede para importantes eventos en materia de seguridad y prevención. Próximamente se celebrara el Florida Bike Month y el National Bike Month los cuales cerrarán con un día exclusivo para ir a la escuela en bicicleta o el “Bike to School Day” en el cual EBT también participará.

Para más información sobre los programas mencionados visite los sitios web www.walksafe.us o www.iwalktoschool.org. Detalles sobre “Bike to School Day”  en www.walkbiketoschool.org. Doral Family Journal ofrecerá más detalles sobre este evento en la próxima edición.

 

 

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Category: Education

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