Time to Give Thanks.

| November 17, 2013

time 

To be thankful is a gift and a blessing.

  Para leer en Español

By Sandra Figueiredo. 

It came about four centuries ago and became one of the most popular holidays in the United States. I’m referring to Thanksgiving Day, a great opportunity to get together with the family and reunite with those that live far away from home.

The history of this holiday goes back to 1621, when the pilgrims that arrived in the Mayflower the year before were able to reap an abundant harvest. After a cruel winter filled with depravation the pilgrims, with the help of the local Native-Americans, celebrated a banquet to give thanks for the plentiful harvest. 

After many years of celebrating that first feast, President Abraham Lincoln proclaimed the last Thursday of November as the “National Day of Thanksgiving” in 1863.

This celebration revolves around a great dinner, with turkey as its main meal, accompanied by the traditional cranberry sauce, sweet potatoes with marshmallows, mashed potatoes and veggies.  But beyond this amazing meal, Thanksgiving also means to share and show gratitude for all the good things that we have, starting with our families and friends.  And for those tough moments in life that help us grow and become better persons.  Moments that move us to help those in need and to reconcile with those we have been angry.

Although it is not considered a religious holiday, for many this occasion confirms their faith in God.  It also gives us an opportunity to give thanks for all the blessings received since the last Thanksgiving Day.

agradecerAs I stated above, for many American families this is the most important celebration of the year and they travel the country from one end to the other if necessary so that they can celebrate Thanksgiving together.  It is the holiday that everyone celebrates, whether they are Christian, Jewish, Muslim, Buddhist or any religion on Earth, everyone celebrates Thanksgiving.

This holiday has crossed geographical boundaries and even families that have arrived from Latin American countries have adopted the celebration.  The same as those early pilgrims, and the immigrants that have come to the United States since the seventeenth century, these families have made Thanksgiving their own and celebrate it each year.

Somehow, I believe these families feel identified with the holiday for giving them the same opportunity to reflect over the reasons of why they immigrate to the US and to show their gratitude for religious, political and economic freedoms, the same way those pilgrims did at the Plymouth Rock colony.

Personally, I have lived in this country for over a decade and I have also incorporated this holiday as part of my culture and celebrate it every year. I have many things to be thankful.  For my family, my health, the wellbeing of those I love, for my friends, for my work, and for this great country that allows me to enjoy all this in an atmosphere of freedom and personal safety.  I am grateful to live in the best country in the world.  It is a privilege that I shall never forget.

On the other hand, there is also the need to give thanks for countless people that have a positive impact in our community.  On our previous edition, we showcased many of the veterans that work in our communities, people that have put their lives on the line so that the rest of us can enjoy those freedoms. For those military members of that right now are far away from their own families while carrying their mission. 

Also, for those who work behind the scenes to keep our neighborhoods clean and safe.  For those who work in hospitals, for fire-rescue personnel whose main objective is to safe our lives when an emergency arise.  

I hope that the pressures of today’s society, including going shopping on Black Friday, which recently seems to start earlier and earlier to the point where Thanksgiving dinner is moved to lunch instead, does not take away the meaning of this holiday.  It is true that we give in to the society pressures and sometimes put material possessions over the things that really matter.

So let’s remember it is time to give thanks. And although in many ways our gratitude is expressed only towards the good things that happen to us, let’s keep in mind that life’s struggles and challenges, those adversities that we face contribute to our personal and professional growth and are as valuable as many of the good things in life.  We should also be grateful for them.

From my family to yours and to all my friends and colleagues, may we all have a very happy and grateful Thanksgiving Day!

———– En Español ————

Tiempo para agradecer. 

Ser agradecido es un don y una bendición.

 

Por Sandra Figueiredo.

Nació hace cuatro siglos y se convirtió en una de las festividades estadounidenses más populares del año. Me refiero al Día de Acción de Gracias o Thanksgiving que representa una importante oportunidad para el encuentro familiar y la reunión de aquellos que se encuentran lejos del hogar.

La historia de esta fiesta  se remonta a 1621, cuando los peregrinos que llegaron en el Mayflower el año anterior, después de un invierno muy crudo y lleno de privaciones, pudieron, con la ayuda de los indios locales, obtener una buena cosecha y decidieron festejarlo con un banquete para dar gracias por los bienes recibidos. Después de una larga historia en 1863, el presidente Abraham Lincoln proclamó el ultimo jueves de Noviembre como “National Day of Thanksgiving”.

Esta celebración gira en torno a una gran cena, cuyo plato principal es un pavo asado, acompañado con la tradicional salsa de arándanos, camotes con marshmellows, puré de papas y vegetales.  Pero más allá del gran banquete, “Thanksgiving” simboliza compartir, agradecer todo lo bueno que tenemos y por las pruebas que se nos presentan en la vida que nos ayudaron a crecer y ser mejores personas, ayudar a los más necesitados y reconciliarse con aquellos que estemos peleados.

idiomasAunque no es propiamente una fiesta religiosa, para muchos es una confirmación de su fe en Dios, al igual que una oportunidad para darle gracias a Dios por las bendiciones del año previo.

Como lo mencioné anteriormente, para muchas familias norteamericanas ésta es la celebración más importante del año y cruzan el país de punta a punta si es necesario para pasarlo juntos. Es la fiesta que todos celebran sin importar la religión bien sea cristiana, judía, musulmana, budista o cualquier religión en el planeta.  Todos celebramos el Día de Acción de Gracias.

Inclusive ha traspasado fronteras, de tal modo, que familias de algunos países de Latino América ya lo han adoptado.  Al igual que aquellos primeros pelegrinos, y lo inmigrantes que han venido a los Estados Unidos desde el siglo diecisiete, estos inmigrantes han hecho del Día de Acción de Gracias algo propio y lo celebran cada año.

De alguna manera, se deben sentir identificados porque esta es una oportunidad para reflexionar sobre las razones por las que vinieron aquí y para expresar su gratitud por las libertades religiosas, políticas y económicas que disfrutan – al igual que lo hicieron los Peregrinos de la colonia de Plymouth Rock. 

Particularmente, yo he vivido por más de una década en este país, y he incorporado esta fiesta como parte de mi cultura y la celebró todos los años. Pero este año, tengo muchas cosas por las cuales dar gracias: por mi familia, por la salud, por el bienestar, por mis amigos, por mi trabajo, y por este gran país que me permite disfrutar de todo ésto en un ambiente de libertad y seguridad personal. “Agradecer por vivir en el mejor país del mundo es un privilegio que no debo olvidarlo!”

Pero por otro lado, también hay que agradecer a un sin número de personas que tienen un gran impacto positivo en nuestra comunidad.  En la edición anterior, mostramos varios veteranos que viven en nuestra comunidad, personas que pusieron su vida en peligro para que el resto de nosotros pudiéramos disfrutar esas libertades.  Por esos miembros de las fuerzas armadas que están lejos de sus familias mientras lleva a cabo su misión.

También debemos dar gracias por aquellos que trabajan tras bastidores para mantener nuestra comunidad limpia y segura.  Por aquellos que trabajan en los hospitales, por los miembros de los cuerpos de rescate cuyo principal objetivo es salvar nuestras vidas en caso de emergencia. 

Yo espero que las presiones de la sociedad hoy día, incluyendo ir de compras durante Black Friday, que recientemente empieza cada vez más temprano hasta el punto de que la cena de Thanksgiving  se convierte en almuerzo, no haga que disminuya el significado de esta fiesta.  Es verdad que muchas veces cedemos a las presiones de la sociedad y muchas veces ponemos las cosas materiales antes de las que realmente valen la pena.

Recordemos entonces que es tiempo para agradecer.  Aunque a menudo nuestras expresiones de agradecimiento se centran únicamente en las buenas cosas que nos hacen felices, no olvidemos que los retos de la vida, las adversidades a las que nos enfrentamos contribuyen a nuestro crecimiento personal y profesional, y también son valiosas y merecen agradecimiento.

De mi familia a la suya y a todos mis colegas y amigos, les deseo un feliz Día de Acción de Gracias!

 

 

 

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Category: Community

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