Town Hall meeting with Miami-Dade Schools Superintendent spiked up discussion about priorities for Doral schools and other issues in the School Board Budget

| November 10, 2012

“It’s all about the kids” 

Para leer en Español 

By: Maria Alejandra Pulgar

Great expectation surrounded the preparation for School Board Superintendent’s Town Hall meeting that took place in the auditorium of Ronald W. Reagan/Doral Senior High School last November 1st.  

Iraida Mendez-Cartaya

School administrators, parents, teachers, volunteers and civic organizations worked hard to invite the community to attend this very important meeting where the proposition “Bond Issue for 21st Century Schools”, submitted under #222 in the Florida ballot, along with several other legislations during the November 6th elections, was going to be explained by Mr. Alberto Carvalho to the District 5 population, although at the end Mr. Carvalho sent on his behalf Assistant Superintendent Mrs. Iraida Mendez-Cartaya who delivered an excellent presentation.

The proposition ended up being approved on the referendum; therefore it is fundamental for those who were not present on the Town Hall meeting to understand what it is about, as its effects impact all homeowners in Miami-Dade County, including Doral residents.

Several communications and media were used to inform the community in advance to ensure parents made provisions to attend the event, co-sponsored by the Miami-Dade County Council PTA, Doral Community Coalition and Doral Rotary Club.  It was an excellent opportunity for the community to learn how the Public Schools system is funded in Miami-Dade County and also a unique chance for meeting together in one place School Board and MDCC-PTSA officials, School District authorities, local PTSA officials and principals from Doral public schools: Ms. Hines from JIS, Ms. Caceres from DMS, Ms. Vangates from DRE, Ms. Barreira from EBT and the host Dr. Bentolilla from RRDSH, as well as administrators from Stirrup Elementary, Ruben Dario Middle School and other schools in District 5 and surrounding areas.

Unfortunately, although it is not very easy to reunite all those officials and administrators in one place that often and the impact of the issue discussed extents to all the homeowners of the city, the attendance from Doral community was not as plentiful as expected. It is a lamentable situation, because misinformation in a community end up being detrimental for its quality of life.

Joseph Gebara

Mrs. Mendez-Cartaya presentation on the Bonds issue was introduced by Mr. Joseph Gebara, Vice-President of Miami Dade County Council-PTA, who also explained in detail the amendments 3 and 8 to the Florida Constitution that were submitted for approval on the election and that had the potential of directly affecting the funds for public education.  Fortunately both amendments were repelled by the voters on November 6th, guaranteeing that at least those public schools funds that were endangered are kept unchanged.

According to Mrs. Mendez-Cartaya explanation and all documentation available, the referendum 222 approved the issuance of a $ 1.2 billion General Obligation Bond for covering the expenses related to: renovations of school facilities, technological updates, build of school replacement, expansion of student capacity and enhancement of schools safety. The impact for the taxpayers of the approval of this measure is projected to be $5 annually per $100,000 of taxable property value. It means that if a Doral resident’s house is valued in $300,000 the tax he would have to pay annually to cover the cost of the bonds would be $15. In the long run the benefit of this initiative is projected to be the creation of 9,200 jobs during the first 3 years and more than 18,000 sustainable jobs afterwards.

To oversee the administration of the money projected to be received from the bonds issuance, the School Board will constitute a 23 individual committee, composed by representatives from the community, the PTA, chambers of commerce, etc., which will include a chief auditor and an inspector general. Said committee will make sure of the adequacy and efficacy of the use of the allocations and will be hold accountable for their decisions and timely execution of the projects.

Impact in Doral

“Repair and renovation of public schools in Miami-Dade County” is the main objective of the bonds issuance, as most of schools in the county are more than 50 years old, and in extreme need of a proper renovation to ensure students and teachers are in a safe and nurturing environment.

Jacques Bentolila

Doral schools are relatively new compared to the rest of the county, being John I Smith K-8 the oldest one, built in 1995. On that regard, this community is fortunate to have schools with state-of-the art facilities, very well maintained and equipped with top educational technology, that have been preserved due to the dedication of their administrations and the support of the community through their active partners and PTSAs as well.

Nevertheless, Doral public schools will also receive their fair share of the funds that the School Board will obtain through the issuance of the bonds, and renovations and maintenance will be done on their grounds, including classroom technology upgrades and the long overdue removal of portable units, according to the plans for each school detailed on the “Bonds for schools” website http://bondsforschools.dadeschools.net/Files/Doral.pdf

Also the long awaited construction of additional educational facilities in Doral, especially another high school, is included among the New Capacity Projects to be funded by the bonds in the upcoming years, according to the answer Mrs. Mendez-Cartaya gave to a question regarding that issue that arose on the Town Hall meeting, when Ms. Lyda Zatarain, a very involved and active parent of the community, reflected on the amount of money for the bonds that will be generated by Doral properties and the actual needs of the increasing population of this city.

An execution plan for all the county wide projects have not yet being developed. Now that the issuance of the bonds has been approved, the School Board will be announcing the priorities and schedule of all projects. It is the responsibility of the community to be attentive for future informational meetings in order to be on top of the improvements that Miami-Dade public schools will have in the upcoming years.

It’s all about the kids! Discussions and solutions

The Town Hall meeting opportunity was seized by several teachers from other schools in the district to voice their disagreement on the destination of funds from the bonds and the need from the School Board to request more funds from the State in order to improve salaries among other demands from the teachers. Mrs. Mendez-Cartaya explained that the funds obtained from bonds issuance is destined for Infrastructure not for the operating portion of the School Board budget because capital needs of the county have not been funded by the legislature and when public school’s infrastructure is not taken care of for too long then parents seek educational alternatives for their children, as charter schools, and are those entities who end up receiving the funds from the State. Therefore, as it is the responsibility of the School Board to take measures for finding the funds for those capital needs, the bonds issuance was proposed.

Jesse Jones

In the midst of that discussion the intervention by Mr. Jesse Jones, member of the Doral Community Coalition and long-time activist for the construction of schools in the City of Doral, including Ronald Reagan Senior High School, helped refocus the conversation by expressing “It is all about the kids, that is why all of us are here today”, an statement that received the applause of the audience, because at the end what everyone present at RRDSH auditorium that night cared about was what proactive measures have to be taken to preserve the quality of the public schools in the district and especially in Doral and how the involvement of the community can be of positive impact for that effort.

On November 6th an enthusiastic Alberto Carvalho celebrated the approval of the bonds issuance sharing with the media “We have promised all schools will be repaired and technologically upgraded. That dream begins today with the approval of 222”.

The community will have to be very attentive to oversee that the School Board delivers that promise in a timely manner. They received the trust of almost 69% of Miami-Dade voters. It is the responsibility of the citizens, especially the parents of children attending public schools, to follow up on the development of those infrastructure projects in the upcoming years.

—————— En Español ——————

 

 “Lo importante son los niños”

Cabildo Abierto con la Superintendencia de Escuelas de Miami-Dade despertó la discusión sobre prioridades para las escuelas de Doral y otros aspectos del presupuesto de la Junta Escolar

Por: María Alejandra Pulgar

Una gran expectativa rodeó la preparación del Cabildo Abierto con el Superintendente de Escuelas de Miami-Dade que tuvo lugar en el auditorio de la Escuela Secundaria Ronald W. Reagan/Doral el pasado 1 de Noviembre.

Iraida Mendez-Cartaya

Administradores, padres, maestros, voluntarios y organizaciones cívicas trabajaron arduamente para invitar a la comunidad a participar en esta reunión, donde seria explicada personalmente por el Sr. Alberto Carvalho a la comunidad del Distrito Educativo 5,  la propuesta “Emisión de Bonos para las Escuelas del Siglo 21”, sometida a referéndum en el estado de Florida junto con otras varias legislaciones en las elecciones del 6 de Noviembre. Finalmente, la presentación fue realizada por la Asistente del Superintendente, Sra. Iraida Méndez-Cartaya, en representación del Sr. Carvalho.

La propuesta resultó aprobada en el referéndum, por lo tanto es fundamental que todos aquellos que no asistieron al Cabildo Abierto conozcan y comprendan a que se refiere la propuesta, pues sus efectos tienen un impacto fiscal directo en todos los dueños de inmuebles en el Condado Miami-Dade, incluyendo por supuesto a los residentes de Doral.

Por diversos medios de comunicación se informó a la comunidad de la realización de esta reunión, con tiempo suficiente para que se prepararan a asistir. El evento estuvo patrocinado por el PTA de Miami-Dade County (MDCC-PTA), la Doral Community Coalition y el Doral Rotary Club. Este Cabildo Abierto resultó ser una oportunidad única para que los residentes de Doral aprendieran sobre el funcionamiento de las escuelas públicas de Miami-Dade y la administración de sus fondos, al igual que pudieran conocer en persona a los oficiales de la Junta Escolar, el MDCC-PTA, autoridades del Distrito Escolar #5, oficiales de los PTA locales y los directores de todas las escuelas públicas de Doral: Ms. Hines de JIS, Ms. Caceres de DMS, Ms. Vangates de DRE, Ms. Barreira de EBT y el anfitrión Dr. Bentolilla de RRDSH, al igual que los administradores de Stirrup Elementary, Ruben Dario Middle y otras escuelas del  Distrito 5 y áreas vecinas.

Desafortunadamente la presencia de miembros de la comunidad de Doral no fue tan masiva como se esperaba, a pesar que una reunión extensamente anunciada, abierta a la comunidad y con acceso a  todos estos oficiales y administradores es una ocasión no muy frecuente y el impacto del tema a discutir es extensivo a todos los propietarios de inmuebles en Doral. Es lamentable la baja asistencia, puesto que a la larga el desinterés y la desinformación por parte de una comunidad terminan yendo en detrimento de su calidad de vida.

Joseph Gebara

Antes de la presentación de la Sra. Mendez Cartaya, habló al público el Sr. Joseph Gebara, Vice-Presidente del MDCC-PTA, para explicar en detalle las enmiendas estatales 3 y 8 que también fueron sometidas a aprobación en Nov. 6 y que tenían el potencial de afectar directamente los fondos para la educación pública en el estado. Afortunadamente ambas enmiendas fueron denegadas por los electores, garantizando así que al menos esos fondos que estaban en peligro se mantengan inalterables, para beneficio de la educación en Florida.

De acuerdo a la explicación presentada por la Sra. Mendez Cartaya, el referéndum 222 aprobó la generación de $1.2 billones en Bonos de Obligación General, cuya venta permitirá financiar los gastos relacionados con: reparación de edificaciones educativas, actualización tecnológica, construcción de infraestructura de remplazo, ampliación de la capacidad educativa y mejoras a la seguridad escolar. El impacto para los contribuyentes de la aprobación de esta medida está proyectado que sea $5 anual por cada $100,000 de valor fiscal de la vivienda. Esto significa por ejemplo que para un ciudadano de Doral cuya residencia este avaluada para efectos de impuestos en $300,000, tendrá que pagar anualmente $15 por concepto de los Bonos para Educación. El beneficio a largo plazo de esta iniciativa se estima que generará 9,200 empleos en los primeros 3 años y más de 18,000 empleos permanentes a posteriori.

Para supervisar la administración del dinero proveniente de los Bonos, la Junta Escolar constituirá un comité voluntario de 23 miembros, compuesto por representantes de la comunidad, los PTA, cámaras de comercio, etc, que además incluirá un Auditor en Jefe y un Inspector General. La responsabilidad del comité será velar por la administración adecuada y eficaz de los fondos, además de ser responsable de monitorear las decisiones de desembolsos y la ejecución a tiempo de los proyectos.

Impacto en Doral

Jacques Bentolila

El objetivo principal de la emisión de los Bonos es la “Reparación y renovación de las escuelas publicas del Condado Miami-Dade”. La mayoría de las escuelas del condado tiene más de 50 años de existencia y tienen una necesidad extrema y perentoria de recibir un mantenimiento mayor apropiado para asegurar que los estudiantes y maestros se encuentren en un ambiente adecuado para enfrentar los retos educativos actuales.

Las escuelas de Doral son relativamente nuevas, comparadas con el resto del condado, siendo John I. Smith K-8 Center, construida en 1995 la escuela con mayor tiempo en operación. Esta comunidad es afortunada de tener escuelas con infraestructura de primera línea, bien mantenidas y equipadas con la mas moderna tecnología educativa,  que a lo largo del tiempo han sido mantenidas y bien preservadas por la dedicación y esmero de sus administradores y el apoyo y patrocinio de la comunidad a través de las alianzas estratégicas Dade Partners y la activa participación de los padres en los PTA.

Aun así, las escuelas públicas de Doral también recibirán la justa parte de los fondos que les corresponda por parte de la Junta Escolar a consecuencia de la emisión de los Bonos. Hay acciones de mantenimiento y renovación pendientes para las escuelas de Doral, como son: reparaciones de infraestructura y equipamiento, inclusión y actualización de la tecnología en las aulas y la tan esperada remoción de las aulas portátiles (los ‘portables’). Los planes de renovación para cada una de las escuelas de Doral puede verse en el sitio Web de ‘Bonds for Schools’ en http://bondsforschools.dadeschools.net/Files/Doral.pdf

También, la deseada y necesaria construcción de facilidades educativas adicionales en Doral, principalmente la segunda Escuela Publica Secundaria, se encuentra incluida en el Plan de proyectos de Capacidad Educativa Adicional, cuyos fondos provendrán de los Bonos en los próximos años. Esto lo comentó la sra. Mendez-Cartaya como respuesta a una pregunta realizada en la reunión por la Sra. Lyda Zataraín, madre de estudiantes de la zona, quien comentó sobre la potencial magnitud del aporte de los residentes de Doral  como consecuencia de la emisión de los bonos y las prioridades y necesidad creciente de infraestructura educativa adicional para la población de Doral.

El plan de ejecución para todos los proyectos de infraestructura del condado aun no ha sido desarrollado. Ahora que la emisión de los  bonos ha sido aprobada, la Junta Escolar tendrá que anunciar las prioridades, fechas y tiempo de ejecución. Será la responsabilidad de la comunidad estar atentos para asistir a las reuniones futuras que tengan lugar, que les permitirán estar informados sobre los progresos de los proyectos y vigilantes sobre las mejoras de las escuelas de Miam-Dade y en particular de Doral.

¡Lo importante son los niños!  Discusión y soluciones!

La oportunidad del Cabildo Abierto fue aprovechada por varios  maestros de otras escuelas del distrito para manifestar su desacuerdo con la distribución de los fondos provenientes de los bonos y la necesidad de que la Junta Escolar de Miami-Dade solicite al estado lo necesario para mejorar los salarios, entre otras varias necesidades de los maestros. La Sra. Mendez-Cartaya explicó que los fondos provenientes de los bonos estarán destinados a infraestructura, no a los costos operativos del presupuesto de la Junta Escolar, porque las necesidades capitales (infraestructura) no reciben fondos de la legislatura y, cuando la infraestructura de una escuela se deteriora por falta de mantenimiento, los padres comienzan a buscar alternativas adicionales para sus hijos, como escuelas chárter o escuelas privadas y terminan siendo esas instituciones las que se reciben los fondos del estado en lugar de las escuelas publicas. Por lo tanto, la acción responsable y proactiva de la Junta Escolar para financiar esas necesidades capitales de las escuelas fue la creación del proyecto de emisión de los Bonos

Jesse Jones

En el calor de esa discusión, la intervención del Sr. Jesse Jones, respetable miembro de la Doral Community Coalition y activista por muchos años para la construcción de las escuelas de Doral, entre ellas Ronald W. Reagan/Doral Senior High School, fue determinante para retomar el rumbo de la reunión. Su declaración “Lo importante son los niños, ellos son la razón de ser para nuestra presencia aquí”, recibió una salva de aplausos, pues al final el mayor interés de todos los presentes en la reunión se enfocó en comprender y apoyar las medidas a tomar para la preservación de la calidad de las escuelas públicas del distrito y en particular de Doral

El 6 de Noviembre un entusiasta Alberto Carvalho celebró la aprobación de la emisión de los bonos y comunicó a la prensa: “Hemos prometido que todos los planteles serán reparados y actualizados tecnológicamente. Ese sueño empieza hoy, con la aprobación de 222”. Queda de parte de la Junta Escolar cumplir con esa promesa y con la confianza depositada por casi el 69% de los electores de Miami-Dade. Queda también de parte de los ciudadanos, en especial de los padres cuyos hijos van a escuela publica, estar atentos al desarrollo de los proyectos de infraestructura en los años venideros.

 

 

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Category: Community

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