TRAFFIC PARK: TRAFFIC EDUCATION FOR CHILDREN

| April 30, 2017

TRAFFIC PARK: TRAFFIC EDUCATION FOR CHILDREN

If we are able to bring to fruition this idea, our children will be able to learn traffic safety and rules and even get a “driver’s license” before they are allowed to “drive” in the streets of this “Traffic Park”

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

A park with streets, sidewalks, intersections, traffic lights, traffic signals, pedestrian crossings and even parking lots in which the children can drive their bicycles following traffic rules is the idea behind the “Traffic Park” that the Parks and Police 4Kids Foundation of the City of Doral has proposed.

Elizabeth Canchola, Chair of the PP4K Foundation, explained that they are working as a team with the Doral Police Department, in order to create conscience and educate both children and adults about the safety in the streets in general, being able to build a park that emulates a city where the children can “drive” following the traffic rules.

“In order to make this “Traffic Park” a reality, we are participating in the Public Space Challenge from the Miami Foundation, this is a contest open to every person in Miami Dade County, that has as its main idea to create, improve or activate public local spaces”, states Canchola.

The Miami Foundation will invest a total of 305 million dollars this year for the winning ideas of the “Public Space Challenge”, so if the park has enough votes the Foundation can get some of these resources, so Canchola invites all residents in Doral to vote in favor of this proposal through the link: http://ideas.ourmiami.org/place/495874. The voting will close on May 1st.

TRAFFIC PARK

The idea behind this program is to educate children and even adults about the safe and preventive way to ride a bicycle and a vehicle in general; children will be allow to “drive” in a scaled city. “If the people learn the traffic rules since their childhood, it is much more probable that when adults, they become responsible and respectful drivers.

Canchola told us that this idea comes from her own childhood in Mexico, when she used to play in the Bosque de Chapultepec, a vast park located in the middle of Mexico City and that included a special area for children, known as “Centro de Convivencia Infantil”, where they could drive their own tricycles or bicycles and drive in a pretend city that included all traffic signals and even police officers.

“I have had that idea in my mind and when I saw the “Public Space Challenge” I saw the possibility of making it a reality, for this reason apart of participating in this contest we have been working with Officer Noel Feliciano from the Doral Police Department to analyze the feasibility of the project, and we found out that the space needed is not that big, we think that half a football field might be enough.”

Canchola indicated that there would be the need to design and detail the lanes, sidewalks and traffic signals and also a pretend police station. “This is an integral project, it is educational, the children will arrive to the park and they will take a traffic course with the police in order to obtain a “driver’s license” and then be able to use the park. If they commit a traffic infraction then they will receive a “ticket” and will have to return to the police station for further traffic instruction.”

The provisional site for this park is Doral Central Park, there are conversations with the City Manager, Mr. Edward Rojas in order to analyze other alternatives, among these there is a possibility at the police substation, given that this is one of the entities that is more involved in the project and it might have a space within its new facility.

Also, Officer Noel Feliciano from the Doral Police Department stated, “we want to promote a community that is conscious of the importance of  traffic safety. The investment in education is permanent and guarantees us future benefits, in this case, in road and traffic matters.

Feliciano stated that as of today, the Doral Police Department is already working on educating our children in traffic matters through a grant of 30 bicycles that they received and that are used to create a “bike safety corner” in several events that take place at Doral Central Park and where children can use these bikes, always following traffic rules. “The creation of this “Traffic Park” will allow us to do this on a permanent basis, creating road and traffic responsibility in the children.”

In regards to the “Public Space Challenge” it is important to highlight that its goal this year is to create a good public space within short distance of each city in Miami, which is also the goal of the Master Plan of Parks and Open Spaces created by the Department of Parks, Recreation and Open Spaces of Miami Dade County, who is one of the sponsors of this contest.

Through this Master Plan, the vision of Miami Dade County is that all residents of all neighborhoods, urban, suburban, rural, incorporated or un-incorporated have equal access to green spaces where they can walk, exercise, socialize and participate in a healthy and active lifestyle.

The “Public Space Challenge” covers four categories this year: parks and natural areas, green roads, safe routes and public spaces, for this reason the “Traffic Park” proposed by the Parks and Police 4Kids Foundation and the Doral Police Department have high probabilities of being selected in this contest, taking into consideration that it wants to take advantage of public spaces to educate with a fun component.

 

————- En español ————- 

 

Una iniciativa de Parks & Police 4 Kids Foundation y la Policía de Doral

“TRAFFIC PARK”: EDUCACION VIAL PARA NIÑOS

Si logramos hacer esta idea realidad, nuestros niños podrán aprender las reglas de tránsito y hasta obtener una especie de “licencia de conducir” antes de que se les permita “manejar” en las calles del “Traffic Park”

 

Edda Pujadas, @epujadas

 

Un parque con calles, aceras, intersecciones, semáforos, señales de tráfico, cruces de peatones y estacionamientos, en el que los niños puedan conducir con sus bicicletas, siguiendo las leyes de tránsito, es la idea del “Traffic Park” propuesto por la fundación Parks & Police 4 Kids de la Ciudad de Doral.

Elizabeth Canchola, presidenta de la fundación Parks & Police 4 Kids, explicó que trabajan en este proyecto en conjunto con el Departamento de Policía de Doral, para concienciar y educar a los niños y adultos sobre la seguridad en las calles en general, construyendo un parque que emule una ciudad, en la  que los niños puedan “conducir” siguiendo las reglas de tráfico.

“Para hacer realidad este “Traffic Park”, estamos participando en el “Public Space Challenge” de la Fundación Miami que es un concurso abierto a cualquier persona en el condado de Miami-Dade con una idea para crear, mejorar o activar sus espacios públicos locales”, comenta Canchola.

La Fundación Miami invertirá este año un total de 305 mil dólares para las ideas ganadoras del “Public Space Challenge”, por lo que si este parque obtiene la votación necesaria le serán asignados recursos, así que Canchola anima a todos los residentes de Doral a votar a favor de esta propuesta a través del link: http://ideas.ourmiami.org/place/495874. “Las votaciones cierran el 1ero. de mayo”.

TRAFFIC PARK

Con este “Traffic Park” se pretende educar a los niños e incluso a los adultos sobre el manejo seguro y preventivo de las bicicletas y de los vehículos en general, permitiendo que los niños “conduzcan” en una ciudad de escala. “Si desde pequeños, las personas conocen las normas de tráfico, es mucho más probable que, de adultos, sean conductores responsables y respetuosos de las leyes de tránsito.

Canchola relata que esta idea se remonta a su infancia en México, cuando jugaba en el Bosque de Chapultepec, un enorme parque ubicado en el centro de la ciudad y que incluía un centro de convivencia infantil en el que los niños podían llevar su bicicleta o triciclo y manejar en una seudo-ciudad con todas las señales de tránsito.

“Siempre he tenido esta idea en la cabeza y vi en el “Public Space Challenge” la posibilidad de hacerla realidad, por lo que, además de participar en este concurso, he estado trabajando con el oficial Noel Feliciano de la Policía de Doral para analizar la factibilidad de este proyecto que, realmente, no requiere tanto espacio, pues bastaría con la medida de media cancha de fútbol americano”.

Indica Canchola que habría que diseñar y dibujar los carriles, aceras y señales de tránsito, así como una estación de policía. “Este proyecto es integral y educativo, pues los niños llegarían al parque y harían un curso en la policía para obtener una licencia de conducir y hacer uso del parque. Si cometen una infracción, se les pone una multa y deben regresar a la estación policial y hacer el curso de nuevo”.

La ubicación temporal de este parque sería el Doral Central Park, sin embargo, se están sosteniendo reuniones con el manager de la Ciudad, Edward Rojas, para analizar otras alternativas, entre las que se considera la sub-estación de la policía, tomando en cuenta que es uno de los organismos más involucrados en este proyecto y cuenta con el espacio necesario para su habilitación.

Por su parte, el oficial Noel Feliciano de la Policía de Doral manifestó que “queremos promover una comunidad consciente de la importancia de la seguridad vial. La inversión en educación es permanente y nos garantiza beneficios a futuro, en este caso, en materia vial y de tráfico”.

Feliciano comentó que, en la actualidad, la Policía de Doral, ya intenta educar vialmente a los niños a través de una subvención recibida de 30 bicicletas que son utilizadas para crear en ciertos eventos comunitarios en el Doral Central Park una especie de “bici safety corner” en la que los niños pueden usar estas bicicletas, siguiendo las leyes de tránsito. “La creación de este “Traffic Park” nos permitiría hacer esto de forma permanente, creando una mayor conciencia vial y de tráfico en los niños”.

Con respecto al “Public Space Challenge”, es importante destacar que este año tiene como meta crear un gran espacio público a poca distancia de cada localidad de Miami, lo que es también el objetivo del Plan Maestro de Parques y Espacios Abiertos creado por el Departamento de Parques, Recreación y Espacios Abiertos del condado de Miami-Dade, que es uno de los patrocinantes de este concurso.

A través de este Plan Maestro, la visión del condado de Miami-Dade es que los residentes de todos los vecindarios, urbanos, suburbanos, rurales, incorporados y no incorporados, tengan igual acceso a espacios verdes donde puedan caminar, hacer ejercicio, socializar y participar en un estilo de vida saludable y activo.

Este “Public Space Challenge” abarca cuatro categorías este año: parques y áreas naturales, vías verdes, rutas seguras y espacios públicos, por lo que el “Traffic Park” propuesto por la fundación Parks & Police 4 Kids y la Policía de Doral, tiene altas probabilidades de ser seleccionado en este concurso, tomando en cuenta que pretende aprovechar los espacios públicos para educar con diversión.

 

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