UNDERSTANDING PUBLIC EDUCATION FUNDING SOURCES.

| March 20, 2017

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

The recently revealed budget proposal, presented by the Trump’s administration to the Congress, includes a reduction of 13.5% that has been applied to the allocation for the Department of Education, a $9.2 billion cut in federal funding that affect public schools around the country.

Changes in state legislation regarding the distribution of funds and the support for key programs, including especial education, are issues that families have to monitor closely, as they directly impact the availability and quality of educational services provided by the state and the county to the population.

Miami-Dade County Public Schools (MDCPS) Staff explained the fundamentals of the diversity of programs offered in the district, how they are funded and what can parents do to participate and support authorities on their defense of funds for public education.

What are the most important education programs that MDCPS offers?

The most important educational programs that Miami-Dade Public Schools offers are the ones that prepare students for college and career.  Without them, students cannot advance to places of prominence in their communities. The most important is reading, because if a child reads well, he or she can learn on his own and shape his or her own destiny.

Can public schools within the same area offer different programs or subjects?  What can parents do if they prefer for their children programs offered at a school that is not in their boundaries?

Yes, two schools within the same area can offer different programs for students.  Parents have several ways to effect change that gives their children the opportunities they want them to have.  They can work with the school EESAC committee to suggest changes in curriculum, introduce the possibilities of new programs, etc. If the program is a magnet program, applications can be made for the student to attend […] if the desired curriculum is not a magnet, students can ask to attend a different school if there is space available and if they meet the admission criteria.

Where do funds for special programs (ESE, Languages, Technology, Music, Art, PE, Gifted, Cambridge) come from? What are the criteria to distribute them?

For all electives, gifted and magnet programs, the vast majority of the funding comes from the General Fund, which is mostly funded by the Florida Education Finance Program (FEFP). The FEFP consists of State and Local dollars, as our millage rate is predominantly set by the State through the Required Local Effort. This is also true for ESE programs; however, ESE students also receive a substantial allocation from the Federal Government, mostly through the IDEA grant (which falls under the Special Revenue fund along with other grants). Those funds are distributed through the formulas in our School Allocation Plan approved annually by the School Board.

How much of the funding come from the State and from the Federal Government? What impact might have on special programs if the new federal government reduces the funds for public education?

The district receives significant federal funds through Title I, IDEA, Title III, Title II.  The loss of the funds may have an impact on programs being offered in our school district. 

In the General Fund, approximately 37% of the funding comes from State sources, 1% from Federal sources, and the remaining 62% from Local Sources. On the Special Revenue side however, we annually receive over $220M in IDEA and Federal Entitlement allocations. […] a drastic reduction could have a major impact not only on services currently paid for by those funds, but also services paid for by the General Fund.

How does the MDCPS interact with the Department of Education?

We work with the Department of Education on policy and the implementation of grant programs.   We have extended an invitation to Ms. DeVos to visit Miami-Dade County Public Schools and see the variety of quality choice programs offered to our students.  

At times we have worked very closely with DOE to help develop policy, and on occasion this was because we had special expertise and/or experience in a chosen area, for example reducing standardized testing, […] or even bilingual education. Miami-Dade was home to the first bilingual education program in the nation more than 50 year ago.

How can community members support the district in order to ensure public schools do not get their federal funding reduced? 

Parents need to stay informed, to learn of what trends and challenges are developing on the horizon so that they can deal with those factors effectively.  Along with the community, they should engage their members of Congress to ensure that federal funding is not reduced.   Included in the board’s federal program priorities include: 

  • Increase the federal investment in public education to fully fund the implementation of the Elementary and Secondary Education Act (ESEA) and Individuals with Disabilities Education Act (IDEA), and enact the IDEA Full Funding Act.
  • Increase federal entitlement funding to school districts through Title I appropriations for disadvantaged students, Title II for improving teacher/principal training and recruiting, and Title III for English Language Learners (ELLs). 
  • Oppose formula changes that dilute funding for high-need public schools including public portability or private school choice programs that lack the same level of academic and fiscal accountability by which local school districts are governed or that public school students must adhere to.

 

————— En Español —————

Comprenda el origen de Recursos Financieros para Educación Pública

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

La reciente propuesta de presupuesto general presentada por la administración Trump al Congreso, incluye una reducción de 13.5% en la partida del Departamento de Educación, alrededor de $9.2 billones que se reducen de los fondos federales y que afectarían la educación pública en el país.

Por otra parte, algunos cambios que se analizan en la legislación estatal con respecto a la distribución de fondos para programas como por ejemplo Educación Especial, son situaciones que las familias deben monitorear de cerca, pues impactan la disponibilidad y calidad de los servicios educativos que el estado y el condado ofrecen a la población.

Personal del Sistema Escolar del Condado Miami-Dade (MDCPS) explicó los conceptos fundamentales sobre la diversidad de programas que ofrece el distrito, como reciben asignación de fondos y que pueden hacer los padres para participar y apoyar a las autoridades en la defensa de esos recursos para la educación pública.

¿Cuáles son los programas educativos más importantes ofrecidos en MDCPS?

Los programas más importantes son aquellos que preparan a los estudiantes para la universidad y para obtener una carrera. Sin ellos los estudiantes no pueden avanzar en sus comunidades. El programa más importante es la lectura, porque un niño que lea bien podrá aprender de manera independiente y forjar su propio destino.

¿Pueden las escuelas en una misma área ofrecer diferentes programas? ¿Cómo hacen los padres para que su hijo participe en programas que se ofrecen en escuelas fuera de su área designada?

Si es posible. Los padres tienen varias maneras de brindar a sus hijos las oportunidades educativas que desean; pueden trabajar con el comité EESAC  para sugerir cambios en el currículo e incorporar nuevos programas; si les interesa un programa Magnet pueden aplicar para que su estudiante ingrese, y si no son Magnet los estudiantes pueden ser reubicados siempre y cuando haya espacio en el programa y el niño cumpla los criterios de admisión.

¿Quién proporciona los fondos para programas especiales (ESE, Idiomas, Tecnología, Música, Arte, Educación Física, Gifted, Cambridge, etc.) y cómo se distribuyen?

Para las electivas y programas especiales la mayoría de los fondos vienen de Fondos Generales, aportados por el Programa para Financiamiento de la Educación en Florida (FEFP), que recibe dinero del Estado y Local, en base a los impuestos; la tasa de amillaramiento es determinada por el Estado a través del Indicador de Aporte Local (RLE).

Los programas de Educación Especial (ESE) por otra parte, reciben un aporte sustancial por parte del Gobierno Federal, a través del fondo IDEA, que se clasifica entre los fondos de Ingresos Especiales. Esos fondos se distribuyen a través de fórmulas determinadas en el Plan de Distribución Escolar, aprobado anualmente por la Junta Escolar.

¿Cuánto de los fondos son Estatales y cuántos Federales? ¿Cuál sería el impacto en los programas especiales en caso de una reducción de fondos federales para educación pública?

El Distrito recibe fondos federales Title I, IDEA, Title III y Title II. La pérdida de esos fondos impactaría seriamente los programas que ofrece nuestro distrito.

Aproximadamente el 37% de los Fondos Generales provienen del Estado, el 1% del Gobierno Federal y el 62% de fuentes locales. Sin embargo, los Fondos Especiales reciben anualmente más de $220M en partidas IDEA y de Derechos Federales. Una reducción drástica tendría un severo impacto en los servicios especiales pero también en muchos cubiertos por los Fondos Generales.

¿Cómo interactúa el  MDCPS con el Departamento de Educación?

Con ellos trabajamos en el desarrollo de políticas y programas financieros. Hemos invitado a la Secretaria DeVos a visitar MDCPS para que vea la variedad de programas de calidad que ofrecemos a nuestros estudiantes.

En ocasiones hemos colaborado con el DOE para desarrollar políticas, por nuestra experiencia en determinadas áreas, como por ejemplo reducción de exámenes estándar o educación bilingüe. Miami-Dade creó el primer programa bilingüe en el país hace más de 50 años.

¿Cómo puede la comunidad apoyar al distrito para asegurar que las escuelas públicas no ven reducidos sus fondos federales?

Los padres deben informarse, aprender sobre las tendencias y retos que se avecinan, para que puedan manejar esos factores de manera efectiva. Junto a la comunidad, es necesario incorporar a sus miembros del Congreso, para asegurarse que los fondos federales para educación no sean reducidos. Entre las prioridades federales de la Junta Escolar se encuentran:

  • Incremento de inversiones federales en educación para financiar por completo la implantación de la ley ESEA (para Educación Primaria y Secundaria) la IDEA (ley para la Educación de individuos con necesidades especiales) y la Ley de Financiamiento Completo para IDEA
  • Incremento en fondos asegurados para las escuelas en distritos donde aplique Title I (estudiantes con recursos limitados), Title II (mejoramiento de entrenamiento y reclutamiento de directores y estudiantes) y Title III para la educación en Ingles para estudiantes como segundo Idioma (ELL)
  • Oposición a los cambios en la formula, que diluyen los fondos para escuelas públicas de alta necesidad, para incluir portabilidad pública o programas en escuelas privadas que carecen del mismo de nivel académico y transparencia fiscal según los cuales los distritos escolares públicos y sus estudiantes son gobernados.

 

 

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