Understanding the Charter amendments proposed. The Doral Charter Review Commission submitted results on April 1st.

| April 7, 2014
From Left to Right: Raymond Bush, Jerome Reisman, Jesse Jones, Christian Mazzola and Eduardo Gomez.

From Left to Right: Raymond Bush, Jerome Reisman, Jesse Jones, Christian Mazzola and Eduardo Gomez.

Para leer en Español

 

By: Maria Alejandra Pulgar

Right on time and after seventeen intensive meetings, the City of Doral Charter Review Commission delivered their final report during a Special Council Meeting on April 1st.

The Commission, composed by Doral residents Christian L. Mazzola, Eduardo Gomez, Raymond G. Bush Jr., Jerome S. Reisman and Jesse A. Jones, who served as Chairman, prepared a final compilation of ten resolutions that were presented to the City Council, to be reviewed and submitted for approval by the electorate on a special election by mail ballot that will take place in June.

The period of meeting for the Charter Commission ran from November 2013 until March 2014, following the current charter ruling. All meetings were transmitted live and recorded for later viewing by those not able to attend. Meeting notices, agendas, minutes and videos were timely posted on the City of Doral website and the DoralTV channel in YouTube.

As we informed to our readers on edition 63, the Commission had enabled an email address where members of the community were able to send their suggestions and comments to the items being reviewed, as well as having the chance to participate on the Public Comments portion of every Commission meetings.

Jerome Reisman and Jesse Jones.

Jerome Reisman and Jesse Jones.

The Charter revision has been a transparent exercise of democracy that will have its completion when ballots are casted and decisions are made by the voters. It was a matter of true interest of the citizens to use one of the many ways provided to participate and provide input to the process.

 “Where there is a will there is a way” and many citizens found their way to contribute their ‘grain of sand’ to the Commission’s work.

These are only proposed changes to the City of Doral Charter. Nothing is cast on stone until endorsed and confirmed by the citizens on the ballot boxes.

It is very important that citizens understand what they are voting for and not believe blindly on rumors of violated voting rights, masked decisions to destroy the foundations of the City or favors to political interests on the proposed amendments.

The citizens that volunteered their time for the task of reviewing the Charter and developing these amendments were appointed by the Council Members, and performed their duty diligently, with full responsibility and under the Sunshine Law. Ultimately it is going to be the educated elector who will make the best choice for the future of the city by analyzing their proposals.

There is not such a thing as too much information to help determine the impact of approving each item, especially for those who have recently moved to the country and do not fully understand the methods of American Government.

Therefore, below we proceed to briefly explain to you the proposed Charter amendments as they will appear on the ballots.

Whether you vote or not, it is important you get informed and use your best judgment, not to be influenced or manipulated by outside interests. This is the United States of America, where rules are followed and respected. 

And if you are an American Citizen and finally will be able to cast your opinion on an American election, become an educated voter before choosing ‘YES’ or ‘NO’ on each proposal, because your decision will be affecting the future of the city you and your children call home.

Proposed amendments in a nutshell 1

The amendments where required to be placed on the ballot in the order they appear as follows:

1-    ESTABLISH CITY OFFICE OF CHARTER ENFORCEMENT INCLUDING PROCESS FOR INVESTIGATING ETHICS AND DECORUM VIOLATIONS

Creates the City Office of Charter Enforcement, as an entity in charge of monitoring and ensuring compliance of Federal, State, County and City laws, charter provision, ordinances by City elected and appointed officials and employees. The idea is to have an additional instance for ensuring the transparency on the City operations and decision making processes.

2-    HIRING AND REMOVAL OF THE CITY MANAGER CITY ATTORNEY AND CITY CLERK

Provides the creation of a search committee for recommending City Officers (Manager, Clerk and Attorney) instead of being nominated by the Mayor subject to Council approval, as established in the current Charter.

3-    ELIMINATING RUNOFF ELECTIONS; GROUPING OF COUNCILMEMBER CANDIDATES ON BALLOT; COMMENCEMENT OF ELECTED OFFICIALS’ TERMS

If approved, Councilmembers elections will be on a single round and all candidates will be placed in one group on the ballot, and the winner will be determined by the highest amount of votes obtained. Also, the term of service will commence at the first Council meeting following election certification.

4-     INDIVIDUALS LIMITED TO TWO TERMS IN OFFICE; TERM IS TIME SERVED 

With this change, no individual will be able to serve more than two four-year terms as an elected official in the City of Doral, in any position within the Council. 

5-    VICE MAYOR TO BE APPOINTED BY CITY COUNCIL IN SEAT ROTATION ORDER

Instead of being a position elected among the Councilmembers, the Vice-Mayor would be a position that automatically rotates among the Council every year, in the following order: Seat 1, Seat 3, Seat 2 and Seat 4. 

6-    PROCESS FOR CITY COUNCIL MEMBERS TO PLACE ITEMS ON THE CITY COUNCIL AGENDA 

With the approval of this amendment the submittal of items for Council Agendas is limited and it is prohibited to include any issue for discussion after publication, unless it is an emergency 

7-    PROCESS FOR CITY COUNCIL MEMBERS TO ESTABLISH BOARDS AND APPOINT INDIVIDUALS TO BOARDS

 Instead of City board members to be appointed by the Mayor, with Council approval, this amendment allows Councilmembers to establish boards, committees and to appoint individuals to serve on those. 

8-    PROVIDE FOR AN ADJUSTMENT TO THE SALARIES FOR THE MAYOR AND COUNCILMEMBERS

This amendment sets the Mayor’s salary on $60,000 and the Councilmembers 50% of the Mayor’s salary, with cost of living adjustments if necessary, as it appears in the previous Charter.

9-    REDUCE RESIDENCY REQUIREMENT FOR QUALIFYING FOR MAYOR OR COUNCILMEMBER FROM TWO YEARS TO SIX MONTHS

With this change approved, the time an elector has to reside only for six months within the City to qualify as a candidate for office.

10- REDUCTION IN THE NUMBER OF SIGNATURES FOR INITIATIVE AND REFERENDUM PETITIONS

The percentage of electors’ signatures required for a referendum petition to be submitted is reduced from 10 to 3 % of the electors registered to vote at a regular City election.

As stated before, these are the recommended amendments prepared by the Charter Review Commission, but it is in the hands of the electors to determine which of these 10 items will be part of the 2014 version of the City of Doral Charter.

There is enough time from now until June 30th for the electors to ponder the implications of each and every one of the items proposed and if they comply with their expectations of how the City of Doral would operate before making a final decision on their ballots. 

1 Source: Memo to the Mayor and City Council by the Charter Commission on April 1st.  Special Council Meeting Agenda Package

————— En Español ————–

PORTADA detallada

La Comisión de Revisión de la Carta Constitutiva de Doral entregó sus resultados el 1ro. de Abril.

Comprenda el impacto de las enmiendas propuestas.

 

Por: María Alejandra Pulgar

Luego de intensas reuniones de trabajo desde su designación en Noviembre 2013, los miembros de la Comisión para la revisión de la Carta Constitutiva de Doral entregaron su reporte final al Concejo en la Reunión Especial del día 1ro de Abril.

La Comisión estuvo compuesta por los ciudadanos Christian Mazzola, Eduardo Gómez, Raymond Bush, Jerome Reisman y Jesse Jones, quien fungió como Presidente del Comité. Ellos compilaron un total de 10 resoluciones que fueron entregadas al Concejo, para ser revisadas y sometidas a plebiscito ante el electorado, a través de una elección especial a realizarse en el mes de Junio, vía boletas enviadas por correo.

_MG_1669Todas las reuniones de revisión realizadas desde Noviembre2013 hasta Marzo 2014 siguieron los parámetros establecidos en la Carta Constitutiva: fueron debidamente anunciadas de manera pública, transmitidas en vivo a través del canal de TV de la Ciudad y los videos almacenados en el canal de internet DoralTV en YouTube. Adicionalmente, las agendas, minutas y videos  han estado disponibles desde el inicio en la página web de la Ciudad de Doral.

Tal y como informáramos a nuestros lectores en la edición 63, la Comisión estableció una dirección de correo electrónico para permitir que la comunidad pudiera enviar sus sugerencias y comentarios sobre los aspectos a discutir en las reuniones. Igualmente, fueron definidos periodos de Comentarios Públicos durante las reuniones de la Comisión.

Esta revisión de la Carta constitutiva de Doral ha sido un ejercicio de democracia transparente, el cual será completado una vez que las boletas sean enviadas y las decisiones hayan sido tomadas por los votantes. Siempre ha resultado ser un asunto de verdadero interés de los participantes el utilizar todos los medios posibles a su alcance para participar y aportar sus ideas al proceso. “Donde hay el deseo, el camino aparece” y muchos ciudadanos encontraron su manera más apropiada para aportar su granito de arena al trabajo de la Comisión.

Estos cambios son únicamente propuestas de enmienda para la Constitución de la Ciudad de Doral. No hay nada escrito en piedra ni modificación que sea adoptada antes de que los ciudadanos refrenden los cambios que desean al enviar sus boletas de votación.

Es muy importante que los ciudadanos comprendan exactamente por cuáles cambios están votando, y que eviten creer ciegamente en rumores de limitación en su derecho al voto, o sobre decisiones que pudieran estar enmascarando el deseo particular de cambiar los fundamentos de la Ciudad para favorecer los intereses políticos de determinados sectores de la sociedad.

Los ciudadanos que aportaron su tiempo como miembros de la Comisión y que desarrollaron estas modificaciones fueron designados por los miembros del Concejo. Todos ellos realizaron su tarea con dedicación, responsabilidad y diligencia, de acuerdo a las leyes y normas de la Ciudad, el Condado y el Estado.

En última instancia será responsabilidad de los electores bien informados analizar en detalle y decidir cuáles de las reformas propuestas serán las que queden implantadas

Si usted aun no puede votar por no ser Ciudadano Americano, su opinión como residente de Doral es igualmente importante. Infórmese bien y utilice su buen juicio para ayudar a aquellos que sí pueden votar a tomar las decisiones que ultimadamente también van a impactar su calidad de vida.

Para aquellos nuevos votantes, recientemente establecidos en esta comunidad e incorporados como Ciudadanos Americanos: es muy importante comprender el método de gobierno en este país y el impacto de la aprobación de cada una de las resoluciones para el futuro de la Ciudad. Evite dejarse influenciar por rumores o intereses externos. Estos son los EEUU. Aquí las reglas se respetan y las decisiones del electorado son sagradas. Nadie le va a vulnerar su derecho a opinar y elegir.

Al convertirse en Ciudadano de este país, uno de los deberes más importantes que adquirió fue expresar su opinión en las urnas electorales. Tómese el tiempo de analizar cada una de estas propuestas de enmienda antes de colocar ‘SI’ o ‘NO’, porque su decisión afectará el futuro de la ciudad que constituye el hogar de usted y de sus hijos.

A continuación presentamos una breve explicación de las enmiendas propuestas, tal y como van a aparecer en la boleta electoral para ser aprobadas o denegadas por los electores, cada una de manera independiente.

Resumen de las enmiendas propuestas 1

La Comisión solicita que las enmiendas sean colocadas en la boleta electoral en el orden siguiente: 

1-    Establecimiento de la Oficina de Cumplimiento de la Constitución, incluyendo la un proceso para investigaciones a violaciones de ética y protocolo 

Su aprobación creará la figura de Oficial de Cumplimiento de la Constitución, una entidad a cargo de monitorear el apego de los oficiales electos, designados y empleados de la Ciudad a las leyes Federales, Estatales, Condales y de la Ciudad; las provisiones de la Constitución local y las ordenanzas municipales.

El objetivo es tener una instancia adicional que asegure la transparencia en la operación y toma de decisiones dentro de la Ciudad. 

2-    Procedimiento para contratación y remoción de los empleados principales de la Ciudad: Administrador, Secretario y Consultor Jurídico. 

De aprobarse, establecerá el procedimiento, requerimientos mínimos para cada cargo y la creación de un comité de reclutamiento para seleccionar y recomendar el personal a ser empleado para realizar las tareas de Administrador, Secretario y Consultor Jurídico de la Ciudad de Doral. 

3-    Eliminación de la segunda vuelta electoral; elección de todos los miembros del Concejo en una sola boleta; definición de la fecha de inicio de funciones para los oficiales electos. 

Si se aprueba la propuesta, la elección de los miembros del Concejo se realizará por mayoría simple de votos emitidos, en una sola vuelta y en el orden que reciban la mayor cantidad de votos del electorado. Los Candidatos se colocan en un solo grupo dentro de la boleta y los electores votan por tantos candidatos de su preferencia como puestos estén siendo elegidos en el evento.

Adicionalmente, se incluye la provisión del inicio del periodo en el puesto a partir de la Primera Reunión del Concejo que se realice después de certificado el resultado de la elección. 

4-     Se limita el tiempo de servicio en el Concejo a dos periodos por individuo electo.

Con este cambio, ninguna persona podrá ser parte del Concejo por más de dos periodos de cuatro años, sea cual sea la posición que ejerza dentro del Concejo de la Ciudad de Doral. 

5-    La Vice Alcaldía será  un cargo designado dentro del Concejo en orden rotatorio 

La aprobación de esta enmienda implica que la Vice Alcaldía sería una posición que rote anualmente entre todos los miembros del Concejo en el siguiente orden: Silla 1, Silla 3, Silla 2 y Silla 4.

6-    Proceso para incluir elementos en la Agenda Municipal

Aprobando esta enmienda se limitan los elementos que pueden incluirse en la Agenda de las Reuniones del Concejo, prohibiendo que sean agregados después que la agenda haya sido publicada, con la única excepción de discusiones de emergencia. 

7-     Proceso para creación de comités y designación de individuos para su constitución 

Esta enmienda extiende a todos los miembros del Concejo, no solamente al Alcalde, la creación de Comités y la designación de los individuos que sean parte de los mismos. 

8-    Ajuste salarial al Alcalde y Concejales

Se fija el salario del Alcalde en $60,000 (reduciendo el salario actual) y se define el salario de los Concejales en un 50% del salario del Alcalde, permitiendo ajustes eventuales en base al costo de la vida si fuese necesario. Esta provisión existe en la Constitución vigente.

9-    Reducción del tiempo de residencia requerido para ser legible a participar en el Concejo Municipal 

La aprobación de esta enmienda reduce el tiempo de los electores de dos años a 6 meses para ser elegibles a calificar como candidatos para cualquier posición del Concejo Municipal.

10- Reducción de la cantidad de firmas requeridas para iniciar y solicitar referéndum 

Para poder solicitar referéndum, se reduce de un 10% a un 3% el requisito mínimo de firmas de votantes registrados para participar en una elección regular. 

Como se dijo anteriormente, estas enmiendas son la propuesta final preparado por la Comisión de Revisión de la Carta Constitutiva, pero serán los electores quienes determinen cuáles de estos 10 elementos serán parte de la versión 2014 de la Constitución de la Ciudad de Doral. 

Tiene usted suficiente tiempo desde ahora hasta el 30 de Junio para informarse y ponderar las diferentes implicaciones de todas y cada una de estas propuestas, considerando si cumplen o no con las expectativas que tiene sobre cómo debe funcionar SU CIUDAD. Al final, la decisión estará en sus manos cuando llene la boleta electoral.

 

1 Fuente: Memo entregado al Alcalde y Miembros del Concejo de la Ciudad de Doral por la Comisión de Revisión de la Carta Constitutiva el día 1ro de Abril de 2014. Anexo al Paquete de Agenda de la Sesión Especial del Concejo Municipal. www.cityofdoral.com

 

 

 

 

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