Unhealthy Obsession With Grades.

| October 20, 2013 | 2 Comments

grade

Para leer en español

By Laura Tobi.

Director at The Art Shack.

Email: info@theartshackmiami.com

While policy makers in Florida debate the benefits and draw backs of the Common Core Standards, our children find themselves striving to achieve these standards plus the ones for FCAT, and in many Doral schools, polishing their skills to ace the Cambridge examinations when they make it to high school. This year, more than any other year since I moved to Doral 12 years ago, the parents are complaining of the irrational amount of homework their children have and the stress it is putting on them.

The emphasis of the educational system on testing and consequently on good grades cause children to fail at developing the abilities that matter much more:

  • Open mindedness
  • Effort
  • Social and Emotional Intelligence
  • Critical thinking
  • Initiative
  • Sense of Aesthetics
  • Creativity
  • Collaboration
  • Curiosity
  • Respect
  • Kindness
  • Capacity to love
  • Honesty
  • Compassion

Current testing does not allow us to easily compare children on their achievement of these skills. The obsession with testing and numbers has the consequence of children thinking their self worth is tied to their grades and scores. Far from it, only good grades do not guarantee success. What happens to those kids that don’t excel academically? Many see themselves in a negative light; they are loosing hope, are getting depressed and feel insecure about themselves at alarmingly young ages.

While IQ account for less than 25% of life success, emotional intelligence, accounts for the rest, 75%. Traditional classrooms and homework have a limited potential on the development of emotional intelligence and are taking up a larger percentage of our kids waking hours. Most parents fall in the trap set by good grades and become complacent, especially those parents of children with good grades. Although academics and homework are important, they will not build your child´s character strengths that account for his emotional intelligence. It is our duty to help our children identify and nurture their character strengths, the key to leading a life of fulfillment. Where should we start? How is this done? A good place for parents to start is by learning about their own character strengths. The following test from the VIA Institute on Character is a good tool to identify your 5 top strengths: http://www.viacharacter.org/www/ It will also help you learn about which are the character strengths to look for in your child. 

I hope you find here a good starting point. I will expand on how to nurture those character strengths in my next article. In the mean time you can also read my article on how to teach your child initiative in the Doral Family Journal: http://www.doralfamilyjournal.com/how-to-teach-your-child-initiative.

—————– En Español ——————–

  

Obsesión enfermiza con las calificaciones.

 

Laura Tobi,

Director de The Art Shack.

Email: info@theartshackmiami.com

wNO1cdmKU3vmF9fCwDdrl4satkAenEuGyXxv5jw0wwsMientras que los encargados de las políticas educativas en la Florida debaten los beneficios y los detrimentos de los nuevos estándares educacionales conocidos como Common Core, nuestros hijos están luchando para lograr no solo estos estándares, sino también los establecidos para el FCAT y, en varias de las escuelas de Doral, también se les suma la preparación para el programa Cambridge que se aprueba en High School.  No me sorprende que este año, mas que cualquier otro de los 12 que llevo viviendo en Doral, los padres se estén quejando sobre la cantidad irracional de tarea que sus hijos traen a la casa y el estrés que esta ocasionando en ellos y sus familias.

El énfasis que el sistema educativo pone en las evaluaciones, y consecuentemente en las buenas calificaciones, esta afectando el desarrollo por parte de los niños de habilidades que también son muy importantes:

  • Mentalidad abierta
  • Esfuerzo
  • Inteligencia Emocional y Social
  • Pensamiento Crítico
  • Iniciativa
  • Sentido estético
  • Creatividad
  • Colaboración
  • Curiosidad
  • Respeto
  • Bondad
  • Capacidad de amar
  • Honestidad
  • Compasión

El sistema de evaluación actual no nos permite comparar y ver como cada niño logra estas habilidades. La obsesión del sistema educativo con la evaluación y los números resulta en que muchos niños terminan asociando sus notas a la valoración que tienen de si mismos. Esto es una falacia, solo las buenas notas no garantizan el éxito. ¿Que pasa con aquellos niños que no se distinguen académicamente? Muchos pierden la esperanza, se deprimen y se sienten inseguros. Esto esta ocurriendo a partir de edades cada vez mas tempranas.

El coeficiente intelectual tiene una influencia de menos del 25% en el éxito en la vida, mientras que la inteligencia emocional influye en mas del 75%. Las clases en la escuela y las tareas tienen un potencial limitado en el desarrollo de la inteligencia emocional, pero los niños pasan cada vez mas tiempo en estas tareas. La mayoría de los padres caen en la trampa de las buenas calificaciones y se conforman con ellas.  Aunque los estudios y las tareas son importantes no son las que ayudan a desarrollar las fortalezas de carácter y cualidades que constituyen su inteligencia emocional. Es nuestro deber ayudar a nuestros hijos a identificar cuales son las cualidades de su carácter y contribuir a su maduración, ya que son la clave para una vida plena. ¿Por donde empezar? ¿Cómo lograrlo? Un buen lugar para comenzar es descubriendo cuales son las cualidades y fortalezas de carácter de cada uno de nosotros adultos. El test del VIA Institute on Character es una buena herramienta para identificar las 5 fortalezas de carácter principales con las que contamos. También le enseñara cuales fortalezas de carácter y cualidades buscar en sus hijos. http://www.viacharacter.org/www/

Espero que este sea un buen punto de partida. En el próximo artículo discutiré estrategias para nutrir las fortalezas de carácter y cualidades. Mientras tanto los invito a leer mi articulo sobre como enseñar iniciativa a los hijos en el Doral Family Journal: http://www.doralfamilyjournal.com/how-to-teach-your-child-initiative

 

 

 

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Category: Education

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Comments (2)

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  1. Gery says:

    I agree 100%. The homework is getting way out of hand. Kids cant be kids anymore. Schools want them to mature way too fast and are pushing way to hard. I don’t ever remember getting all this HW and I was in AP classes.

  2. Calixto Sanchez says:

    I do not agree.

    I just look around, there is my computer, this website, this article. Everything that makes that possible is thanks to a profound knowledge on Math, Physic, Chemistry. So? We take our real live as a given! It is not!

    There is no other way to know if the knowledge that prepare today youngster to continue developing a faster Internet, more efficient means of transportation, of energy generation has been learned, than using a TEST. To, yes!, “test” what we have learned

    To find out the right balance between academic knowledge and other equally important aspect of life, is not the Teacher of Math Job, it is developed mostly in our Families.

    It is curious that the end of the article is a link to a tool to Test!!!! our creativity. wow!

    It is zillions of times more reliable to test if we learned the Theory of Gravitation, than our capability to “create”

    And of course, the other side of this coin is that by minimizing the importance of academic knowledge, to a 25%? we stop knowing who is a good teacher of Math.

    Another point…is that IQ influence our notes, but more important are the student’s effort, emotional intelligence, collaboration skills, etc.

    Using IQ a an oversimplification of the process of learning.

    There is plenty of danger on using Ambiguity as a Model to raise our children

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