USA Judo Girls Bring the medals home! Kayla Harrison and Marti Malloy made history and fulfilled their Olympic Dreams.

| August 11, 2012

 

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By: Maria Alejandra Pulgar

There is no doubt that these Olympic Games have been the most successful event in USA Judo history. Composed by an extremely talented, focused and hard working group of athletes, the USA Judo Team for London 2012 collected remarkable results that will forever be instilled in the memory of all their enthusiastic Judo fans that have followed their performances closely.

The London Olympic Games 2012 have been the place where an Olympic Gold Medal for Judo for the United States was finally achieved on August 2nd by Kayla Harrison. And as if bringing home the long awaited gold was not enough, Marti Malloy had already, on July 31st, brilliantly obtained the bronze medal on the 57 Kg category. The two girls from the team fought their way up the competition to make a historic achievement and the whole country proud.

Golden Girl

Kayla Harrison historic moment of glory was preceded by years of hard work, defining moments in her life, courage, recovery and overcoming obstacles. Her Gold medal achievement has gained her the respect and admiration of many people that see in her an example for fighting hard for your dreams and focusing on developing your talents regardless of any previous suffering or abuse you might have been through in life.

She summarized the main factors that make an Olympic champion as: “putting your heart on your goal; having mental toughness; counting on a strong support system and fostering your experience and talent“.  She certainly had it all. She had to be very focused and reassured of her traits as judoka in order to fight under such an incredible pressure in London, especially on her last match, for the Gold Medal, when Kayla fought local British athlete Gemma Gibbons and the whole ExCeL Arena was chanting her opponent’s name.  It was only Kayla’s certainty that it was her day and moment to fulfill her purpose, what made possible her concentration on the fight and the objective in hand. She had visualized that moment every night, before going to sleep, for more than a year. In her dream the only outcome possible was her on top of the podium receiving her gold medal. Just the way it happened, except for the heartfelt tears that rolled down her face when the National Anthem began playing. The overwhelming emotions cannot be planned or foreseen.

Besides the presence of her family, the other part of Kayla’s support system was her coach Jimmy Pedro, with his encouraging words he repeated once and again to her: “Today Kayla Harrison is an Olympic Champion”. On that day and forever more, Kayla Harrison will always be the First Olympic Judo Champion for the United States. 

Desire and determination

The determination to win is the driver that encouraged Marti Malloy during all the years of hard preparation to compete in the Olympics. She did not make the team for Beijing; she was determined to make it this time. And once she did, her focus was being on the top of her physical condition to escalate positions and making it to the podium in London. Her hard work paid back when she achieved the Bronze Olympic Medal on the 57 Kg division. On a fiery combat, Marti made her Olympic Medal long awaited dream come true when she defeated Italian Giulia Quintavalle by ippon. Quintavalle was the defending Olympic Champion from Beijing.

Besides counting with the presence of her parents and brothers, Marti received the surprise that her coach from California, legendary Sensei Yoshihiro Uchida came to watch and cheer for her on July 31st . All that energy from an strong support system and the timely words of coach Jimmy Pedro: “You came here to win”, helped her get herself together after losing a grueling semifinal match on the last 17 seconds to Romanian Corina Caprioriu. After that, Malloy went on to winning the Bronze medal match.

Her Bronze Medal achievement confirms that her hard work, dedication and love for the sport are the key factors to make a great athlete. Marti Malloy is also a mature young woman, focused on completing her goals, that understands the responsibility that comes with success and is committed to set a good example for future generations of Judo athletes.

USA Judo CEO Mr. Jose Humberto Rodriguez expressed his satisfaction on the achievements of these two remarkable ladies on the letter he wrote to the USA Judo community: “American coaches can coach and American athletes can win! All that we needed was a plan; all we needed was to work together as one Judo family for the betterment of the sport and the athletes; all we needed was to stay true to the plan and not lose faith and sight of our horizon no matter the distractions that may come our way. To our medalist Kayla and Marti, Congratulations and Thank you; you are what our nation is all about, what sport is all about! Each of your families deserves a gold medal as well”.

 

—————- En Español —————–

Atletas Femeninas de USA Judo traen las Medallas Olímpicas!

Kayla Harrison hizo historia y Marti Malloy cumplió su sueño Olímpico

Por: María Alejandra Pulgar

Estos Juegos Olímpicos 2012 han sido el evento más exitoso en la historia de USA Judo sin lugar a dudas. El equipo de Judo de EEUU estuvo compuesto por jóvenes atletas extremadamente talentosos, enfocados y dedicados, quienes obtuvieron notables resultados y que estarán para siempre en la memoria de los entusiastas fanáticos del Judo, quienes siguieron de cerca su desempeño en los Juegos.

Ha sido en los Juegos de la XXX Olimpíada en Londres cuando finalmente los Estados Unidos han obtenido la tan ansiada Medalla de Oro Olímpica en Judo. Esto sucedió el día 2 de Agosto cuando Kayla Harrison se alzó con la victoria en la categoría de 78 Kg. Y como si traer el oro a casa fuera poco, ya Marti Malloy había obtenido la Medalla de Bronce en la categoría de los 57 Kg el 31 de Julio. Las dos únicas damas del equipo lucharon fuertemente para escalar las posiciones en la competencia y obtener logros históricos para orgullo de su deporte, de su equipo y del país entero.

La Niña Dorada del Judo

El histórico y glorioso momento vivido por Kayla Harrison en Londres vino precedido por años de trabajo duro, momentos decisivos en su vida, valentía, recuperación y muchos obstáculos sobrepasados. Su Medalla de Oro le ha ganado el respeto y admiración de muchas personas quienes ven en ella el ejemplo de aquellos que luchan arduamente por conseguir sus sueños y se enfocan en desarrollar sus talentos sin importar el sufrimiento o abuso que hayan pasado en su vida.

Kayla resume que los factores que hacen a un Atleta Olímpico son: “ponerle corazón a tu meta; ser fuerte mentalmente; contar con un sistema de apoyo fuerte y siempre alimentar tu experiencia y talentos”. Ella definitivamente contaba con todos esos factores. Kayla tenía que estar muy enfocada y segura de sus excelentes talentos como Judoka para poder luchar como lo hizo en Londres, bajo la presión del público, sobre todo en el enfrentamiento final, por la Medalla de Oro, cuando Kayla Harrison tuvo que pelear con la atleta Británica Gemma Gibbons y todo el estadio ExCeL aupaba a su oponente. Para lograr su objetivo y enfocarse, únicamente la sostuvo la certeza de que ella tenía todo para ganar, que ese era su día de gloria y que llegar ese momento había sido su razón de ser durante muchos años.

Cada noche antes de dormir, por más de un año, Kayla visualizó minuto a minuto como sería su día de gloria. Y en su visualización el único resultado posible era estar en el tope del podio recibiendo su medalla de oro. Así exactamente sucedió, excepto por las emocionadas lágrimas que rodaron por sus mejillas cuando comenzó el Himno Nacional. Es que las emociones no pueden planearse, sino disfrutarse a plenitud en el momento que suceden.

Además de la presencia de su familia, la otra parte importante del grupo de apoyo de Kayla Harrison ha sido su entrenador Jimmy Pedro, con las palabras de aliento que repitió infinitas veces para ella: “Hoy Kayla Harrison es la Campeona Olímpica”.  Así fue y desde ese día Kayla Harrison siempre será la Primera Campeona Olímpica de Judo de los Estados Unidos.

Determinación y Deseo de Triunfar

La determinación de vencer siempre ha sido la motivación de Marti Malloy todos los años que ha estado preparándose para competir en las Olimpiadas. No pudo ser parte del equipo en Beijing y estuvo determinada a lograrlo para Londres. Una vez que alcanzó ser parte del equipo, su enfoque fue llegar al tope de su condición física para escalar todas las posiciones necesarias para subirse al podio de medallas en Londres 2012. Toda su dedicación y esmero se vieron recompensados cuando logró la Medalla de Bronce Olímpica en la categoría de 57 KG.  En un fuerte combate, Marti logró su sueño Olímpico al derrotar a la italiana Giulia Quintavalle por ippon. Quintavalle estaba defendiendo su título de campeona olímpica de 57 Kg logrado en Beijing.

Aparte de contar con la presencia de sus padres y hermanos, Marti recibió con sorpresa y alegría la presencia de su entrenador de California, el legendario Sensei Yoshihiro Uchida, quien fue a Londres a verla triunfar y a animarla en sus combates del 31 de Julio. Toda esa energía y apoyo y las oportunas palabras de Jimmy Pedro: “Tú viniste aquí a ganar”, la ayudaron a recuperarse cuando perdió en la semifinal contra la rumana Corina Caprioriu. Después de ese revés, Marti Malloy fue a su siguiente combate decidida y segura, lista para ganar la tan merecida y deseada medalla de Bronce.

Este logro de Marti Malloy confirma que el trabajo, la dedicación y el amor por el deporte son los tres factores que definen a un gran atleta. Marti es una joven madura y enfocada en lograr sus metas; ella comprende y asume la responsabilidad que llega con el éxito y está comprometida a ser siempre un ejemplo y modelo para las futuras generaciones de atletas de Judo.

El Presidente de USA Judo, Sr. Jose Humberto Rodríguez expresó su satisfacción por los logros de toda la delegación y en particular de Kayla Harrison y Marti Malloy en una carta que escribió a toda la comunidad de USA Judo, donde expresó que: “ Los entrenadores Americanos si saben entrenar y los Atletas Americanos si pueden ganar! Todo lo que necesitábamos era un buen plan; todo lo que necesitábamos era trabajar juntos, como una sola familia del Judo, para fortalecer el deporte y beneficiar el desarrollo de los atletas. Solamente necesitábamos seguir las estrategias, seguir el plan y nunca perder la fe y la vista en el horizonte, para que ninguna distracción nos alejara de la meta. A nuestras medallistas Kayla y Marti, solo puedo decirles ¡Felicitaciones y Muchas Gracias; ustedes representan todo lo bueno que hay en nuestra nación y en nuestro deporte! Y cada una de sus familias merece también una medalla de oro.”

 

 

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Category: Sports

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