Volunteer Parents Patrol Drop-off Areas at Doral Schools

| October 23, 2017

When safety is paramount, parents take action

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español 

Traffic at drop off areas at local schools is generally chaotic in the mornings. Whether there are police cars present or not, parents drop off their children in the middle of the street or wherever they feel convenient for them, disregarding safety rules and designated traffic flow patterns.

Taking notice of that situation, in recent weeks a team of EBT volunteer parents got together and organized a drop off patrol program, with the support of the school’s administration, the PTSA and the City of Doral Police Neighborhood Resource Unit (CODPD – NRU). The program has just been implemented and is being tuned up. As long as parents in traffic are willing to follow rules and respect the volunteers’ guidance it will prove in time to be a very useful initiative for the safety of the children.

Noel Feliciano

Officer Noel Feliciano explained that the expectation of the NRU “is to develop a safe school traffic drop off system, and one that would be consistent throughout the year” therefore they have been helping and training groups of parents to fulfil that task.

The CODPD does not incur in any additional cost to provide those programs and works along with the Miami-Dade County Public Schools Police to protect schools. “We all have the same common goal: Safety” said Feliciano.

“Doral Police Neighborhood Resource Unit strives to create unity within the community. We have been working closely with the schools, PTSAs, volunteer parents in order to help organize a team or teams composed of volunteers to assist the schools with the current student drop off. There are volunteers at different schools in Doral that are already volunteering with student drop off. We are just providing guidance to ensure the utmost safety of the students and participants. It is a major difference when parents are involved with schools.”

Parent Volunteers take action

Volunteer parents’ patrols are not new within Doral schools. More than ten years ago at EBT the PTSA organized a brigade that helped kindergarteners and first graders during drop off. Those were other times, when new people in Doral were more respectful and willing to assimilate to the rules.

At John I. Smith K-8 Center this idea was also implemented by Councilwoman Claudia Mariaca when she was a member of the PTSA, and it is still a successful program created with the safety of children in mind.

“When we first developed this program which was a few years back, we started by designing what we wanted the pick-up and drop off to look like, so we actually came up with the actual flow of traffic. One of the things we quickly realized is that in order to move traffic we needed volunteers. So we got together through the PTA and our volunteer groups and started asking for help” explained Mariaca.

Claudia Mariaca

“We have 2 areas of pick up and drop off, at the front and the back of the school and we made sure that we had enough parents to help us get the children get out of the cars, that way allowing for parents to stay in their cars, and move traffic more quickly and efficiently during this very busy, busy times.”

To ensure the success of the program and promote the participation the JIS PTSA spoke to the parents at every opportunity available. “We did a lot through meetings with the parents” said Mariaca who along with other PTSA members explained the parents the importance of the program and “emphasized the fact that the reason that we needed this was not just for the efficiency of time but for the safety of the students.”

Having children being dropped off in the middle of the street, in the bus entrance or in the double lanes, having to cross through moving traffic is a recipe for disaster. “Definitely safety is number one priority” said Mariaca.

If drop-off volunteer parents ask drivers to move along slowly, be mindful of their surroundings and let their children disembark only within the school’s designated area, they do so to protect the integrity of the students, not only to ease the traffic. The community has to be more cooperative and respect the work of these dedicated volunteers.

A small time commitment that goes a long way

A side advantage of these safety patrol program is that a driver who is mindful also helps ease traffic by following drop-off instructions. At JIS K-8 they were able to clear the traffic around the school zone between fifteen to twenty minutes when they implemented the program. And the volunteer time devoted to the activity was a very short commitment.

“Our volunteers really worked in the morning portion, it is about a 20 to 25 minute period, that there is really a lot of work was being done by the volunteers” explained Mariaca.

As long as the community is committed to support the initiative it can be a very successful and beneficial program to the schools. On Councilwoman Mariaca’s experience to implement the program the PTA has to be very active and have good communication with the school administration “There has to be a group effort from the principal to let the parents volunteer and be active and also from the principal to communicate.” Meeting before school starts and ensuring training of new volunteers so they can follow the method is part of that success.

The third part is ensuring people work the hours chosen when they signed up. Those 25 minutes have a “great impact not only in the school but in the city as a whole for traffic flow in the mornings” said Mariaca.

Having volunteer parents sign up is not the problem. The issue is having a community truly committed to care for their children by supporting safety initiatives, following traffic rules and respecting the designated volunteers’ indications. It does not depend on training or police presence but on people’s willingness to having a civil behavior and to practicing basic rules of coexistence.

 

——————– En Español ——————

Cuando la seguridad es primordial, los padres participan

Grupo de Padres Voluntarios Ayudan en la Entrada a Escuelas de Doral

 

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

El tráfico suele ser caótico en la llegada a las escuelas locales. Hay padres que dejan a sus hijos en la mitad de la calle o cualquier otro sitio donde les sea conveniente, sin reparar en los procedimientos de llegada y salida y las reglas de seguridad vial que les fueron informados al iniciar el año escolar.

Observando esta situación, un grupo de padres voluntarios en Eugenia B. Thomas K-8 Center decidieron reunirse y crear un grupo de patrullaje en la llegada a la escuela. Están apoyados por la administración, la PTSA y la Unidad de Recursos a la Comunidad de la Policía de Doral (CODPD-NRU).

El programa ha comenzado a operar como piloto y su éxito depende de que los padres en el tráfico respeten y sigan las reglas e indicaciones de los voluntarios, para garantizar que esta iniciativa sea exitosa en proteger la seguridad de los niños.

El oficial Noel Feliciano, explicó que la expectativa del CODPD-NRU es “desarrollar un Sistema de llegada a la escuela seguro, que sea consistente todo el año”. Para ello se han estado reuniendo para apoyar y adiestrar al grupo de padres que se ha comprometido con esta tarea.

El CODPD no incurre en gastos adicionales para proveer estos programas, y trabaja en conjunto con la Policía de las Escuelas de Miami-Dade para proteger las escuelas de Doral. “Todos tenemos el mismo objetivo común: la Seguridad” aseguró Feliciano.

“La Unidad de Recursos de Apoyo Comunitario de la Policía de Doral trabaja para crear la unión en la comunidad. Trabajamos muy de cerca con las escuelas, PTSAs y padres voluntarios para ayudarles a organizar equipos que apoyen a las escuelas durante el proceso actual de llegada de los estudiantes. Les damos orientación y entrenamiento para asegurar el bienestar de los estudiantes y participantes. La diferencia es mayor cuando los padres se involucran juntos a sus hijos.”

Los Padres Voluntarios toman acción

El Proyecto de brigadas de padres voluntarios no es nuevo en las escuelas de Doral. Hace más de 10 años el PTSA de EBT organizó una brigada para ayudar a los alumnos de kínder y primer grado durante la llegada.  En esa época los residentes de Doral solían ser más respetuosos y dispuestos a adaptarse a las nuevas reglas del país.

En John I Smith K-8 Center esta idea fue implementada por la concejal Claudia Mariaca, cuando era miembro de PTSA y aun es un programa exitoso, creado con la seguridad de los estudiantes en mente.

“Cuando desarrollamos este programa, hace unos años, comenzamos por diseñar como queríamos que luciera el flujo del tráfico. Nos dimos cuenta que para hacer que el trafico fluyera necesitábamos más voluntarios. Así nos unimos con el PTSA y los grupos de voluntarios para buscar ayuda” explicó Mariaca.

“Teníamos 2 áreas para la entrada y salida de estudiantes, al frente y por detrás de la escuela. Nos aseguramos que hubiera suficientes voluntarios para sacar los niños de los autos, permitiendo a los padres quedarse dentro y aligerar el tráfico. “

Para asegurar el éxito del programa y promover la participación, el JIS PTSA habló a los padres en toda oportunidad posible. “Hicimos muchas reuniones con los padres” dijo Mariaca, quien junto a otros miembros del PTSA explicaba a los padres que “la importancia del programa va más allá de la eficiencia en el tráfico sino que es fundamental para la seguridad de los estudiantes.”

Cuando los padres dejan a sus hijos en la mitad de la calle, en la entrada de los autobuses, en medio de la doble fila, es una receta para el desastre. “Definitivamente la seguridad es la prioridad número uno” dijo Mariaca.

Si los voluntarios solicitan a los padres que manejen lentamente, que estén pendientes a su alrededor y que desembarquen sus hijos solamente en el área designada para la llegada, lo hacen para proteger la integridad de los estudiantes, no solamente para aligerar el tránsito. La comunidad debe cooperar y respetar más el trabajo de estos dedicados voluntarios.

Un pequeño compromiso de alto impacto

Una ventaja colateral de este programa de patrullaje es que cuando los conductores siguen las reglas facilitan el tráfico. En JIS-K8 lograron reducir el tiempo de tráfico alrededor de la zona escolar hasta alrededor de 20 minutos. Por lo tanto las horas voluntarias para esta actividad eran bastante breves para el compromiso.

“Nuestros voluntarios trabajaban en el turno de las mañanas, alrededor de 20 o 25 minutos por periodo y realizaban un gran trabajo en tan poco tiempo” explicó Mariaca.

Si la comunidad se compromete y apoya la iniciativa esta puede ser muy exitosa y beneficiosa para las escuelas. Según la Concejal Mariaca, para implantar este programa el PTSA tiene que ser muy activo y mantener buena comunicación con la administración. “Es un esfuerzo conjunto de comunicación entre la administración y  los padres voluntarios.”  Sugiere Mariaca realizar una reunión antes de comenzar el año escolar para entrenar a los nuevos voluntarios en los métodos que han generado éxito.

Por otra parte, hay que asegurar que quienes se registraron cumplan el horario comprometido pues esos 25 minutos “tienen un gran impacto no solo en la escuela sino en toda la ciudad” dijo Mariaca.

El problema no es lograr que los padres se registren como voluntarios sino que toda la comunidad se comprometa a  cuidar de sus hijos al apoyar iniciativas de seguridad, siguiendo las reglas de tránsito y respetando las indicaciones de los voluntarios designados. No depende de entrenamiento o presencia policial, sino de la disponibilidad de los residentes de comportarse civicamente y seguir las reglas básicas de convivencia.

 

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Category: Community

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