We should get involved!

| November 4, 2013

get involved

Para leer en Español

By Ettore Sabatella

Let’s face it.  Sometimes voters’ decisions are right on the money.  Other times, they wish they could start all over again.  The best example is Congress.  During the debate over the government shutdown and the debt ceiling, polls show 60% of the voters would like to replace every single member of congress.   Another example of a government going south is the Obamacare debacle.  This paper predicted back in September that signing up on a government website was going to be a long and arduous process, full of glitches.  The reality has shown that to say the system has had glitches is an understatement.

That’s at the federal level.  The state and county levels of governments have also shown plenty of embarrassing moments.  Recently there have been plenty of scandals, from Governors having extra-marital affairs, to state representatives being suspended for kickbacks. Two years ago here in Miami-Dade we recalled the County Mayor for mishandling the Marlin Stadium finances. Whether the money came from tourists’ taxes or not, that’s beside the point.  They also work hard to earn their money. And in more than one occasion commissioners have been accused of corruption. And then is Doral.

Not too long ago, Doral was an exemplary municipality in Miami-Dade.  Other cities wanted to be just like it.  Yes, there were political feuds, and too many complaints about police giving out speeding tickets. But our problems were nothing compared to other cities in the county. Doral was among the top municipalities, at the level of Coral Gables and Aventura. Now it’s embarrassing.  That’s the only way to describe it.

The political feuds that we have witnessed since the summer are starting to claim victims.  Most notably the Doral Trolleys. For the first time since 2008, our trolley system was suspended by county inspectors. Millions of tax-payers money have been invested in this free service.  Should we blame Doral employees?  Not if they are not directly responsible for the Trolley’s maintenance. Was it just a simple oversight?  Maybe. The reality is it never happened before.  They called in the responsible party, corrected the issue and moved on.

But how can a city spend seven hours talking about the Trolleys?  About the proper way of communicating internally on scheduled events and externally about situations (such as the Trolley), and on how to replace the Mayor’s assistant? How can a Mayor of a city call a special meeting because he showed up on a Saturday at 8am and the event was at 8pm instead?  A special meeting?  Really?

Fortunately, Doral’s reserves are still healthy but if the Mayor continues burning away time and money in special meetings that are anything but special, we are going to see that reserve disappear little by little in front of our very eyes. At least ten thousand dollars of OUR money are being spent every time the Mayor decides to have one, seven in the last four months.  There should be a penalty for calling special meetings without proper cause. Besides, top executives’ hours are wasted while they sit at the chambers waiting to be called to the podium. And for what we can tell, they don’t even have a proper place to keep working away from their desks like other municipalities do. 

When this whole feud between Boria and Carrollo started it was almost theatrical, something that funny could not be happening.  The Mayor himself called it a soap opera.  But eleven months have gone by with a new administration and there is very little to show in Doral. Maybe they have done a lot of positive things that are being drowned in politics. Maybe our taxes are being put to good use. But they have kept it to themselves. The city, from the outside looking in, is on standby.  Nothing is being done.   They cannot even put together something as basic as a state of the city address.  To blame an administrative assistant would be ludicrous. 

How can a city do a 180 degree turn so quickly and under our noses? Except for a group of new directors, most of the same employees from previous years are still working in Doral. That makes us believe that the problems certainly reside in lack of leadership.  We have been told the morale amongst employees is at its lowest point ever. Should we blame them?

We too share some of the blame. Year after year, less and less people get involved in their communities and voters are not checking candidates’ credentials.  Even for the most popular of all elections, when we pick the United States president, less people are showing up to vote. President Obama got less votes in the 2012 elections (65,917,257) than in the 2008 election (69,499,428).  And his popularity has plummeted, especially after what has transpired with the botched launch of Obamacare.

And in Doral it is obvious that we rushed to the polls without doing a thorough examination of the candidates. Our politicians’ job approval -especially that of the Mayor- must be in the single digits.  Many rumors are floating around about recalling the Mayor, even recalling the council all together.  But the bottom line is that this government is paid by us to provide services.  Doral cannot continue with traffic problems, or streets getting flooded every time it rains a little harder than usual.  Those should be the priorities, not putting FPL lines underground at a cost of millions of dollars to please those who will move to Grand Floridian, or to bring the Miss USA pageant.

It’s about time that our politicians face the wrath of the people. This year when on the 150th anniversary of Lincoln’s Gettysburg address, let’s keep in mind those memorable words… that this government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth. It shall not perish if we get involved.

—————— En Español —————-

 

Debemos involucrarnos!

 

Por Ettore Sabatella.

IMAGENSeamos realistas! A veces, los votantes toman sus decisiones en base al dinero. En otras ocasiones, les gustaría empezar todo de nuevo. El mejor ejemplo de eso, es el Congreso. Durante el debate sobre el cierre del gobierno y el tope de la deuda, las encuestas mostraron que el 60% de los votantes quiere sustituir a cada miembro del Congreso. Otro ejemplo del gobierno que va en caída es el debacle del Obamacare. En este periódico se predijo en septiembre que inscribirse en la página web del gobierno iba a ser un proceso largo y arduo, lleno de problemas técnicos. La realidad ha demostrado que decir que el sistema ha tenido problemas técnicos es un eufemismo.

Eso es a nivel federal, mientras que a nivel de los gobiernos estatales y municipales también hemos visto varios momentos embarazosos. Recientemente ha habido un montón de escándalos, desde Gobernadores que tienen relaciones extramaritales, hasta Representantes Estatales que son suspendidos por sobornos. Hace dos años, por ejemplo, los votantes decidieron retirar al Alcalde del Condado Miami-Dade por el mal manejo de las finanzas del Marlins Stadium. Si el dinero provenía de los impuestos recolectados a los turistas o no…, no viene al caso. También trabajan duro para ganar su dinero! Y en más de una ocasión los comisionados han sido acusados ??de corrupción.

Y luego está Doral.

No hace mucho tiempo, Doral era un municipio ejemplar en Miami-Dade. Otras ciudades querían ser como esta. Sí…, hubo disputas políticas, y también muchas quejas sobre la policía en cuanto a las multas por velocidad. Pero nuestros problemas no eran nada en comparación con otras ciudades del Condado.   Doral se encontraba entre las mejores municipalidades, al nivel de Coral Gables y Aventura. Ahora es vergonzoso. Esa es la única manera de describirlo lo que esta pasando.

Las disputas políticas que hemos presenciado desde el verano han empezando a reclamar víctimas. En particular los Trolleys de Doral. Por primera vez desde 2008, nuestro sistema de tranvía fue suspendido por los inspectores del condado. Millones del dinero de los contribuyentes se han invertido en este servicio gratuito. ¿Debemos culpar a los empleados de Doral? No, si no son directamente responsables del mantenimiento de los trolleys. ¿Era sólo un simple descuido? Puede ser. La realidad es que nunca ocurrió antes. Llamaron a la parte responsable, corrigieron el problema y siguieron adelante.

Pero, ¿cómo puede una ciudad pasar siete horas hablando de los Trolleys? Sobre la forma correcta de comunicarse internamente en los eventos programados y sobre situaciones externas (tales como el tranvía), y sobre la forma de sustituir al asistente del alcalde? ¿Cómo puede un alcalde de una ciudad convocar a una reunión especial porque se presentó un sábado a las 8 am y el evento era a las 8 pm en su lugar? Una reunión especial? ¿De verás?

Afortunadamente, las reservas de Doral siguen estables, pero si el alcalde sigue quemando tiempo y dinero en reuniones especiales que no tienen nada de especial, vamos a ver que la reserva desaparecerá poco a poco delante de nuestros propios ojos.  Por lo menos diez mil dólares de nuestro dinero se gastan cada vez que el alcalde decide tener una reunión especial…, siete en los últimos cuatro meses.

Debería haber una sanción por llamar a reuniones especiales, sin causa justificada.

Además, las principales horas de los directores se desperdician mientras se sientan en las salas de espera para ser llamados al podio.

Cuando comenzó la esta disputa entre Boria y Carrollo era casi teatral, algo tan gracioso que pensabamos que no podía estar ocurriendo. El mismo alcalde lo llamo un melodrama. Lo cierto es que ya han pasado once meses con la nueva administración y hay muy poco que mostrar en Doral. Tal vez se ha hecho cosas positivas pero están ahogados en la política. Tal vez esten usando bien nuestros impuestos. Pero mientras esta situación sigue, el resto de la ciudad, sigue en espera. No se está haciendo nada. Ni siquiera pueden armar algo tan básico como el Estado de la Dirección de la Ciudad. Y culpar a un asistente administrativo sería ridículo.

¿Cómo puede una ciudad hacer un giro de 180 grados con tanta rapidez y bajo nuestras narices? A excepción de un grupo de nuevos directores, la mayor parte de los empleados de años anteriores siguen trabajando en Doral. Eso nos hace creer que los problemas, sin duda reside en la falta de liderazgo. Nos han dicho que la moral de los empleados se encuentra más baja que nunca. ¿Deberiamos culparlos a ellos?

Nosotros también compartimos parte de la culpa. Año tras año, cada vez menos personas se involucran en sus comunidades y los votantes no están comprobando las credenciales de los candidatos. Incluso en la más popular de todas las elecciones, cuando escogimos al presidente de los Estados Unidos, menos personas se presentaron a votar. El presidente Obama obtuvo menos votos en las elecciones de 2012 (65.917.257) que en las elecciones de 2008 (69.499.428). Y su popularidad ha caído en picada, sobre todo después de lo que ha ocurrido con el lanzamiento fallido del Obamacare.

Y en Doral, es obvio que nos lanzamos a las urnas sin hacer un examen a fondo de los candidatos. La aprobación del trabajo de nuestros políticos debe ser de un solo dígito. Ahora, hay muchos rumores si se está planeando hacerle un recall al alcalde, incluso a todos los  del consejo. Pero la conclusión es que este gobierno es pagado por nosotros para proveernos servicios. Doral no puede continuar con los problemas de tráfico, o con las calles inundadas cada vez que llueve un poco más de lo habitual. Estas deberían ser las prioridades, no poner las líneas de FPL bajo tierra a un costo de millones de dólares a favor de quienes pasarán a Grand Floridian, ó para traer el certamen de Miss USA. 

Ya es hora de que nuestros políticos se enfrenten al descontento de la comunidad.

Este año, en conmemoración del 150 aniversario del discurso de Gettysburg pronunciado por Lincoln, vamos a tener en cuenta aquellas palabras memorables:

Que el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo, no desaparezca de la faz de la tierra”. Es decir, esto no desaparecerá sino nos involucramos.

 

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Category: Opinion

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