What’s the purpose of an Associate’s Degree?

| January 22, 2018 | 0 Comments

 

By Belinda M. Gonzalez-Leon, Ed. D., MBA

Premier Educational Consulting, LLC

Ph: (305) 494-9389

bleon@bleon-pec.com

 

Para leer en Español 

When students consider college plans, they are typically planning to college in order to graduate with a bachelor’s degree. A bachelor’s degree represents a collegiate level of education earned after approximately 4 years or 120 credits. The degree can be a Bachelor of Arts or Science. The difference is based on the type and number of courses taken that are more akin to liberal arts or the sciences. After the bachelor’s degree, a student may continue to earn their master’s or perhaps doctorate degree. However, a student can earn an associate’s Degree which is “lower” than a bachelor’s degree too. If the most sought after goal is a bachelor’s, what’s the point of an associate’s Degree?

An associate’s Degree is the primary level of college education that is earned after approximately 2 years or 60 credits. There are specific junior colleges where a student can earn this degree, but most likely they will earn the degree at a community college. An associate’s degree can help the student land several entry level jobs and earn a salary that will be higher than the employee who only has a high school diploma. However, the field is limited as most students will seek employment after having earned their bachelor’s degree. Because the bachelor’s degree is considered a higher degree (a student with more education and expertise), the bachelor’s student will have more earning potential and better job prospects.

High school students should understand that not everyone is meant to complete a four year college degree. Students need to consider exactly what they want to study, what career they want to pursue, and if they are ready to spend four years studying a specific subject. If the student isn’t sure what they want to study – if their career does not require a bachelor’s degree – or if they are not a good student academically, then consider the associate’s degree. Perhaps the student wants to earn a bachelor’s degree, but doesn’t feel ready yet. I’ve had students that are simply not ready to leave home and family or recognize that they are not mature enough to manage college. An associate’s degree at a nearby college could be the answer because they can use those credits towards their bachelor’s degree.

Students may enroll for an associate’s degree because they DO intend to earn a bachelor’s degree, but they want to save some money the first two years of college. Students can attend, for example, Miami Dade College, earn their associate’s degree at tuition rate much lower than private universities while living at home and then transfer. A public college such as Miami Dade has agreements with state colleges and universities so that students who complete an associate’s degree can then transfer and start in their junior (3rd) year. As long as the rules are followed, students can move all their credits and in two more years graduate with their bachelor’s degree. For those students who choose to transfer to a college upstate, out of state, or private- the savings in tuition can be substantial. If you choose to take this route, the most important thing is to understand exactly what the articulation agreement is between your associate’s degree college and the college you want to transfer to so you know exactly what to do in order to not lose credits.

There are also students who are in high school that choose to earn their associate’s degree before they graduate. These programs are known as dual enrollment. Sometimes students only pick up a few college credits in a dual enrollment program, but it is possible to graduate at the end of high school with both a high school diploma AND associate’s degree. Completing such a program can be challenging. Requirements to enroll in a dual enrollment program are difficult because the course load is demanding. Students who can complete both degrees are very attractive to colleges and universities because they have proven themselves as hard working students. Yes, obtaining both degrees at the same time does help college admissions.

One of the best options for students in Miami-Dade who have the potential to do complete both degrees simultaneously is the School of Advanced Studies (SAS). SAS is a joint effort between Miami Dade College and Miami Dade County Public Schools. It is a public high school at Miami Dade College whereby the student completes their last two years of high school and graduates with both a high school diploma and associate’s Degree. The curriculum is demanding, but the program is tuition free. Many graduates are being admitted to top colleges around the country including some Ivy League schools. The program is offered at various Miami Dade College Campuses including the West Campus here in Doral.

The associate’s degree is a college degree that should be considered by each student, but is not for every student. A college education has innumerable benefits, but the right fit exists for each student and parents need to work with their child to determine what the best path in their particular situation. The associate’s degree is just a different tool or avenue that is available and should be taken into serious consideration.

 

 

—————- En Español ————-——

¿Cuál es el objetivo de un título de asociado?

 

Por: Belinda M. Gonzalez-Leon, Ed. D., MBA

Premier Educational Consulting, LLC

Telf: (305) 494-9389

bleon@bleon-pec.com

 

Cuando los estudiantes consideran planes para la universidad, por lo general planean ir a la universidad para graduarse con una licenciatura. Una licenciatura representa un nivel de educación universitaria obtenido después de aproximadamente 4 años o 120 créditos. El grado puede ser un Bachelor of Arts o Science. La diferencia se basa en el tipo y la cantidad de cursos tomados que se asemejan más a las artes liberales o las ciencias. Después de la licenciatura, un estudiante puede continuar obteniendo su título de maestría o quizás doctorado. Sin embargo, un estudiante puede obtener un título de asociado que es “más bajo” que un título de licenciatura también. Si el objetivo más buscado es un título de licenciatura, ¿cuál es el objetivo de un título de asociado?

Un título de asociado es el nivel primario de educación universitaria que se obtiene después de aproximadamente 2 años o 60 créditos. Hay universidades técnicas donde un estudiante puede obtener este título, pero lo más probable es que obtenga el título en una universidad comunitaria (Community College). Un título de asociado puede ayudar al estudiante a conseguir varios trabajos de nivel inicial y ganar un salario que será más alto que el empleado que solo tiene un diploma de escuela secundaria. Sin embargo, el campo es limitado ya que la mayoría de los estudiantes buscarán empleo después de haber obtenido su licenciatura. Debido a que la licenciatura se considera un grado más alto (un estudiante con más educación y experiencia), el estudiante de licenciatura tendrá más potencial de ingresos y mejores perspectivas de empleo.

Los estudiantes de secundaria deben entender que no todos deben completar un título universitario de cuatro años. Los estudiantes deben considerar exactamente qué quieren estudiar, qué carrera desean seguir y si están listos para pasar cuatro años estudiando un tema específico. Si el estudiante no está seguro de lo que quiere estudiar, si su carrera no requiere una licenciatura, o si no es un buen estudiante académicamente, entonces considere el grado de asociado. Quizás el estudiante quiera obtener una licenciatura, pero aún no se siente preparado. He tenido estudiantes que simplemente no están listos para dejar el hogar y la familia o reconocer que no son lo suficientemente maduros para la universidad. Un título de asociado en un college cercano podría ser la respuesta porque pueden usar esos créditos para su licenciatura.

Los estudiantes pueden inscribirse para un título de asociado porque tienen la intención de obtener una licenciatura, pero quieren ahorrar algo de dinero los primeros dos años de la universidad. Los estudiantes pueden asistir, por ejemplo, a Miami Dade College, obtener su título de asociado a una tasa de matrícula mucho más baja que las universidades privadas mientras viven en casa y luego se transfieren. Una universidad pública como Miami Dade tiene acuerdos con colegios universitarios estatales y universidades para que los estudiantes que completen un título de asociado puedan transferirse y comenzar en su tercer año (junior). Mientras se sigan las reglas, los estudiantes pueden mover todos sus créditos y en dos años más graduarse con su licenciatura. Para aquellos estudiantes que eligen transferirse a una universidad del norte del estado, fuera del estado o privada, los ahorros en la matrícula pueden ser sustanciales. Si opta por tomar esta ruta, lo más importante es entender exactamente cuál es el acuerdo de articulación entre la universidad de su grado asociado y la universidad a la que desea transferir, para que sepa exactamente qué hacer con el fin de no perder créditos.

También hay estudiantes que están en la escuela secundaria que eligen ganar su título de asociado antes de graduarse. Estos programas se conocen como inscripción doble (dual enrollment). A veces los estudiantes solo recogen algunos créditos universitarios en un programa de matrícula doble, pero es posible graduarse al final de la escuela secundaria con un diploma de secundaria y un título de asociado. Completar dicho programa puede ser un desafío. Los requisitos para inscribirse en un programa dual enrollment son difíciles porque la carga del curso es exigente. Los estudiantes que pueden completar ambos títulos son muy atractivos para colegios y universidades porque han demostrado ser estudiantes que trabajan arduamente. Sí, obtener ambos títulos al mismo tiempo ayuda a las admisiones para la universidad.

Una de las mejores opciones para los estudiantes en Miami-Dade que tienen el potencial de completar ambos títulos simultáneamente es en la Escuela de Estudios Avanzados (SAS).

SAS es un esfuerzo conjunto entre Miami Dade College y Miami Dade County Public Schools. Es una escuela secundaria pública en el Miami Dade College por la cual el estudiante completa sus últimos dos años de escuela secundaria y se gradúa con un diploma de escuela secundaria y un título de asociado.

El plan de estudios es exigente, pero el programa es gratuito. Muchos graduados están siendo admitidos en las principales universidades de todo el país, incluidas algunas escuelas Ivy League. El programa se ofrece en varios campus universitarios de Miami Dade, incluido el campus del oeste aquí en Doral.

El grado de asociado es un título universitario que debe ser considerado por cada estudiante, pero no es para cada estudiante. Una educación universitaria tiene innumerables beneficios, pero la forma correcta existe para cada estudiante y los padres necesitan trabajar con su hijo para determinar cuál es el mejor camino en su situación particular. El título de asociado es simplemente una herramienta o una ruta diferente que está disponible y debe tenerse en cuenta seriamente.

 

 

 

 

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Category: Education

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